Handre Pollard от Южна Африка изпълнява наказателен удар по време на мача от Есенната серия на нациите между Англия и Южна Африка на стадион Twickenham в Лондон на 20 ноември 2021 г.

Привличането на един от по-младите flyhalves в състава може да даде тласък на Бокс в средносрочен и дългосрочен план.

През 2022 г. Раси Еразъм и Жак Нинабер не оставят нищо на случайността. След като през по-голямата част от четирите години разчитаха на основни фигури като Хандре Полард и Елтън Джантиес, треньорският екип е в търсене на трета опция за халф.

Полард претърпя няколко сериозни контузии през последните две години, а Jantjies се бори да се възстанови от заболяване на рамото. За щастие обаче Бокс имат късмет, че нито един от играчите не е бил принуден да пропусне тест поради контузия, откакто Еразъм и Нинабер поеха ръководството през 2018 г.

Морне Стейн беше включен в националния отбор като резерва за flyhalf преди серията срещу Британските и Ирландските лъвове през 2021 г. Макар че силните страни на ветерана, свързани с ударите към вратата и управлението на играта, бяха правилно изтъкнати, решението за привличане на 37-годишния играч в тестовия отбор послужи като критика към липсата на дълбочина в Южна Африка на позиция № 10.

На един етап се говореше, че Стейн ще изпълнява тази роля чак до Световното първенство през 2023 г. Когато обаче играчът реши да се оттегли през октомври, Нинабер и компания бяха изправени пред позната дилема.

Те можеха да се надяват и да се молят Полард и Джантиес да останат здрави в навечерието на световния турнир или да привлекат в състава трети халф .

Нинабер разгледа въпроса на виртуален брифинг за медиите тази неделя. В навечерието на тестовата серия срещу Уелс през юли тази година ще бъдат организирани няколко лагера за приспособяване, а треньорите ще обсъдят плановете си с играчите, които проявяват интерес. Нинабер потвърди, че разговаря с Йохан Гусен за изпълнението на тази роля.

Преди десет години Гусен – тогава 20-годишен – беше подкрепен да започне като халф срещу All Blacks в Rugby Championship. Въпреки че кариерата му в тестовете спря, той продължи да представлява Racing 92 и Montpellier в Европа и спечели титли и с двата отбора.

През юли 2021 г. Гусен е привлечен от “ Bulls“ и е подкрепен да започне срещу Южна Африка А на стадиона в Кейптаун. След като насочва франчайза към неочаквана победа, той е обявен за играч на мача. Мнозина смятаха, че той заслужава повикване в националния отбор.

Измина почти година по-късно, а Стейн вече не е в тестовия състав. Сега Нинабер очаква Гусен – или някой подобен – да запълни тази празнина.

Макар че Гусен се изявява отлично за “ Bulls“ като халф, той е играл и в центъра във Франция и е представял „Бокс“ като fullback. Нинабер търси специалист, но гъвкавостта на Гусен в отборна среда трябва да се разглежда като плюс.

Познанията и опитът на 29-годишния играч във френските условия ще бъдат безценни, като се има предвид, че Световното първенство през 2023 г. ще се проведе в тази част на света. В неделя Нинябер заяви, че не е склонен да вземе на световния турнир играчи с по-малко от 10 мача. В момента Гусен има 13 мача и може да ги увеличи преди заминаването на Бокс за Европа през септември следващата година.

„Лагерът за приспособяване ще ми даде добра възможност да разговарям с него и да разбера какъв е характерът му“, каза Нинабер. „Дали все още се стреми да бъде Бокс? Иска ли да отиде на Световното първенство?

“ Handré се завърна след контузия [за Монпелие срещу Харлекинс] в неделя. Надяваме се, че Елтън ще получи известно време за игра в Япония преди серията срещу Уелс.

„Имаме Франс Стейн, Газа [Дамян Вилемс] и дори Чеслин Колбе, който миналата година изкара добър сезон под номер 10 в Тулуза. Мисля, че сме обезпечени за трети избор на халф в състава. Въпреки това би било хубаво да имаме още една опция като Гусен. Просто трябва да видим как стои въпросът с неговата контузия.“

Гусен скъса коленни връзки по време на участието си в United Rugby Championship (URC) за “ Bulls“ през октомври миналата година. Това е причината той да не бъде включен в националния отбор за мачовете му срещу Уелс, Шотландия и Англия.

След загубата на “ Bulls“ от „Stormers“ в Кейптаун треньорът Джейк Уайт разкри, че е малко вероятно Гусен да се завърне навреме за кампанията на „Бокс“ в Rugby Championship.

Местните играчи вдигат ръце

Междувременно Нинабер ще трябва да проучи други алтернативи. Той не може да чака, докато Гусен възстанови пълната си физическа форма през септември или октомври, а може би дори и през следващата година, преди да инвестира в трета опция за полузащитник.

За щастие местните полузащитноци започват да намират подходяща форма в края на URC.

Boeta Chamberlain и напоследък Curwin Bosch впечатляват в Sharks, докато Manie Libbok е откритие в Stormers.

Младият пивот на Бокс Джордан Хендрикс привлече вниманието на националните селекционери, след като направи няколко резултатни атаки за Lions.

„През януари всъщност бях малко притеснен за дълбочината ни на позиция 10“, каза Нинабер. „Надявах се, че някой ще вдигне ръка в URC. Както видяхме през изминалия уикенд, четири чифта ръце бяха вдигнати.“

Макар че Нинабер похвали местните халфове за представянето им в URC, ще подкрепи ли тези младежи – Libbok е на 24 г., Chamberlain е на 23 г., а Hendrikse е само на 20 г. – да играят през този сезон?

Силното представяне в плейофите на URC може да убеди националните селекционери, че тези хора заслужават възможност по-скоро рано, отколкото късно.

Споделяне на натоварването

Нинабер подчерта факта, че остават само 17 теста преди отборът да отпътува за Световното първенство през 2023 г. Що се отнася до позицията на халф, треньорът е изправен пред особено трудно балансиране.

Нинабер трябва да гарантира, че Полард, който е първият избор, ще получи достатъчно игрово време на тестово ниво и че ще намери форма преди световния турнир. С оглед на Световното първенство трябва да се работи и с Джантиес, тъй като той ще бъде човекът, който ще бъде на разположение, ако Полард получи контузия.

Някъде по трасето Нинабер трябва да намери място за трета опция – или в стартовия състав, или от пейката. От полезните играчи в редовния състав Willemse изглежда най-добрият залог за място в халфовата линия.

Привличането на един от по-младите полузащитници в състава може да даде тласък на Бокс в средносрочен и дългосрочен план.

Ако Южна Африка спечели първите два теста срещу Уелс, Нинабер може да се изкуши да пусне кръв в някоя от младите фигури в третия мач от серията. Двубоят срещу Италия през ноември също може да даде възможност на треньора да развие по-младите си и по-малко опитни подопечни.