Зак Мърсър настоява, че Монпелие вярва, че ще успее да задържи преднината си от първия мач срещу Харлекинс

Зак Мърсър има да урежда сметки. Всъщност две. Едната, бавна и бушуваща на заден план, е свързана с отзоваването му от състава на Англия, тъй като не е играл от втория си тест през 2018 г. По-непосредствено обаче той и съотборниците му от Монпелие искат да подчертаят превъзходството си над действащите шампиони в Премиършип.

Миналата неделя Мърсър вкара две есета, като Монпелие победи комфортно Харлекинс с 40:26 в Южна Франция. Те поведоха с 34:0, но все още имат преднина от 14 точки преди втория мач в събота, въпреки решителната битка на лондонския клуб.

Дори и при този резултат, голяма част от разговорите след мача от тази страна на Ламанша се фокусираха върху загубилите, възхвалявайки ги като древногръцки анализатор, който пише за победените спартанци на Леонид. Въпреки че Монпелие спечелиха с две есета разлика, те не получиха заслуженото признание.

Така поне се смята в лагера на Монпелие. „Беше странно, ако трябва да съм честен с вас“, казва Мърсър, променяйки оптимистичния тон, който поддържа до края на разговора ни. „Разбира се, Куинс са майстори на обратите, но ние все пак спечелихме с 14 точки. Беше разочароващо да видя толкова много статии, които предполагат, че Куинс са фаворити сега. Ние нямаме нищо против увереността, но начинът, по който тя се проявява, не се приема добре тук.

“ Това обаче ни вълнува като френски отбор. Току-що победихме английските шампиони и все още се съмняват в нас. Това е страхотна възможност за нас. Ние сме аутсайдери? Чудесно! Кой не обича да е аутсайдер? Можем да влезем гордо във втория мач с вдигната глава. Начело сме на Топ 14 и сме в чудесна позиция в Купата на [Шампионите]. Може и да се съмняват в нас. В лагера имаме голяма вяра.“

Ако Мърсър се терзае от мисълта, че този отбор на Монпелие – който миналата година вдигна Чалъндж къп, побеждавайки Лестър с точка на финала, и в чийто състав има двама носители на Световната купа от Спрингбокс и трима шампиони на Франция от Големия шлем – все още се съмнява, то е само защото е запознат с настроенията.

Той се запознава с овалната топка в Шотландия, където баща му Гари, новозеландски играч в ръгби лигата, работи като треньор по защитата на Глазгоу Уориърс. Мърсър представлява Шотландия на ниво до 16 години, но ще смени синьото с бяло и ще представи Англия на две световни първенства за юноши – през 2016 и 2017 г.

Той завършва академията на Бат и подписва договор с първия отбор. Когато Еди Джоунс го избра по време на есенните международни турнири през 2017 г. за стажантски играч, сякаш бе начертан ясен линеен път към върха.

Мърсър помогна на Монпелие да си осигури преднина и да се пребори с Харлекинс този уикенд

„Бях на прав път“, казва Мърсър. „Всичко се развиваше добре за мен.“ Година по-късно последва неизбежната повиквателна за старшия състав и той дебютира от пейката срещу Южна Африка на “ Twickenham“. Две седмици по-късно той започва срещу Япония. След това е освободен без предупреждение.

„Еди сигурно имаше своите причини, но никога не ги сподели с мен“, казва Мърсър. „Като се обърна назад, може би ме включиха твърде рано. Бях на 20 години, когато това се случи. Не бях достатъчно зрял, нито психически, нито физически, за да се възползвам от тази възможност. Ако някога се появи отново, ще бъда в по-добра позиция да се възползвам от тази фланелка.“

Имаше подозрения, че той не е достатъчно физически подготвен, за да подсили английската група. Той вярва, че е опровергал тези предположения, след като е впечатлил през първия си сезон във Франция. „Това е много по-трудно първенство от Премиършип“, казва той за изтощителната Топ 14. „Нямаше да бъда избран, ако не можех да се справя с нея. Никой не може да твърди, че не се справям. Но тогава нашата лига не се гледа от много хора в Англия. Може би хората, които казват това, изхождат от това, което са видели през петте години в Бат преди това, а не от това, което се случва сега.“

Срещу Harlequins, с повече английски погледи върху него, отколкото е имал след преместването си миналата година, той открадна шоуто в своите 68 минути игра. Той напредна със 127 метра от 13 изнасяния, направи девет борби и открадна една топка. „Счупих всички лични рекорди за сезона на GPS мониторинга си“, казва той за представянето си като играч на мача. „Наистина исках да впечатля.“ Нещо повече, той засенчи Алекс Домбранд, настоящият номер 8 на Англия. Тяхната лична битка този уикенд ще бъде една от тези, които трябва да се наблюдават. Джоунс несъмнено ще обърне внимание.

Треньорът на Англия е в контакт с Мърсър и двамата са се почерпили след загубата на Монпелие с 25:9 от Кастрес миналия месец. „Мисля, че той ме уважава повече, откакто се преместих“, казва Мърсър. „Кой треньор не би искал един играч да предизвиква себе си?“

Така или иначе, правилата означават, че повиквателна за Англия е невъзможна, докато клубният му договор не изтече в края на следващия сезон. „Това ми помага да остана фокусиран“, казва Мърсър. „Ако играех добре в Премиършип и се говореше за Англия, щях да се отклоня от темата. Очевидно е, че искам отново да играя за Англия, но в момента просто искам да спечеля нещо с Монпелие. Ще оставя другите хора да говорят за другите неща.“