Играта в Уелс е на прага на нова криза, като отборите не се представят добре на всички фронтове

Неуспехът на отбора на Уелс по време на Шестте нации постави на преден план други проблеми в уелското ръгби – но как да бъдат решени те?

Уелското ръгби е сринато и не изглежда да има план за поправянето му.

Тежкото положение на националния отбор през този сезон, съчетано с неспособността на регионите да се конкурират в United Rugby Championship, постави играта в Уелс на кръстопът. Източници на всички нива публично и лично посочиха, че изглежда, че няма достатъчно насоки от страна на управляващите спорта. Решението на Уелския ръгби съюз да запази мълчание сред хаоса не допринесе за разсейване на опасенията.

На терена Уелс и регионите изпитват затруднения, отборът на Уелс до 20 години от години не е в борбата за Шестте нации и има сериозни опасения относно качеството на играчите, които преминават през системата за развитие, която според мнозина отстъпва на конкурентите си.

Както винаги, в професионалната игра има проблеми с парите и професионалните отбори сега изплащат заем, който е взет, за да покрие плащанията към тях от WRU, които ще продължат да се изплащат през следващите 20 години.

Ето в каква дупка се намираме, а сега как да излезем? WalesOnline предлага някои решения, тъй като играта е на ръба на пълна криза.

НУЖЕН НИ Е ПЛАН

Звучи очевидно, но трябва да се изготви стратегически план – за минимум три години, а най-добре за повече. Досега най-близкото до това е, че WRU уведоми четирите професионални отбора за размера на финансирането им с една година напред, когато през 2021 г. потвърди, че плащането ще бъде 23,5 млн. паунда за сезон 2022/23. Тази цифра обаче не струва колкото хартията, на която е написана, защото е „само индикативна и се основава на редица текущи хипотези, които могат да се променят“. Все още директорите по ръгби продължават да настояват, че не знаят действителните си бюджети за следващия сезон, а вече сме в края на април.

При тези условия не може да се планира състав, трудно е да се разпределят разходите за подобряване на тренировъчните бази и стадионите и е почти невъзможно да се привлекат частни инвестиции при тези условия. Трудно е да се привлекат инвестиции във всеки случай, но частни инвестиционни компании като CVC влагат пари в играта, така че има някакво ниво на интерес, което може да се използва, ако имате правилния модел.

Един стратегически план би поставил пред управителните съвети на професионалните отбори задачата да се доближат до самостоятелност, а не да зависят от плащанията от WRU. Единствената причина да не се желае това е, че може да доведе до загуба на известна степен на контрол от страна на ръководния орган на играта.

Но някои от най-успешните ръгби държави в света имат съгласуван план за местните и националните отбори, който работи като добре смазана машина. В Уелс сякаш имаме ауспух там, където трябва да е двигателят, и ръчна спирачка там, където обикновено се намира педалът на газта. Живеенето от една година до следващата не улеснява растежа.

ОПАШКАТА РАЗМАХВА КУЧЕТО

Сякаш този въпрос вече е бил изтъкван и повтарян до посиняване, но трябва да се повтори, ако говорим за план за спасяване на уелското ръгби, макар че тук нищо не може да се промени. Граничи с архаичност фактът, че професионалната игра, която генерира почти всички приходи, се управлява от над 300 регионални клуба.

Те избират председателя на WRU, държат мнозинството от местата в управителния съвет, който избира изпълнителния директор и в крайна сметка решават колко пари да се харчат и къде да се харчат. В този момент си струва да се спомене, че регионите се оказаха със заем по време на пандемията, докато финансирането на играта на общността в размер на 11,8 млн. паунда беше предоставено. Също така трябва да се подчертае, че WRU има отговорност към играта в Уелс, която се простира далеч отвъд професионалната арена. И това не е подмятане по адрес на играта в общността или омаловажаване на нейното значение, а просто илюстрация на причините, поради които според мен управлението на играта трябва да бъде разделено.

Това е много лесно да се каже и много по-трудно да се приложи на практика. Гарет Дейвис се опита да направи крачки към осъществяването на това – „С цялото ми уважение, бизнес за 100 милиона паунда не може да се управлява от местни членове на съвета на WRU с добри намерения“, както е записано в протокола – но в крайна сметка клубовете го отстраниха от поста му на председател и го замениха с Роб Бътчър, който, правилно или не, се възприема като човек от масовата игра. За да се стигне до място, където професионалната игра вече не е във властта на клубната игра в Уелс, пуйките ще трябва да гласуват за Коледа, а няма признаци, че клубовете са готови да се откажат от властта си.

Той е от значение и защото се намира над Професионалния съвет по ръгби в тромавата структура на WRU. Не е пресилено да се предположи, че именно затова в PRB влизат изключително съобразителни и успешни бизнесмени, които често призовават за промяна, но не са в състояние да я предизвикат. Разделянето на управлението на играта би направило PRB по-влиятелен и динамичен, но да се стигне до този момент не е лесно.

За да се направи още една стъпка напред, уставът на WRU трябва да бъде модернизиран и променен, за да се даде на професионалната игра свободата, от която се нуждае, за да направи съществени стъпки. В момента всеки човек, който се опитва да прокара промяна, може да бъде възпрепятстван от заплахата за извънредно общо събрание на акционерите – за свикването на такова са необходими само 10 процента от клубовете – и вероятно скоро ще остане без работа.

Въпреки това, всяка промяна в това отношение ще се нуждае от одобрението на клубовете, което означава, че също е изключително малко вероятно да се случи, освен ако личните интереси не могат да бъдат оставени настрана. Финансирането на обществената игра, което очевидно е важна част от цялостната картина, е обособено и това беше направено, за да се изгладят предишните промени в управлението. Могат ли да се постигнат подобни компромиси, за да се стигне до още по-голямо развитие на нещата?

РЕГИОНИ, КОИТО СА ПРЕСТРУКТУРИРАНИ, НЕУДОБНАТА ИСТИНА

Уелското ръгби може и да е ограничено от управленската си структура, но дори и в нея могат да се направят стъпки. Съжалявам обаче, че трябва да кажа, че точно тук нещата стават неудобни за регионите. В цялата игра се усеща, че нямаме нито парите, нито наситеността с таланти, за да поддържаме четири професионални отбора под националния отбор. Достатъчно е да погледнете резултатите, за да видите доказателство за това.

Източници посочват, че плащанията към регионите са с около 1,5 млн. паунда по-малко от това, което те смятат, че им е необходимо, за да бъдат конкурентоспособни. И така, как да постигнем това? Най-бързият начин е да се намали броят на отборите до три и да се разпредели плащането на този отбор между останалите три. Това обаче може да се окаже крайно неприемливо. Никой отбор няма да се откаже, а WRU вероятно смятат, че не могат да наложат това решение.

И ако това не е на дневен ред, какво следва? Естествено, дискусиите трябва да се насочат към модела на финансиране 2+2, който включва два напълно финансирани професионални отбора, които са подготвени да се състезават на всички фронтове, и два отбора, които на практика се превръщат в люпилня на таланти. Това обаче не е задължително да остане завинаги.

Теорията е, че отбор А получава съответното ниво на финансиране и когато постигне успех, част от приходите, свързани с него, се пренасят в отбор Б. В известен смисъл всички се повдигат. След това, когато отбор А е редовно конкурентноспособен, теорията е, че той ще има качествен отбор, по-голяма фенска маса, ще привлича повече частни инвестиции и ще изисква по-малки плащания от WRU, което ще намали финансовото натоварване на системата и ще освободи парични средства, които да бъдат разпределени между другите отбори, което ще ги изведе отново нагоре.

Това открива цял свят от възможности. Смята се, че WRU вече е бил готов да тръгне по този път, но професионалните отбори не са могли да се споразумеят кои отбори ще получават по-малка част от финансирането, което всъщност не е голяма изненада.

На теория всичко това звучи фантастично. Но трябва също така да се отбележи, че приходите от състезанията и излъчването със сигурност ще намалеят, ако намалим до два или три отбора. Вероятно ще има и сериозни дебати, ако се промени моделът на финансиране. Уелското ръгби ще трябва да се съобразява с това и да е сигурно, че числата имат смисъл. Но като бивш финансов директор, осигуряването на работещи цифри би трябвало да е силната страна на настоящия изпълнителен директор Стив Филипс.

Ще трябва да се помисли и за това какво ще се случи с двата отбора с намалено финансиране, докато чакаме двата напълно финансирани отбора да донесат успехи. Могат ли те да оцелеят? Колко фенове биха се отказали от отбор, който не е в състояние да бъде конкурентоспособен? Дали ще бъде по-лошо, отколкото е сега?

Едно нещо знаем със сигурност – всички професионални отбори се нуждаят от повече пари и не може да става дума за това да чукаме на вратата на WRU на всеки няколко години и да искаме няколко милиона. Съюзът носи отговорност за играта като цяло, както видяхме от неотдавнашните инвестиции в женската игра, и това трябва да се признае. Има достатъчно пари, които могат да се разпределят, затова трябва да се разгледа начинът на разпределението им.

Малко вероятно е клубовете от масовия спорт да се намесват в подобно решение, тъй като то не ги засяга, но също така е малко вероятно това да бъде прието от професионалните отбори, дори ако е трудно да се намерят други работещи решения. В краткосрочен план Съюзът би могъл да предостави на професионалните отбори необходимите им парични средства това лято, но да обвърже условията и целите, след което да ги използва като средство за вземане на решение на по-късен етап въз основа на представянето.

Всъщност това би било отлагане на решението, което наистина трябва да се вземе сега, но може би е единственият начин да се направи.

НАМАЛЯВАНЕ НА ЗАГУБИТЕ И КОРИГИРАНЕ НА ПРОЦЕСА

Решенията на настоящите проблеми не могат да се свеждат само до вливане на повече пари в системата. Професионалните отбори трябва да се погледнат в огледалото по отношение на начина, по който работят, и колко пари се разхищават в момента в уелското ръгби. Това се случва под различни форми.

Играчите заслужават да бъдат възнаградени за това, на което са подложили телата си, но през последните години заплатите са се увеличили, особено за играчите от състава, които не попадат в категорията на младите таланти или на международната класа. По думите на един от запознатите „агентите се развихриха“ и професионалните отбори плащат непосилни заплати за играчи, които едва ли ще се появят в URC. Парите невинаги се харчат разумно.

Професионалните отбори са длъжни да контролират разходите си в това отношение, защото в противен случай вкарването на още пари в системата ще доведе до по-нататъшно увеличаване на заплатите, докато всъщност инвестициите трябва да бъдат насочени към съоръженията на академиите и програмите за обучение.

Това ни връща към модела 2+2. Ако искате да бъдете радикални, можете да разгледате варианта за сливане на академиите на два професионални отбора въз основа на географското местоположение, така че да останат две академии в Уелс – Източна и Западна – вместо четири. Обединяването на ресурсите по този начин би означавало, че отборите ще могат да предоставят по-добри услуги на младите играчи, които имат реален шанс да се реализират професионално, вместо да отделят време и ресурси за играчи, които в действителност никога няма да успеят, просто защото така им се струва правилно.

Това би повишило прага на това колко добър трябва да бъде един играч, за да попадне в академията, и тогава развитието на този играч ще се подобри благодарение на по-рационалния подход. И накрая, това би довело до появата на по-добри играчи от академиите – нещо, което беше изтъкнато пред Wales Online като проблем, тъй като отборът на Уелс до 20 години се е сринал през последните години.

Двете академии на Уелс ще трябва да намерят мачове срещу академиите на Англия и Ирландия, въпреки че разходите за последните ще се увеличат поради пътуванията. Въпреки това, осигуряването на тези мачове не изглежда трудно.

Отборите биха могли да запазят своите индивидуални системи за определяне на възрастовите групи, за да откриват таланти.

ИЗПОЛЗВАНЕ НА ПРЕМИЕРШИП

Източник от уелската Премиършип наскоро заяви пред Wales Online: „Просто искаме план.“

Всеки стратегически план за професионалната игра в Уелс трябва да включва Премиършип. Всяка успешна система за ръгби има процъфтяващо ниво под професионалното ниво. Опитът да се използват отборите от „А“ група като „трето ниво“ на уелското ръгби никога не е излизал от употреба и в резултат на това Премиършип е изтласкана към обществената игра. Полупрофесионалното ниво би могло да играе важна роля в подкрепа на професионалното ниво, особено когато става въпрос за въпроси, свързани с развитието на играчите, но ще са необходими промени.

Необходимо е да се намали броят на отборите от 12 на 8, за да се подобри качеството на лигата. Тогава тя ще се превърне в жизнеспособно средство за развитие на таланти, тъй като академиите ще предоставят играчи на по-малко отбори. Тази стъпка би укрепила Премиършип и би ѝ отредила ключова роля по пътя към професионалното ръгби.

И не става дума само за млади таланти. Професионалните играчи, които не биват избирани да играят за професионален отбор, би трябвало след това да бъдат изпращани направо в Премиършип за игрово време, вместо да седят на трибуните. В някои случаи бавно наблюдаваме връщане към този начин на действие, но структурата трябва да бъде по-обединена, а политиката да се възприеме повсеместно.

Смята се, че WRU знае, че Премиършип има твърде много отбори, но не е лесно да се убедят клубовете, че трябва да загубят мястото си за доброто на играта като цяло. Изключително трудно е да се направят подобни промени в сегашната система и те вероятно ще трябва да се осъществяват в продължение на няколко сезона, а не да се съкращават четири отбора с един замах.

За да има някакъв шанс, почти сигурно ще трябва да има някаква форма на промоция и изпадане, която да дава възможност на клубовете да се върнат в Премиършип, ако са изпаднали.

БОСЪТ НА УЕЛС

Причината, поради която този дебат се разгаря толкова яростно в момента, е, че Уелс вече не запълва пукнатините с успехи на тестово ниво. Дори ако останалата част от играта беше в добро здраве, поражението от Италия щеше да предизвика пълномащабно обследване. Но тяхното поражение, както някои вече намекнаха, хвърли светлина върху недостатъците на играта в Уелс като цяло.

Сякаш мина много време, откакто Алън Уин Джоунс вдигна трофея на „Шестте нации“ през 2021 г., а към Уейн Пивак и неговия режим се отправят много справедливи въпроси. Тази година Уелс никога не е изглеждал така, сякаш ще покаже необходимото ниво на представяне, за да се бори в Шестте нации, с изключение на достойното представяне срещу Франция, което в крайна сметка завърши с поражение.

Пивак не изживя страхотен сезон, въпреки че победата над Австралия заслужава аплодисменти, и сега е изправен пред обезсърчително турне в Южна Африка с три теста с отбор, който не е постигнал успехи в темпото, което може би е очаквал, а Световната купа се появява на хоризонта.

Уволнението на Пивак сега би било малко прибързана реакция на една лоша година, в която той трябваше да се справи без няколко ключови играчи. Но ако нещата се влошат това лято, той ще се окаже под истински натиск, а WRU ще бъде поставена в много сложна ситуация. Освобождаването на треньора малко повече от година преди Световното първенство не е точно сигнал за стабилност. Все още не сме стигнали до този момент и хората на върха на WRU се надяват да видят подобрения в Южна Африка.

ПРОМЯНАТА ТРЯБВА ДА ДОЙДЕ

Някои от предложенията в тази статия ще срещнат силен отпор и всеки ход, който WRU реши да предприеме, също ще срещне подобни реакции. Каквито и да са емоциите от ситуацията, шансът клубовете да гласуват за извършване на уставни промени в WRU е изключително малък, така че докато това не се случи, могат да се направят само определени стъпки.

Моделът, използван за финансиране на професионалната игра, вероятно ще бъде нещо, което може да бъде променено много по-бързо. Всичко, което е необходимо, е четирите региона действително да се споразумеят за това. Да, по-лесно е да се каже, отколкото да се направи, но трябва да се признае, че статуквото не може да продължава.

Често съм се противопоставял на идеята за съкращаване на отбори или за промяна на модела на финансиране, защото ми се струваше, че това е признание, че уелското ръгби се проваля. За съжаление резултатите започват да говорят сами за себе си на всички нива и може би е време да приемем, че нещата се провалят и е необходимо радикално преосмисляне.

Уелското ръгби е на път да се върне към затъването. Да не правим нищо наистина не е опция.