Дори по необичайните стандарти на Тулон този сезон е необикновена история за провал и изкупление. Но докато увереността в кампанията нараства, нерешен проблем с набирането на нови играчи помрачава хоризонта – и това накара феновете да стартират петиция.

Кампанията беше странна дори за клуб, който някога смени трима мениджъри в рамките на една кампания – Диего Домингес, Майк Форд и Ричард Кокерил; който през този сезон има втори мениджър и е набелязал още един, който да сформира мечтания отбор от Топ 14 за това, което се надяваме да бъде ново предизвикателство за националните и европейските отличия.

Франк Азема – привлечен, след като Патрис Колазо беше освободен от задълженията си през ноември, след бавно начало очевидно започна да обръща звездния кораб на Тулон.

Разбира се, на терена на Майол нещата изглеждат розови. От последните 25 възможни точки те са събрали 20 и – след като на 30 януари се намираха на 13-о място в таблицата – сега са на сигурно девето място и само на пет точки от местата за плейофите. През изминалия уикенд те впечатлиха с победата си с 43:10 над Лион, ръководен от бъдещия спортен директор на Тулон Пиер Миньони.

Трудният край на кампанията им в Топ 14, в която имат мачове срещу Тулуза, Бордо, По и Расинг, означава, че класирането в топ 6 е малко вероятно, но не и невъзможно. Само два отбора – Кастрес и Монпелие – успяха да достигнат до плейофите, като четири мача преди края на сезона изоставаха с пет точки. На този етап от сезона нито един отбор не е успял да се справи с повече точки за наваксване.

Остава един проблем. И той е в халфовата линия, където двама редки таланти напускат през юни – а намирането на заместници се оказва трудно.

В по-мрачните дни в началото на сезона и в отчаяна нужда от повече игрово време Антъни Бело – с изтичащ договор в Тулон в края на сезона – се съгласи да се присъедини към Клермон, който търсеше дългосрочен заместник на напусналия в посока Байон Камил Лопес, на фона на своя собствена подмяна на играчи.

След това се появиха слухове, че и Луи Карбонел е на път да напусне, въпреки че има договор до 2024 г. По-късно стана ясно, че той ще се присъедини към Монпелие, където ще се бори с италианския национал Паоло Гарбизи за фланелката с номер 10.

Карбонел, двукратен победител на световното първенство за юноши до 20 години с Франция през 2018 и 2019 г., играч, който е толкова добре оценен на ниво юноши старша възраст, че Ромен Нтамак се премести от халф на вътрешен център, за да се приспособи към таланта му в турнира през 2018 г., е роден и израснал в Тулон.

Той е момчето от платформата на клубната политика за местно развитие, която Лемайтр толкова много иска да развие.

Спадът във формата му в началото на сезона, за което не помогна и определено посредственото му представяне по време на турнето на Франция в Австралия през юли, го накара да изпадне в международната класация. Антоан Хастои, който замени Карбонел за последния тест, сега е третият избор на Галтие след Нтамак и Матийо Жалибер, докато Бердеу от Лион наскоро беше повикан в тренировъчния лагер преди Карбонел.

Намиращ се на невероятното пето място в класацията на Франция и изглеждащ не в свои води в Тулон, смяната на обстановката вероятно ще е подходяща за Карбонел. Със сигурност представянето му през последните седмици подсказва, че тежестта е слязла от раменете му.

Въпреки това феновете не са доволни. Те не бяха щастливи, когато слуховете за напускането на един от техните играчи се потвърдиха, и са още по-малко щастливи сега, когато той играе ключова роля за обрата в клуба.

Започна онлайн петиция, която се опитва да спре напускането му в края на сезона. Изглежда малко вероятно тя да проработи. Лемайтр потвърди напускането на Карбонел в интервю за местния вестник „Вар Матен“ миналата седмица, в което също спомена за новооткритата спортна форма на играча.

„Нещата са решени отдавна, както от негова, така и от наша страна, няма за какво да съжаляваме“, каза той. „Наистина съм щастлив и всички в клуба са щастливи, че Луис се отпуска, за да намери истинско ниво на съвършенство, което му се изплъзваше в продължение на две години. Самият той го признава.

„Убеден съм, че той ще успее в Монпелие. Трябва да оставим всичко това зад гърба си и да пожелаем всичко най-добро на отбора за този сезон и на Луис в Монпелие. И може би някой ден ще го видим отново.“

Напускането му и това на Белео обаче е само половината от историята. Ихая Уест от La Rochelle е привлечен за три сезона. Но в момента той е единственият специалист-халф в сметките на клуба за следващия сезон.

На разположение са извънредни заместници – халфът Баптист Серин може и е вършил тази работа една крачка по-навън 11 пъти в миналото; центърът Дънкан Пайауа го е правил пет пъти. Крайните защитници Аймерик Люк и Томас Салес са играли 10 пъти. Никой от тях обаче не бива да се смята сериозно за жизнеспособна дългосрочна опция. И феновете биха били недоволни, ако бяха.

За известно време се надявахме, че Бердеу ще последва Миньони от Лион в Тулон, но 24-годишният играч наскоро се съгласи да удължи договора си и да остане на стадион “ Gerland“ до 2024 г. Зак Холмс премина от Тулуза в Бордо, Жюл Плисон от Rochelais се присъединява към Belleau в Clermont, а Hastoy преминава в La Rochelle от Pau.

Освен ако Лемайтр не извади още един заек от шапката, това лято към Rade няма да се насочи известно име на полузащитник. Въпросът е кой е той сега?

Съдията Romain Poite ще се оттегли от поста си в края на сезона, след като навърши възрастта за пенсиониране във френското ръгби. 46-годишният специалист ще заеме треньорска позиция в Тулон.

Съдиите са търсени в клубовете от Топ 14, след като Александър Руис премина от арбитър към треньор на защитата в Монпелие. След неговото пристигане дисциплината в мачовете на лидерите в лигата се подобри значително. Жером Гарсес изпълнява подобна роля с френския национален отбор като част от задълженията си към FFR, а Седрик Клаве намали броя на наказанията в Кастрес, работейки два дни в седмицата като консултант.

“ Далеч надолу, на едва ли не пето място в сметките за Франция, промяната на обстановката вероятно ще допадне на Карбонел“