Онзи ден влязох в прекрасния двуезичен уебсайт Top 14, за да проверя няколко факта и цифри и предстоящите мачове, и нещо друго веднага ме връхлетя право между очите.

Уебсайтът на Top 14 отделя толкова време и място за популяризиране на ProD2, колкото и на собствената си водеща лига. Никакви недомлъвки, половинчати и извинителни споменавания.

Не, всичко е там. Видеоклипове с най-интересните моменти от всеки мач през този сезон, снимки на всеки един регистриран играч в ProD2 по азбучен или клубен ред, новини от деня, клюки, статистика, класиране, предстоящи събития, , на които можете да се насладите заедно с абсолютно същото от Топ 14.

И защо не. ProD2 е брилянтна динамична лига с международни играчи от 20 или повече нации, която също така осигурява важен трамплин за много френски играчи. Тя има три телевизионни канала – Eurosport, France 3 и Canal+ Sport – и заема толкова място в Midi Olympique, колкото и самата Топ 14.

Посещаемостта изглежда се колебае между 5000 и 11 000 души и явно всички си прекарват чудесно.

Stade Montois – вероятно по-известен тук като Mont de Marsan – този сезон се развихри и е трудно да се види, че ще бъде победен в борбата за титлата, така че истинският интерес е към второто място за промоция с Oyonnax и Bayonne – последният отпадна от Топ 14 миналия сезон.

Защо да не се интересувате и да не участвате в такава важна лига, която автоматично осигурява два нови отбора за Топ 14 всеки сезон – и лигата, която по същия начин осигурява дом на два изпаднали клуба от Топ 14 всеки сезон. Това е доста фундаментално.

ProD2 е много важна част от общата картина, неразделна част от уравнението. Тя е изключително ценен член на семейството на френското ръгби, както и третото ниво на френското ръгби – полупрофесионалната Federale 1.

Не беше толкова отдавна, когато Монпелие, Тулон, Расинг, Лион, Ла Рошел и Бордо, за да назовем само няколко от тях, бяха амбициозни клубове, които се стремяха към ProD2, а от седемте най-добри отбора в Топ 14 в момента само Тулуза и Кастрес никога не са прекарали значимо време във второто ниво на Франция. Феновете на ръгбито във Франция, безусловно, държат на ProD2, той е важен и е още една възможност за разгръщане на тяхната ръгби страст.

За разлика от тях след това се отбих в уебсайта на Gallagher Premiership Rugby – около 36 часа след като Ealing спечели тазгодишното първенство на RFU . Нищо. Шампионатът не съществува, той е своеобразен Антихрист. В иначе отлично информирания сайт напълно липсваше каквото и да било, свързано с Чемпиъншип – лигата, в която всички клубове от Премиършип, с изключение на четири, са спечелили или са били промотирани в последно време.

В понеделник, рано сутринта, и самият RFU публикува в Туитър снимка и материал за победата на Ealing, като се има предвид, че на теория Чемпиъншип е предпоследното стъпало в могъщата 12-степенна пирамида, която съставлява английското клубно ръгби. RFU спокойно би могъл да увеличи пет пъти отразяването на първенството и националните лиги, да направи нещо от тях, ако имаше желание.

Премиършип иска да убие Чемпиъншип, те ясно показаха това през последните около 20 години. Те дори не искат да признаят съществуването му и е необходимо човек с независим ум и принципи като Роб Бакстър от Ексетър да се изкаже през седмицата и да заяви очевидното, а именно, че е просто погрешно на Ealing да бъде отказано място в Премиършип на основание на фалшиви критерии.

Бих добавил, че много от тези, които вече са се настанили в лигата, не биха успели да преминат през критериите в миналите години.

Мрачните съблекални на Бат изглеждаха като черната дупка на Калкута, а старата им временна трибуна беше катастрофа и все още не вдъхва доверие в мокри и ветровити дни. Без нея, разбира се, The Rec щеше да падне под критериите за капацитет от 10 001 души.

Сараценс настаняваше журналистите на обруганата си трибуна в Уотфорд, където мъдрите журналисти носеха шапка, а никой от промотираните отбори не би се разминал с терен с вътрешните размери на Лестър

На клубовете трябва да се даде възможност да растат и да се разширяват, точно както те направиха и всъщност все още се опитват да направят. Кога елитното ръгби в Англия стана толкова важно за себе си и се издигна?

RFU е ужасен съучастник във всичко това, като се скатава всеки път, когато Премиършип започне да рита, и не успява да защити по-широката клубна система, за която е нает – със заплата от над 500 хил. евро годишно в случая с Бил Суини – за да я управлява по най-добрия начин.

Но нека се опитаме да се откъснем за минута от дребнавостите, защото те просто завършват с безкрайни словесни престрелки. Това, което просто не мога да проумея, е кога Чемпиъншип стана враг, а не ценен член на английското ръгби семейство? Защо се маргинализира и потъпква?

Каква е мисълта, ако изобщо има такава, и защо всичко изглежда се прави при затворени врати и в задимени стаи от дебеловрати чичковци със собствени планове?

Англия, с нейните почти безкрайни ресурси, масово не се представя добре като ръгби държава, но в Чемпиъншип тя има – и винаги е имала – перфектното средство за рестартиране на целия ръгби пейзаж. Трябваше да го ценят и подхранват, вместо да го рушат и осмиват. Нима на “ Туикънъм“ няма никой, който да е достатъчно обективен, за да оцени това, и достатъчно смирен, за да признае, че RFU е направил голяма грешка?

Топ 14 и ProD2, разбира се, се управляват от една и съща организация – Националната лига по ръгби (LNR), съвместно с Френската федерация. Това изглежда логично, но от друга страна е начин, който RFU и Премиършип просто не искат да използват.

Личните интереси са твърде силни и има депресираща, почти подобна на Брекзит, вътрешна решимост да се придържат към това, което имат, вместо да издигнат цялата структура на лигата в нещо грандиозно.

В момента французите ни оставят засрамени в много отношения и това е горчиво изречение, което трябва да напиша като любител на двете ръгби култури. По-добро ръководство и администрация, по-добри играчи, по-дисциплинирани тестови играчи, което е новост, съдии, които сменят ролята си и стават треньори, и много по-елегантна, интегрирана, по-развита и приобщаваща елитна клубна игра.

На тестово ниво те имаха брутално откровена дума със себе си след RWC2019 и решиха, че нещата трябва да се променят, но когато Англия произвежда ръгби от каменната ера в Есенната купа и губи три мача в две поредни Шест нации, ние имаме перверзния „солиден напредък“.

Някои от изявленията на RFU са почти Джонсънови в своята двусмислена лъжливост и тъжното е, че сме свикнали да очакваме точно това. Това може и да работи в политиката, но постоянно дърпа английското ръгби надолу.