Усещането за празник и последиците от него ще се отразят много по-силно, отколкото трудно извоюваната победа на Catalans над Toulouse

Двете попадения на Fouad Yaha за Catalans им дадоха предимство в първия изцяло френски сблъсък – срещу Toulouse – в Суперлигата

Близо 27 години след като бившият главен изпълнителен директор на Ръгби футболната лига Морис Линдзи представи грандиозните планове за появата на Суперлигата и предложената континентална експанзия, която идваше с нея, малцина трябваше да си позволят усмивка повече от Линдзи, тъй като историята беше създадена, като два френски отбора се изправиха един срещу друг в състезанието за първи път.

Първоначалните планове за първия сезон на Суперлигата през 1996 г. включваха два френски отбора – Тулуза и Париж. В крайна сметка това така и не се осъществи, като Тулуза не успя да стигне до стартовата линия, а Пари Сен Жермен издържа едва няколко сезона. Но ето, че визията и вярата, на която толкова много традиционалисти се смееха години наред, идеята, че два френски отбора могат да се състезават един до друг в елитното състезание, най-накрая се осъществи, когато Catalans бе домакин на Toulouse: и това бе момент, на който трябваше да се насладят всички в ръгби лигата, не само тези във Франция.

„Това е брат срещу брат“, признава изпълнителният директор на Catalans Dragons Алекс Чан. „Трябва да работим заедно и да не се дискредитираме взаимно като клубове. Ако ние не се грижим за Тулуза и те не работят с нас, няма да се развиваме във Франция. Визията беше изложена преди всички тези години. Нарекоха състезанието Суперлига Европа, а сега то наистина е европейско състезание.“ Резултатът тук беше почти второстепенен, като “ Драконите“ се наложиха в труден двубой с 18:10.

Това са вълнуващи времена за ръгби лигата отвъд Ламанша. Промоцията на Тулуза в Суперлигата за първи път идва не само в годината на Световната купа, но и само три години след следващото домакинство на турнира, което ще се проведе във Франция през 2025 г. „Между двата клуба има супер отношения“, казва старши треньорът на Catalans Стив Макнамара. „Наясно сме с важността на това, че и двата отбора сме в елитното състезание, и какво може да донесе това за цяла Франция и за други френски клубове, като на хоризонта се появява Световна купа тук. Имаме огромно взаимно уважение един към друг.“

Това уважение на моменти изчезна в четвъртък вечерта в един бурен и неспокоен мач, може би най-малкото, което можеше да се очаква от два френски отбора, които играят с изобилие от страст. В началото на второто полувреме, когато Каталунците водеха с 18:6, червеният картон на Джо Чан даде надежда на Тулуза. Те обаче не успяха да завършат обрата.

Успехите на Catalans през последните сезони, спечелването на Challenge Cup през 2018 г. и достигането до Големия финал през миналия сезон, засилиха интереса към спорта в Перпинян. Това обаче ми се стори съвсем по-значимо от гледна точка на плановете за развитие на играта в цяла Франция, въпреки че според Вас продължаващото участие на Тулуза в Суперлигата и след тази година ще изиграе огромна роля в тази дългосрочна цел ръгби лигата да се разпространи още повече от северната част на Англия.

„Ако искаме играта да се развива, трябва да останем в групата“, казва Тони Жиго от Тулуза. „Можем да бъдем по-силни един за друг и се нуждаем от два добри отбора, както и от повече френски играчи, които да пробият и да играят. Това може само да помогне на френската ръгби лига.“ Алекс Чан е съгласен: „Масовата игра във Франция се нуждае от подобна инжекция от позитивизъм, за да покаже, че има защо да искаме младите да дойдат и да играят. Искаме да представим този продукт на света и да му покажем, че Франция е в сърцето на ръгби лигата.“

Близки до Catalans казват, че интересът на местните към подготовката на този мач е затъмнил всеки обикновен мач от Суперлигата срещу английски съперник. Местните жители със сигурност са се наслаждавали на това знаменателно събитие, но въпреки че то е обявено за основна част от „кръга на съперниците“, тези клубове имат много по-силна връзка от обикновени съперници. Заедно те биха могли да определят дали 27 години след първоначалната идея на Линдзи Суперлигата най-накрая ще успее да избегне ограниченията на своите корени.