Центърът на Лестър е наказан за сблъсък без топка
Мюлер от Brive получава петседмична санкция за удар с глава

Гай Портър от Лестър в мача с Клермон. Центърът ще пропусне втория мач от Купата на шампионите, след като получи наказание

Несигурността в Европа относно точната дефиниция на “ груба игра“ в ръгби съюза не дава признаци на облекчаване след решението за налагане на триседмична санкция на Гай Портър от Лестър за сблъсъка без топка с Фриц Лий от Клермон в неделния мач за Купата на шампионите. Първоначалният червен картон беше потвърден и Портър ще пропусне втория мач в събота на „Уелфорд Роуд“.

Лестър и Портър оспориха обвинението, но независимата дисциплинарна комисия, председателствана от Роджър Морис от Уелс, установи, че центърът на „тигрите“ е „извършил безразсъдна груба игра“, въпреки че нито един от играчите не е имал топката и сблъсъкът с главата е изглеждал случаен. Нарушението беше счетено за средна категория според санкциите на Световното ръгби, но отстраняването на Портър беше намалено наполовина заради чистото му предишно дисциплинарно досие.

Както играчът, така и European Professional Club Rugby имат право на обжалване, което показва решимостта на органите по ръгби да се опитат да намалят до минимум контактите с глава в играта. Случаят обаче създава голям прецедент, като се има предвид, че Портър е имал пълното право да се опита да затвори пространството, с което разполагаше полузащитникът на Клермон на скорост, бил е вперил поглед в носещия топката Камил Лопес и не е търсил активно контакт с Лий.

В крайна сметка съдебният състав, включващ бившия ирландски халф Дейвид Хъмфрис и бившия треньор на Шотландия Франк Хадън, не видя това, въпреки че генералният мениджър на „Лестър Тайгърс“ Лий Джоунс се обяви в защита на Портър. Портър е на разположение за игра на 27 април, но ще може да играе 48 часа по-рано, ако премине курс за запознаване с техниката на борба на Световното ръгби.

Присъдата идва в същия ден, в който бе наложена петседмична забрана на халфа на Брив Аксел Мюлер за това, което комисията реши, че е било умишлен удар в главата на Бен Харис от Сараценс. Отделен дисциплинарен състав, председателстван от английската съдийка Саманта Хилас, определи това като нарушение от най-висок клас, но намали 10-седмичната санкция с 50 % заради признаването на вината на играча и предишното му чисто досие.

Явно опасен, умишлен удар в главата на играч, който е отстранен от игра само с две седмици повече от нещастния Портър, подчертава нарастващата липса на последователност в дисциплинарните решения. Например случаят с Джеймисън Гибсън-Парк от Leinster беше отхвърлен след удар срещу Connacht, при който той засече с рамо главата на Kieran Marmion.

Аксел Мюлер от Брив (вляво) се бори с Анди Кристи от Сараценс по време на мача за Challenge Cup във Франция

В резултат на това Гибсън-Парк може да започне втория мач в Дъблин, докато Leinster се опитва да си осигури потенциален четвъртфинал. Ирландската провинция също така посреща обратно своите международни състезатели Андрю Портър и Ронан Келехер за петъчния мач на стадион „Авива“.

В другия мач в петък Бристол, който иска да защити преднината си от една точка от първия мач в Салфорд, отново постави на пейката Чарлз Пиутау и Семи Радрара за реванша със Сейл на „Аштън Гейт“. Миналата седмица Радрадра вкара единственото попадение в мача, но Лам смята, че избраният от него стартов XV е по-подходящ за неутрализиране на директния стил на игра на Sale.

Директорът по ръгби на „акулите“ Алекс Сандерсън е направил една промяна в стартовия състав, като на мястото на Джак Меткалф е влязъл Том Роубък. Английският полузащитник Рафи Куирк обаче има контузия на подколянното сухожилие, така че Гъс Уор ще бъде заместникът на Фаф де Клерк на пейката.

В Купата на предизвикателството Шон О’Брайън, който скоро се пенсионира, е с номер 8 за London Irish срещу Castres, докато Wasps ще пуснат Брад Шийлдс, Джак Уилис и Алфи Барбири в стартовия си състав за домакинския мач срещу Biarritz. Крилото Бен Стивънсън е готов да започне за първи път за Нюкасъл Фалконс от ноември насам при домакинството на Глазгоу Уориърс на Кингстън Парк.