В последно време Harlequins имат навика да преодоляват дефицити – могат ли да го направят отново срещу Монпелие в Купата на шампионите?

Harlequins празнуват обрата си в Премиършип срещу Бристол на „Аштън Гейт“ миналата година

„Четиринадесет точки не са достатъчни срещу Harlequins.“

Пат Лам се е опарил от две изключителни завръщания на Harlequins през последната година. Белезите го карат да признае, че поражението на клуба с 40:26 в първия мач от 16-тина финалите на Купата на шампионите срещу Монпелие не би трябвало да е пречка за прогреса.

По време на медийната си сесия във вторник сутринта шефът на “ Bristol Bears“ предположи, че поражението във Франция само е „взело решение какво трябва да направи Harlequins“. Изправени срещу лидерите на Топ 14, английските шампиони трябва да се доберат до поне две конвертирани попадения. Несигурността не е опция, която ще им подхожда.

Харлекинс преодоля изоставане от 28:0, за да победи Бристол с 43:36 в безсмъртния полуфинал на Премиършип миналия сезон. Няма и четири месеца по-късно отборът на Лам отвори преднина от 21:0 на The Stoop, преди домакините да натрупат 50 точки и да спечелят с 52:24.

Ясно е, че подобен опит поражда увереност и убеденост – качества, които ще бъдат жизненоважни в събота. Но един различен мач срещу Бристол все още служи като важна отправна точка за Харлекинс. На „Аштън Гейт“ през март миналата година те изпуснаха преднина от 33:21 през последните осем минути и паднаха с 35:33.

„Затворихме магазина“, признава Ник Евънс, техният треньор по атаката. „Преразгледахме това доста сериозно и всички, които участват в клуба, казаха: „Трябва да бъдем позитивни“.
Етиката на Harlequins се състои в това да бъдем „ИСТИНСКИ“ към себе си

Оттогава насам в основата на Harlequins стои чувството за сътрудничество, като Евънс играе важна роля в усъвършенстването на идентичността на клуба в атака. Съкращението „TRUE“, което означава темпо, взаимоотношения, непредсказуемост и удоволствие, се набива в главата на отбора по време на тренировките и брифингите и се е превърнало в ядро на философията им. Освен че формулира принципи, той трябва да напомня на Harlequins да останат верни на себе си.

Разрушителната игра в схватката и проницателната стратегия за ритане са още два крайъгълни камъка. Една от причините, поради които Монпелие успяха да се откъснат напред с 34:0 миналата неделя, беше, че последните се провалиха поради моменти на нетърпение и неточност. Докато през този сезон в мачовете от Премиършип те са имали средно по 29,1 метра на удар според Opta, на стадион GGL Harlequins паднаха до 21,3 метра на удар. Съперниците им вкараха директно от несигурен чип кик на Маркъс Смит, а след това и след като изчистването на Дани Кеър се беше забило в гърба на Джо Марлър.

Harlequins получи тежък удар в първия мач срещу Монпелие

„Ние не сме отбор на чуковете“, продължава Еванс. „Смятаме, че сме като скалпел и не сме отбор с високо ниво на владеене на топката, по отношение на фазите, като Ексетър или Лондон Айриш, или дори Сарис, когато не ритат толкова много. Ние сме отбор с доста ниско ниво на владеене на топката. Все още ритаме много, макар и не толкова, колкото миналата година, за да се опитаме да създадем сценарии за атака.“

Монпелие разполага с проницателни кикъри на ключови позиции. Кобус Рейнах, техният полузащитник, е спрингбок – това е достатъчно. Паоло Гарбизи, полузащитникът на Италия, е натрупал повече метри от всеки друг, с изключение на Антоан Дюпон, по време на последните Шест нации. Антъни Бутиер, халфът на Монпелие, може да се похвали с гръмотевична спирала, която стана популярна след един феноменален удар срещу Англия през 2020 г.

Тези личности могат да ограничат шансовете ни. И все пак Харлекинс ще се чувстват сигурни. Те вече се измъкнаха от напрежението, като натрупаха четири попадения през второто полувреме, въпреки че бавенето във владението позволи на Монпелие да наложи и реализира две късни дузпи. Harlequins спечелиха Премиършип в свой собствен стил и Еванс се надява, че по-нататъшните успехи ще пренапишат едно клише.

„Искам най-добрите атакуващи отбори да печелят трофеи“

„Това, което видяхте миналата година, ни даде увереност да мачкаме отборите“, казва той. „Виждате това с нашата позитивност. Не правим твърде много удари към вратата. Това не е продиктувано от нас [треньорите] или от тях [играчите]. Това е съвместен подход, основан на тези момчета, като група. Те искат да вкарват есета и това съвпада с една от моите философии като треньор на атаката.

„Искам да променя схващането, че най-добре защитаващият се отбор винаги печели трофеи. Искам да променя това. Искам най-добрият атакуващ отбор да печели трофеи и няма причина това да не може да се случи. Знам, че не се изключват взаимно и не можеш да имаш едното без другото, но всички винаги говорят, че защитата е връх в шампионските отбори.

„Миналата година ни даде увереност, че можем да го направим. Може би все още има усещане за изненада, че го направихме, или че ни се удаде. Това допълнително ни стимулира и получаваме реакция от това, че сме загубили. Дори тази седмица единственото, което чуваме, е „няма да успеят“, „не могат“, „не този път“, „не срещу най-добрия отбор във Франция“. Това ни кара да работим.“

Наред с тази бодра мотивация идва и превъзходството на техническото майсторство. Еванс обяснява, че той и Чарли Малчрон, треньорът по спортни умения и ритане в клуба, работят неуморно, за да усъвършенстват „подаването на топката, вземането на решения, визията, пространственото съзнание, определянето на това кога няма очевидно пространство и какво превръща 50-50 в 70-30 или 80-20 заради неща като човек в защитната линия и дали има място отзад“.

Усмивките също са постоянна част от тренировките в Harlequins. Ако в събота осъществят поредното си завръщане, те ще бъдат още по-широко разпространени.

„Резултатът на практика е 14:0“, завършва Еванс. „И преди сме били в такива ситуации и имаме 80 минути, за да обърнем това.“