Уелс завърши на пето място в „Шестте нации“ след загуба от Италия, докато професионалната игра като цяло изпитва затруднения

Главният изпълнителен директор на WRU Стив Филипс говори пред медиите днес в Националния център за върхови постижения

Уелският съюз по ръгби настоява, че остава ангажиран с плана си, който ще отведе мъжкия отбор до Световната купа по ръгби през 2023 г., въпреки неотдавнашната катастрофа на Шестте нации.

Уелс завърши турнира през 2022 г., като загуби у дома от Италия за първи път в историята си, което ги остави на пето място в таблицата и не им позволи да защитят титлата си. Това беше поражение, което постави старши треньора Уейн Пийвак под значителен натиск 18 месеца преди Световното първенство на фона на призиви за неговата оставка.

Запитан дали е уверен в способността на Пивак да изведе Уелс до Световната купа, главният изпълнителен директор на WRU Стив Филипс заяви: „Всички ние сме заедно в това. Става въпрос за планиране на пътуването, погледнахме назад и трябва да се уверим, че планът все още е правилен.

„Ако има отклонения, сега ли се отклоняваме, или по-късно? Моята работа е по-скоро да се уверя, че Уейн, Найджъл [Уокър] и екипът разполагат с подходящата среда, която да им даде най-добрата възможност за успех.

„Ясно е, че всички са разочаровани от крайния резултат. Обсъдихме редица неща, няма да навлизам в съответните подробности за това. Уейн и аз разговаряхме, Найджъл и аз разговаряхме, Уейн и Найджъл разговаряха и работата продължава. Изводите са важни и няма да се разсейваме прекалено много от една нежелана загуба. Следваме повече процеса към Световната купа, извличаме поуките и се опитваме да се уверим, че все още сме на правилния път.“

Филипс продължи да обяснява, че според него достигането до четвъртфиналите на Световното първенство е минимумът, който Уелс трябва да очаква. Коментарите му идват, след като подложеният на натиск Пивак настоя, че всички ще забравят за поражението от Италия, ако отборът му стигне до елиминационните етапи на световната купа догодина.

Филипс каза: “ Всъщност това е един от основните проблеми, които трябва да се решат: „Бих бил на мнение, че предвид положението на Уелс, осъзнавам, че това не зависи от нас, от жребия, от това с кого ще играем и т.н., но четвъртфиналът би бил минималното ни очакване.“

Поражението от Италия дойде в момент, в който останалите професионални клубове в Уелс изпитват затруднения. Професионалните отбори, макар и без международните си звезди, загубиха всичките си осем мача в Южна Африка наскоро, като общият резултат бе 351-106 в полза на домакините. На местно ниво само „Скарлетс“ храни реални надежди за участие в плейофите на United Rugby Championship, а нито един регион не достигна до елиминационните етапи на Heineken Cup, което бе затруднено от значителните предизвикателства, пред които бяха изправени „Кардиф“ и „Скарлетс“.

Но всичко това подхранва мрачното усещане, че в уелската игра е настъпило загниване, чиито последици започват да се усещат на национално ниво. Това обаче е нещо, което директорът по представянето на WRU Найджъл Уокър отхвърля като прибързано.

Той заяви: „Знам, че [Уелс загуби от Италия], но това не означава, че е настъпило опустошение. Всеки отбор може да загуби мач, това може да се случи. Мисля, че трябва да има перспектива. Искахме ли да загубим от Италия? Не, по дяволите, не искахме! Това е най-ниската точка, няма две мнения по въпроса, но това не означава, че всичко в уелското ръгби не е наред, защото сме загубили от Италия.

„Ние сме заедно в това. Ако националният отбор загуби, Гераинт [Джон, директор на общността] го усеща, Стив [Филипс] го усеща и всички в организацията го усещат.

„Не искахме да загубим срещу Италия. Основното нещо е дали правим нещата ден след ден, седмица след седмица, така че да премахнем риска това да се случи отново? Това е, върху което работим.

„За това са разговорите ми с Уейн. Той се справя блестящо с това. Уейн е под натиск, разбира се, че е под натиск, защото не искахме да загубим от Италия. Да, това боли и искаме да направим всичко възможно, за да сме сигурни, че това няма да се повтори.

„Важното е, че въвеждаме неща, които правим всеки ден, всяка седмица на мача, след мача, всичко, което се предполага, че трябва да правим в условията на ефективност, за да сме сигурни, че ще намалим шансовете това да се случи отново.“

Обикновено в успешните спортни нации има процъфтяваща местна игра и дори силно полупрофесионално ниво. Наличието на по-силни региони вероятно ще подобри представянето на националния отбор, което WRU признават, че осъзнават.

Голяма част от дискусиите след поражението от Италия бяха доминирани от плана за връщане на професионалната игра в Уелс в правилния път. Регионалните шефове настояват, че не са чували за изготвен такъв, но WRU твърдят, че се водят разговори с Професионалния съвет по ръгби, в който и четирите професионални отбора имат представители, за да се намери такова съгласуване, което да даде на отборите по-добри шансове за успех на всички нива.

Въпреки че разговорите продължават, подробностите все още са малко.

Когато на Уокър му беше казано, че наличието на силни региони би помогнало да се предотвратят пораженията от тимове като Италия, той отговори: „Няма да ме накарате да се противопоставя на това, разбира се, че е така. Водят се разговори. Те не са били оповестени, но се провеждат, защото Съюзът и регионите трябва да работят заедно и съвместно, за да намерят решение, което да гарантира успеха на Уелс, но и да даде шанс на регионите да бъдат успешни.

„Съюзът не може да реши това сам. Не можем да говорим за тези разговори, защото би било глупаво да го направим, но сме уверени, че ще намерим решение, което ще гарантира успех на Уелс на всички нива.“

Притиснат за подробности относно това как изглежда планът, Филипс каза: „Това е в компетенциите на PRB. Току-що назначихме Малкълм Уол и той ще бъде един много добър специалист, който вече е много отдаден.

„Срещаме се редовно. Би било неуместно да ви дадем подробности за това, докато разговорите не приключат. Това, което мога да кажа, е, че разговорите са широкообхватни и обхващат всички основни неща, които искате да ме попитате, и се провеждат в правилния дух Става дума за това да се направи най-доброто за уелското ръгби. Искаме националният отбор и регионалните отбори да се справят добре, но на този етап не сме стигнали докрай.

„Става дума за това да се опитаме да изправим на крака всички, за да се върнем на правилния път. Би било неуместно да споделяме [плановете] с вас, докато не напреднат още повече. След като PRB приключи тези дискусии, те се предоставят на борда на WRU. Щом имаме нещо за споделяне, ще бъдем повече от щастливи.

“ Съществува ли признание, че трябва да станем по-добри, как да избегнем отново загубата от Италия, можем ли да постигнем повече победи за регионите? Разглеждаме всичко това.“

Филипс продължи да подсказва, че продължителността на стратегическия план, нивото на финансиране, което ще включва, и дали ще бъде публикуван, са предмет на дискусиите на PRB. Това се случва на фона на твърденията на хора като директора на ръгби в Кардиф Дай Йънг и шефа на “ Dragons“ Дийн Райън, че са искали обратна връзка от WRU, но заявиха, че не са получили нищо от тях.

Те също така се оплакаха, че все още не са наясно с бюджетите си за следващия сезон. Филипс посочи цифрата от 23,5 млн. паунда, която беше очертана миналата година като плащането, което ще бъде разпределено между четирите региона преди следващия сезон, и обясни, че е малко вероятно да се промени, освен ако няма повече правителствени забрани или ограничения за публиката.

„Казахме това още преди година, ангажирани сме да похарчим 23,5 млн. паунда за следващата година. и PRB са наясно с това“, настоя той. „Начинът, по който работи, е, че там има условни формулировки и те са по-скоро свързани с това дали ще получим правителствени забрани.“

Изглежда, че има синхрон между сигналите, подавани от WRU, и това, което регионалните източници са посочили на WalesOnline. В общи линии изглежда, че има единомислие по отношение на това, което трябва да се случи, което е окуражаващо. Историята обаче ни казва, че при осъществяването на плановете обикновено се появяват спънки

Дори и да е така, имаше предупреждение, че всеки стратегически план, който се прилага, няма да доведе до краткосрочни резултати и че ще трябва да се възприеме по-дългосрочен подход към успеха.

„Въз основа на това, че все още не сме се спрели на нещо – трябва да отправя тази уговорка – но мисля, че вероятно трябва да сме търпеливи, за да се осъществи и да даде резултати“, каза Филипс.

„Дали ще измислим вълшебна пръчица и хей така ще победим All Blacks? Вероятно не. Където и да се окажем, мисля, че ще има изгаряне върху него. Винаги се съобразяваме с циклите на Световната купа, както и всички останали“.

Уокър добави: „Това, което бих казал от гледна точка на представянето, е, че можеш да направиш промени днес, но това не гарантира успех утре или следващия месец. Това отнема известно време. Никой няма директен напредък.

„Правите правилните промени, дърпате правилния лост, който смятате, че ще доведе до правилния резултат, и след това измервате резултата. Всеки, който си мисли, че може да постигне успех или да подобри представянето си за три, шест или девет месеца, не знае нищо за постиженията. Това ще отнеме известно време.“

Една от потенциалните спънки е управленската структура на WRU. Всяко взето решение ще трябва да бъде прието от борда на WRU, в който преобладават представители на клубовете от общността. Макар че в действителност те едва ли ще се противопоставят на неща, които не им влияят пряко в професионалната игра.

Филипс настоява, че „никога няма да допусне управлението да застане на пътя на успеха“, като добавя: „Ако можем да съгласуваме в PRB това, което смятаме за добра структура или добра стратегия, наистина не виждам коя част от нашето управление ще попречи“.

В заключение директорът на Общността Гераинт Джон заяви: „В момента знаем посоката, но би било погрешно да навлизаме в подробности за това къде се намираме.

Така че изглежда, че зад кулисите се водят много разговори, но действията са това, което скоро ще се наложи. Правилното изпълнение на този план е от решаващо значение и уелското ръгби не може да си позволи да го провали, след като играта вече е на ръба на кризата.

Трябва да се намери деликатен баланс между това да му се обърне необходимото внимание и да не му се отдели твърде много време.