В събота, когато Лестър ще се опита да си осигури място на четвъртфинал за Купата на Шампионите, Форд се надява да продължи да демонстрира своята сдържаност и авторитет.

След Шестте нации, прекарани в топлене на скамейката, докато Маркъс Смит се опитваше да раздвижи атаката на Англия, на Джордж Форд може да му бъде простено, че се чувства не в свои води. За щастие, месец след 29-ия си рожден ден халфът изглежда няма нищо против хората да го смятат за немодерен.

Миналата есен, малко след като Еди Джоунс го бе изключил от тренировъчния състав за ноемврийските международни мачове, Форд се зарече, че ще продължи да се подобрява с възрастта, независимо от тестовите отличия. Превъзходният му сезон за „Лестър Тайгърс“ е в изпълнение на това обещание.

Един 18-секунден участък в Parc des Sport Marcel Michelin през миналия уикенд е показателен за това. Когато отборът му изоставаше със 7:0, Форд се впусна в средата на терена, преди да нанесе прекрасен удар дълбоко в половината на домакините. Котаро Мацушима, защитникът на Clermont-Auvergne, трябваше да се обърне, за да избие топката, но изчистването му беше неубедително.

След като се позиционира прецизно, Форд улови обратния удар, преди да насочи Яспер Визе към дясното си рамо. След това леко ускори, за да изпревари Мацушима, привлече още един защитник на Клермон и се измъкна с лекота. Визе успя да изведе топката до тъчлинията. Минута по-късно, с положение в полето, спечелено от тази безпогрешна игра и друг хитър финт на Джак ван Поортвлиет, Лестър отбеляза есе.

Приносът на Форд беше типичен за сдържания, но авторитетен маниер на представянето му за “ Тигрите“. Инициирането на едва доловими промени в темпото като диригент на колективните усилия му носи удовлетворение, дори ако невинаги получава признание.

„Имам чувството, че ставам все по-добър“, обяснява Форд. „Най-голямото нещо, което можеш да донесеш, са решенията, които вземаш на терена, особено като номер 10. Разбирането на играта – кога да увеличиш темпото и кога да го намалиш – и разбирането кога да ритнеш или кога да задържиш топката.

„Всички тези видове решения допринасят за това отборът да контролира играта и мисля, че това е най-важното нещо. Понякога си мисля, че в днешно време хората се оценяват по това колко вълнуваща е играта и по значението на важните отигравания.“

Форд винаги е успявал да изрази красноречиво тенденциите в своя спорт. Макар тонът му да остава приятен, следващото му наблюдение е насочено към една малка забележка.

„Мисля, че това, което е напуснало играта или вече не е толкова модерно, всъщност е, че ако си вършиш работата като екип от индивидуалности невероятно добре и доминираш в играта“, добавя той.

„Това не е… понякога не е достатъчно вълнуващо за хората. Знаете ли какво имам предвид? Няма тези големи отигравания.

„Но в края на краищата искаш да си отбор, който в 80 процента от случаите има добри шансове да спечели мача, защото си върши работата. Именно това се опитваме да направим тук, да бъдем невероятно трудни за побеждаване като отбор“.

Усърдието и ефективността са неизменни качества на този състав на “ Тигрите“. Но, както посочва Форд, те приложиха достатъчно натиск, за да регистрират 5 есета в Клермон. Завършването на Хосеа Саумаки беше предшествано от регенериран box-kick, хвърлен offload от Hanro Liebenberg, остро изтегляне на Calum Green и още два дълги паса. Първият беше на Дан Кели, а след това Форд намери Фреди Стюард с лекота.

Стив Бортуик е внушил на Лестър непоколебима целенасоченост от седмица на седмица. Поне публично Форд предпочита да не изразява колко много би означавало за него да се раздели с трофей, преди да напусне „Тигрите“ – клуба, който за първи път представи като 16-годишен през 2009 г. – и да премине в “ Sale Sharks“ в края на сезона.

Привържениците обаче започнаха да мечтаят за отличия. И защо не? След като полуфиналът в Премиършип е сигурен, Лестър има 19 точки преднина преди втория мач срещу Клермон. Ако довършат работата си, те ще посрещнат Connacht или Leinster на Welford Road.

Що се отнася до водещите фигури, които са продължили да се развиват, Ричард Уигълзуърт е добър пример за подражание. 38-годишният полузащитник, който сега е треньор на играчите в Лестър, припознава сродна душа в лицето на Форд.

“ Поведението на Джордж означава, че той винаги ще става по-добър, защото има желание да се усъвършенства“, казва той. „Това не е привидно желание да се подобри и да казва на всички как ще се подобри. Той наистина излиза и го прави.

„Ден след ден той мисли за играта си. Удоволствие е да се играе с него, удоволствие е да се работи с него. Не е изненада, че играе наистина добре. Сигурен съм, че това ще продължи до края на сезона… и се надявам след това да не е толкова силен“.

С чувство за хумор Уигълзуърт признава какъв впечатляващ трансфер са направили Sale. Феновете на Лестър могат да бъдат благодарни, че Форд има значими дни пред себе си, докато все още е Тигър.