Фирмата, която завежда дело срещу RFL, се позовава на „епидемията“ от мозъчни увреждания
Необходими са „незабавни“ промени за защита на играчите и в двата кода

Боби Гулдинг е сред тези, които предприемат действия срещу RFL

Адвокатите, които работят с повече от 75 бивши играчи по ръгби лига, за да предприемат съдебни действия срещу Футболната лига по ръгби, както и 175 бивши играчи по ръгби юнион в подобна процедура, смятат, че потенциално повече от 400 играчи от двата вида спорт са починали рано поради неврологични увреждания, причинени от играта, и потвърдиха необходимостта лигата да направи „съществени и незабавни промени“, за да предотврати подобни заболявания на други играчи.

Група, включваща бившия британски национал Боби Гулдинг, започна съдебен процес срещу ръководния орган на ръгби лигата заради това, че според тях не е успял да ги защити адекватно от рисковете от мозъчни увреждания, причинени от контузии и сътресения.

Ричард Бордман от Rylands Legal, който ръководи действията по отношение на двата кода, описва проблема като епидемия и казва, че всяка седмица все повече играчи се стремят да се присъединят към съдебния процес срещу RFL, който все още е във фазата на предварителните действия и е на път да стигне до решение, както разбира Observer.

„Само през тази седмица има още няколко“, каза той. „Това става на капки и на части, защото някои момчета се чувстват верни на спорта и смятат, че това е атака срещу играта. Ние обаче твърдо вярваме, че това не е атака и че просто се опитваме да помогнем на играчите, които се мъчат в пенсия с мозъчни увреждания.

„Това, което е сигурно, е, че има стотици, ако не и хиляди, настоящи и бивши ръгбисти в лошо състояние в Обединеното кралство и в по-широкия свят на ръгбито. Това е абсолютна епидемия.“

Бордман заяви, че е сигурно, че хората умират рано поради състояния и проблеми, които са развили, докато са играли ръгби. „Смятаме, че над 400 ръгбисти от двата кода, независимо дали става въпрос за елитни или аматьорски, са починали преждевременно през последното десетилетие или повече поради неща, свързани с мозъчни увреждания и практикуване на този спорт.“

Все по-често се чуват призиви ръгби лигата да въведе задължителни ограничения на контактите по време на тренировки, за да се сведе до минимум рискът настоящи и бъдещи играчи да развият същите проблеми като Франсис Малоуни, който тази седмица разкри, че е диагностициран с ранна деменция и вероятна хронична травматична енцефалопатия. Бордман смята, че това е абсолютно задължително. „Това е спешен, непосредствен проблем и затова трябва да се направят съществени промени още сега“, каза той. „От септември насам, когато за първи път се свързахме с RFL, те вече промениха множество неща в опит да направят играта по-безопасна за настоящите играчи, включително да удължат срока за връщане в игра след сътресение от шест дни на относително по-безопасните 11.

„И в двата вида ръгби тренировките са до голяма степен нерегулирани и ако треньорът кара играчите си да тренират два до четири дни в пълен контакт и да играят всяка седмица в продължение на девет месечен сезон, всеки средностатистически играч се оттегля със стотици хиляди мозъчни сътресения или субконтузии. Не мисля, че спортът може да издържи на този начин на развитие в средносрочен или дългосрочен план.“

RFL вече заяви в отговор на съобщенията за случая: „Ръгби лигата е контактен спорт и макар че във всеки спорт има известен елемент на риск, благосъстоянието на играчите винаги е от първостепенно значение. В резултат на научните познания спортът ръгби лига продължава да подобрява и развива подхода си към сътресението, оценката на травмите на главата, обучението, управлението и превенцията в цялата игра.“