Разрастването към САЩ е точно това, което искат всички големи съюзи в света на ръгбито, и е от ключово значение за развитието на играта, но се нуждае от подкрепа

Когато се обсъжда глобалният календар, всички вярват, че става дума за намиране на начин северното и южното полукълбо да работят заедно, но това не е така. Ключът към глобалния календар всъщност е как да интегрираме Съединените щати; как да ги накараме да се вълнуват от играта, така че ръгби съюзът да премине на следващото ниво; и как да приложим това в сезона? Ако искате да коригирате световния календар, САЩ трябва да са в центъра му.

Пазарът на университетите/колежите там е в подем, а ръгбито е един от най-развиващите се спортове и все повече хора се занимават с него. Професионалната лига, Major League Rugby, също се развива, а мачовете се излъчват по телевизията.

Следващата стъпка на MLR ще бъде създаването на по-добра инфраструктура около отборите, така че те да не играят на модифицирани игрища от НФЛ. Като цяло развитието на САЩ и привличането на повече зрители към този спорт е точно това, което искат всички големи съюзи в света на ръгбито.

Когато говорим за комерсиализацията на ръгбито и за това какво трябва да се направи, за да се повиши привлекателността на играта, наистина тя се нуждае само от някои дребни промени. Мисля, че ключът към всичко това, и вече съм го казвал, са съдиите.

Очевидно е, че искам съдиите да съдийстват играта, като използват законите. Но не искам да го правят прекалено стриктно по правилата, ако това има смисъл. Ако линията за изнасяне на топката не е права с 10 сантиметра и другият отбор не се бори за топката, тогава наистина ли трябва да спрете играта или можете да продължите? Ако топката е вкарана в схватката леко неправилно и другият хукър не е посегнал да играе с нея, тогава защо трябва да я свирите?
„Разширяването на привлекателността на ръгбито започва от съдиите – и можем да се поучим от NFL

Цялата идея на ръгбито се състои в това да се създаде динамика, а ако играта има такава тенденция, тя е блестяща за гледане. Ако играта е “ с прекъсвания“ и много съдийски сигнали, тя става малко досадна, дори за пуристите. Ако искате да разширите привлекателността на ръгбито, тогава моето предложение е да направите съдиите по-добри като първа грижа и отново можем да се поучим от САЩ, където съдиите от NFL са на върха на съдийството.

Съдиите също така трябва да могат да приемат по-добре критиката – стига тя да е конструктивна. Ако директорът по ръгби иска да коментира съдийството след мач, мисля, че това трябва да му бъде позволено, а не да бъде глобяван; всичко това, разбира се, с цел подобрение. Публичната забележка те кара да носиш отговорност за действията си и те кара да се подобряваш. Ако имах лош мач за Лестър, щях да знам за това, защото през следващата седмица нямаше да играя.

Връщайки се към Съединените щати, изглежда, че всички погледи са насочени към потенциалната Световна купа по ръгби там през 2031 г. Страната е практически твърде голяма, за да бъде домакин на Световна купа, като трябва да се избере дали тя да се проведе на западното или на източното крайбрежие. Не бих организирал мачове в Ню Йорк и след това в Лос Анджелис, бих избрал един от двата, за да бъдат феновете по-близо един до друг и да се улесни пътуването между мачовете.

Разширяването на дейността в САЩ е ключът към развитието на играта. Попитаха ме дали искам да инвестирам във франчайз там. И ако живеех там, щеше да е наистина интересно. Но реалността е такава, че там играта се развива малко покъсно, така че или трябва да я обичаш, или да си местен, или да имаш пари за харчене.

В крайна сметка това ще бъде един много печеливш пазар. Провеждането на Световната купа по ръгби в САЩ в по-далечно бъдеще – до 2031 г. ще минат девет години – има смисъл, тъй като им дава време да изградят необходимата подкрепа там. MLR също така трябва да се превърне в нещо повече от дом за пенсиониране на ръгбисти, каквито наскоро бяха Бен Фодън и Крис Робшоу, а това ще изисква помощта на Световното ръгби.

Привличането на американския пазар не означава, че ръгбито трябва да загуби своята идентичност, но може да се подправи играта там в съответствие с местната публика. Европейските привърженици са традиционалисти и мога честно да кажа, че играта като атракция в момента никога не е била по-добра, поради което привържениците тук искат тя да остане такава (с по-добри съдии).

Имайки предвид, че в САЩ може би се нуждаят от повече информационни и графични данни по време на мачовете,във Висшата лига вече виждаме как рекламата на терена може да бъде променяна от всеки телевизионен оператор по света. Можете да промените продукта на ръгби съюза, за да го направите привлекателен за местната аудитория, без да променяте из основи основите на играта.