В тях има нещо от Нюкасъл на Кевин Кийгън от средата на 90-те години – нагласата „може да допуснем три есета, но ще вкараме четири“.

Пат Лам е наясно, че Бристол трябва да се защитава много по-добре и че изпълнението на статични положения не е достатъчно добро.

Това беше една пулсираща игра на ръгби на Ashton Gate в петък вечерта; жълти картони, червени картони, много есета, финал с гризане на нокти. И все пак, в студената светлина на деня, една статистика ми направи впечатление – и би трябвало да направи впечатление на всички фенове на Бристол.

За девети път през този сезон хората на Пат Лам отбелязват повече от 20 точки и все пак губят. Това е отрезвяваща мисъл.

Откакто се завърнаха във висшата лига преди два сезона, Бристол са най-големите забавляващи се играчи в английското ръгби. Подкрепяни от едни от най-добрите бекове в световното ръгби, световни суперзвезди като Чарлз Пиутау и Семи Радрадра, те могат да бъдат неустоими напред, но през този сезон явно нещо им липсва.

В тях има нещо от Нюкасъл на Кевин Кийгън от средата на 90-те години. Нагласата „може да допуснем три есета, но ще вкараме четири“. Това е добре, стига ти да си отборът, който вкарва четири. Както винаги казваше моят стар треньор по защита Шон Едуардс, защитата печели купи.

Наблюдавайки ги, липсваше постоянен контрол при изнасянето на топката. Миналата година всичко беше на стабилна основа. Тази година, въпреки че напоследък защитата им във фазата на игра се подобри и всъщност беше много добра в петък вечер, работата им в линията и в схватката означава, че не могат да създадат постоянен натиск върху противниците.

Платформата, с която разполагат, е толкова нестабилна, че всички таланти отвън не получават възможност да създадат пространството, в което бяха толкова опустошителни миналата година.

Разбира се, има и смекчаващи фактори. Завръщането на Бен Ърл и Макс Малинс обратно в Saracens ги лиши от две допълнителни части на пъзела. Освен това те се сблъскаха и с тежки контузии.

Радрадра пропусна по-голямата част от първата половина на сезона и те претърпяха многобройни контузии на ключови постове като опорен халф, халф-бек и полузащитник, което наложи краткосрочни покупки на нови попълнения от януари насам.

Но това не ги оправдава за всички техни разточителства; в ключов момент в петък, при резултат 24:24, изпълнението и вземането на решения ги подведоха, а на Sale бяха подарени лесни точки. Пиутау, Радрадра, Стивън Луатуа (който също е с контузия на китката), Хари Тъкър, Джон Афоа и други ключови играчи бяха на разположение и започнаха на пейката – тактическа авантюра, която изискваше от Бристол да запази близък резултат през първото полувреме.

Можеше ли мачът да се развие по различен начин, ако те бяха започнали? Това никога няма да разберем. Но мисля, че липсата на контрол от страна на Бристол е системна, а не свързана с играчите. Те не можаха да контролират движещите се лайн-аути на Sale или схватките, така че който и да започнеше, Bristol щеше да има трудности да контролира темпото.

През първото полувреме Sale имаха почти пълен контрол благодарение на своите статични положения, движещи се лайн- аути и маулове. След първия трай на Луд де Ягер Бристол също така даде 10 лесни точки при рестартите – есе и наказателен удар. Просто им липсва дисциплина в защита. Трябва да са много по-добри без топка.

Има и прости неща. Времето за зависване на топката при рестартите на Роб дю Преез беше с около секунда или повече по-дълго от това на Калъм Шийди. Това са допълнителни пет или десет метра на земята и дава на защитниците повече време да стигнат до получателя и да го поставят под натиск. Същото беше и при ударите от ръка. Имайте предвид, че ритането от ръка е много по-лесно, когато се наслаждавате на топката отпред. Фаф де Клерк риташе като от фотьойл от основата на схватките, докато Хари Рандал изглеждаше винаги под натиск.

След червения картон на Sale Бристол имаха повече равновесие в предни позиции и започнаха да показват колко опустошителни могат да бъдат. Когато са в предни позиции, темпото, с което играят, намира защитниците и именно Sale започна да избързва и да взема грешни решения. Липсата на дисциплина в защита на Бристол обаче все пак им струваше скъпо. Аккер ван дер Мерве се откъсна от маул и се разписа точно преди почивката. След това, изоставайки с 14 точки, Бристол изпусна още повече точки с първото разиграване за второто полувреме. Ману Туилаги се нахвърли върху изгубена топка, подаде на Жан Люк дю Преез и Том Роубък реализира само за 12 секунди.

Сигурно е било безумно за Лам, който в този момент е хвърлил всичките си звезди. В продължение на почти 30 минути, когато Бристол се върна към 24-24, те показаха колко опустошителни могат да бъдат. Но след това отново изгубиха контрол и в последните 10 минути подариха лесни точки с лошо изпълнение на рестартите.

За отбора, който миналата година завърши на върха на таблицата, само за да загуби от Харлекинс в онзи необикновен полуфинал на плейофите, този сезон е разочарование. Няма съмнение. Бристол е на четвърто място от дъното на Премиършип и е извън Европа. И се чудя доколко поражението от Куинс, в което те водеха с 28:0, преди да загубят с 43:36 (след продължения), все още е в тяхната психика.

Но да се каже, че сезонът е приключил, е много далеч от истината. Познавам Пат много добре. Вероятно той беше най-влиятелният договор, който подписах в Нортхемптън преди много време. В съблекалнята, в която вече имаше редица лидери, местни играчи от калибъра на Тим Родбър, Мат Доусън и Пол Грейсън, Пат помогна на всички ни да станем по-добри. Той помогна да се изгради онази честна и открита култура, която ни позволи да продължим невероятното пътешествие, завършило със спечелването на купата „Хайнекен“ през 2000 г., и ще бъде честен с отбора си и със себе си. Знае, че в защита Бристол трябва да бъде много по-добър. Знае, че техните атаки не са достатъчно добри.

Той вече мисли за бъдещето, подписвайки договори с играчи като Ellis Genge и AJ MacGinty за следващата година. Първият ще помогне за укрепването на нападателите, а вторият ще гарантира, че те винаги ще имат контрол, дори когато Шийди е далеч с Уелс. Бристол все още е опустошителен отбор в атака. Щом намерят този контрол и спокойствие, отборът на Пат отново ще бъде сила, с която трябва да се съобразяват.