Бившият капитан споделя за разкаянието си за Англия и Barbarians – и за това, че започва отново във Висшата лига по ръгби с отбора на San Diego Legion

Крис Робшоу вече живее на 35 мили от Сан Диего

Това би могло да бъде сцена от “ The Golden Girls“: група възрастни дами, току-що приключили обяда си в калифорнийско кафене на брега на океана, хвърлят любопитни погледи към едрия мъж, който току-що е минал покрай масата им, с малкия си син на ръце, поръчвайки си кафе.

„О, това е онзи британец с бебето“, промълвява една от тях. „Той има най-прекрасните маниери…“

Въпросният мъж не чува комплимента – или ако го чува, е твърде срамежлив, за да отговори. От друга страна, ако някой има право да бъде блажено забравен в новия си свят, това е Крис Робшоу. Изминаха почти две години, откакто бившият капитан на Англия напусна родината си, за да започне нов живот във Висшата лига по ръгби с отбора на “ San Diego Legion“, и с допълнения си тен и разрошената си руса коса той почти може да мине за калифорнийски сърфист.

Сега това е домът му: Carlsbad, болезнено спокойно място на около 35 мили нагоре по тихоокеанското крайбрежие от Сан Диего; семеен град, където Робшоу, съпругата му сопрано Камила Керслейк и малкият им син Уайлдинг могат да се наслаждават на спокойния живот.

Робшоу може и да играе за местния отбор по ръгби, но известността му не се усеща в Карлсбад, особено когато такива като Род Лейвър също са местни жители. Акцентът му, а не ежедневната му работа, е основният интерес.

Последният път, когато се срещнах лично с Робшоу, беше малко преди да изиграе последния си мач за “ Harlequins“, в гостоприемния клуб на “ Stoop“ през септември 2020 г., където той гледаше тъжно към високия съсед стадион “ Twickenham“, докато размишляваше върху кариерата си. Тогава в мислите му преобладаваше това, което се беше объркало – по-специално жестокото отпадане от Световната купа през 2015 г. – а не многото му върхове: например като капитан на страната си при знаменитата победа над Нова Зеландия през 2012 г. или спечелването на титлата в Премиършип с Куинс.

Дори приятелите му в Западен Лондон признават, че Робшоу може да бъде „напрегнат“, но тук, седнал пред любимото си кафене, където спокойствието се нарушава само от шума на вълните, които се търкалят по пясъка, този живот се усеща като отдалечен свят.

„Сега съм много по-спокоен и това до голяма степен е свързано с околната среда“, признава той. „Сърфирам с някои от момчетата от клуба. Насърчават ни да влизаме във водата като част от възстановяването ни. Все още обаче не съм много добър… За мен е толкова различно. Когато казвам на приятелите си вкъщи, че ходя на сърф, те казват: „Това не си ти!“. Това ми даде различна перспектива. Сигурна съм, че и аз изглеждам по различен начин?“

Той наистина изглежда така. Физически изглежда – ако не друго – дори по-млад, отколкото когато напуска Лондон, но поведението му е толкова забележимо променено. Просто няма сравнение между човека, който изглеждаше толкова предпазлив на пресконференциите си като капитан на Англия, и честния и красноречив характер, който седи пред мен.

Със своя тен и разрошена руса коса Робшоу изглежда по-млад.
Робшоу прекарва време в сърфиране с новите си съотборници

И така, кой е истинският той? Стоическият мъж, който се превърна в боксова круша за разочарованите английски привърженици при отпадането от 2015 г., или човекът, който сега открито говори за феминистките си убеждения (синът му е кръстен на Емили Уайлдинг Дейвисън) и за ползите от самостоятелните плувания в Тихия океан?

„Толкова ли бях уверен в публичността, която идва с ролята на капитан на Англия?“, замисля се той. „Може би държах главата си ниско, защото бях и все още съм срамежлив човек – по душа съм интроверт.

“ Смятам, че с възможността да се отпусна малко повече тук, мога да вдигна главата си повече. Честно казано, мисля, че престоят тук ме е променил, защото хората са толкова открити. Цял живот съм живяла в Лондон, където хората се държат затворено в себе си. Тук трябва да се разкриеш, за да говориш с хората, и това ме изважда от зоната ми на комфорт.“

Робшоу със сигурност не е усещал подобно насърчение, когато е играл за страната си и всяко публично изказване е било строго регламентирано.

„Когато за първи път бях в състава на Англия, ни казаха да не даваме нищо на медиите“, добавя той. „Бяха ни дадени ключови реплики, които да казваме. Имаше много „не казвай на медиите това, не казвай на медиите онова“, защото не искаш да те възприемат като дебелоглав или да дадеш на противника материал за мача.

„Мисля, че сега това малко се променя. Виждам, че по-младите играчи са много по-открити. И такива като Джо Марлър и Елис Гендж… Те са два фантастични примера за момчета, които казват мнението си и хората ги обичат заради това. Феновете искат да видят такъв характер. Той ни е нужен, за да може ръгбито да се развива.

„Определено не се показах напълно. Не че се криех, а това, което се правеше по онова време. Ако говорехте или показвахте много от своята индивидуалност, щеше да има усещане за това: „Той е с голяма глава“.

„Бяхме егоисти с Barbarians

Вече Керслейк се е присъединил към нас, за да приберем Уайлдинг. Двойката се запознава през 2011 г. – тя пее на събитие по ръгби, на което присъства Робшоу – и се жени на хуманистична церемония във Франция през 2018 г. Уайлдинг, първото им дете, се роди през май миналата година, като Керслейк беше в принудителна почивка в кариерата си заради изолацията с Ковид-19.

Робшоу със съпругата си Камила Керслейк и сина си Уайлдинг

Певицата признава, че се идентифицира с „работохоличните“ наклонности на Робшоу – „и двамата сме такива от времето, когато бяхме тийнейджъри“ – и макар Робшоу да извлече ползите от тази отдаденост, като бързо получи висши длъжности в клуба и страната, имаше и цена.

„Винаги се стремях към следващото нещо“, казва той. „Бях капитан на Куинс и Англия само на 25 години и целият ми фокус беше върху това да направя Англия възможно най-добра. Спомням си, че като капитан на Англия седях с играчите, когато нещата не вървяха, и имах твърда граница, което беше толкова трудно, защото те бяха мои съотборници и приятели.

„С напредването на възрастта се чувствах по-комфортно с това. Това е част от работата. Говорих много с [бившия капитан на All Blacks] Шон Фицпатрик, който беше в борда на Quins, и той имаше една поговорка: „Спрете да го отлагате, защото то винаги ще бъде там. Обличай си якето и се захващай с това“.

Въпреки новия си, слънчев поглед, Робшоу не може да се откаже напълно от съжаленията от миналото. Световната купа е очевидна – за много фенове той винаги ще бъде капитанът, който отказа в последния момент дузпа, която щеше да му донесе равенство с Уелс, като вместо това предпочете да бие в ъгъла. Англия загуби последвалия лайн-аут и мача, а когато Австралия нанесе убийствения удар няколко дни по-късно, домакините бяха изхвърлени от собственото си парти.

Робшоу и старши треньорът на Англия Стюарт Ланкастър са изправени пред критиките след отпадането от Световната купа през 2015 г.

Робшоу признава, че „не се гордее“ с това как е приключило управлението му, въпреки че е най-измъчен, когато си спомня как той и група съотборници от отбора на Barbarians са нарушили протоколите на Covid, за да отидат да пийнат, което е довело до отмяната на това, което щеше да бъде неговата лебедова песен в Twickenham през октомври 2020 г.

Робшоу беше глобен и наказан с лишаване от права за четири седмици, но най-много го засегна петното върху репутацията му.

„Не трябваше да правим това, което направихме“, казва той. „Подведохме Barbarians и RFU и аз много съжалявам. През цялата си кариера очаквах с нетърпение тази седмица на Barbarians. Постъпихме егоистично, когато решихме да се възползваме от седмицата на Варварите. Сбъркахме и съжалявам много – това е много мрачен момент.“

Това не означава, че Робшоу е бил напълно изоставен: „Някои хора ме потърсиха – някои, за да ми кажат добри неща, други – лоши. Говорих много за това с [бившия си съотборник в Harlequins] Джо Марлър, който също е имал редица прояви на несъобразителност. Джо е мой голям приятел – той е толкова честен. Винаги сме били един до друг в добри и лоши моменти.“

„Искам да стана наставник в Англия

Животът в Калифорния и не толкова натовареният график на MLR, който продължава само шест месеца в сравнение с безмилостната игра в Англия, са осигурили по-дългосрочен баланс за тази недискретност. Начинът, по който Робшоу описва живота в Америка, прилича на “ разсейване на мъглата“.

„Когато си в такива моменти, не можеш да видиш извън нея“, казва той. „Трудно е да се обясни, защото си мислиш, че всички те гледат. С течение на времето мъглата става все по-малко видима и накрая можеш да видиш от другата страна.

Преместването му го е научило на безполезността на съжалението, както за нещата, които е направил, така и за тези, които не е направил. Може да се очаква, че той отчаяно е искал да бъде на терена в деня, в който любимите му „Куинс“ вдигнаха първия си трофей в Премиършип от 2012 г. насам, но той е бил много спокоен, гледайки отдалеч. Той дори беше предвидил успеха, преди да напусне клуба.

Робшоу вдига трофея в Премиършип през 2012 г. с Куинс

„Спомням си, че говорих с Пол Густард и Били Милард, когато им казах, че ще напусна, и казах, че след година или две този клуб ще бъде много специален – просто няма да е моето време, за съжаление.

„Можех да видя стартовата група на момчетата и като гледах Маркъс Смит, Алекс Домбранд, Джо Марчант, – Джо Марлър играеше изключително добре. Можеше да се види, че това се случва. С удоволствие бих бил там, за да го преживея, но имаше толкова много добри млади задни редици, които преминаваха през това време, като Джак Кенингам, Уил Евънс. Надявам се, че те ще продължат да правят още велики неща.

„Бях наистина доволен и развълнуван за тях. Всъщност най-много им завиждах за тридневния купон, който последва! Въпреки това не гледах този финал със съжаление. Надявам се да продължат.“

Отглеждането на таланти е една от страстите на Робшоу – не толкова с треньорство („Не мисля, че бих бил добър треньор – твърде много момчета го правят, защото не знаят какво друго да правят“, предполага той), а с менторство.

По време на кариерата си Робшоу винаги е проявявал жив интерес да се учи от други спортове. След 2015 г. сър Алистър Кук и сър Андрю Щраус му предлагат мъдри съвети, а той е приятел с легендата на ръгби лигата Кевин Синфийлд. Като фен на Арсенал през целия си живот той намира Тони Адамс за източник на мъдрост при преодоляването на трудности.

Робшоу вижда себе си в потенциална роля, подобна на тази на младите ръгбисти. „Определено искам да се занимавам с менторство, когато се върна в Англия, и да помагам на следващото поколение. Мисля си за съжаленията в кариерата си и за Световната купа, но когато говоря с хората сега, казвам, че най-голямото ми съжаление е, че нямах един ментор, при когото винаги да ида. Да имам един или двама наставници, с които да се виждам редовно, щеше да ми помогне много. Тогава обаче това не беше толкова важно.“

Това, че е станал баща, е насочило вниманието му в това отношение, не на последно място защото собственият му баща е починал, когато е бил едва на пет години. Той е отгледан от майка си Патриша, която управлява домове за възрастни хора.

„Много от приятелите ми биха казали, че не съм най-бащинският човек“, казва той. „Бих държал децата и бих си играл с тях, но не бих усетил истинското вълнение и оживление. Може би не го разбираш напълно, докато нямаш свое собствено. Това ме направи много по-спокоен.

„Онзи ден четох, че между 0 и 5 години са едни от най-хубавите години, които никога няма да се върнат. Все още тренирам усилено и се състезавам, но наистина искам да се наслаждавам на времето, което имам със сина си през този специален период. Това са безценни години.

„Доста ме натъжава мисълта за това какви моменти би пропуснал [собственият му баща] и тези първи моменти, които имаме с Уайлдинг. Очевидно е, че приоритетите ти се променят и става въпрос за това да дадеш на детето си основа и искаш да имаш тези моменти с родителите си. Но майка ми е всичко за мен.“

„Сега виждам нещата по различен начин

Все още има време за бърза обиколка на впечатляващото тренировъчно съоръжение на Legion в Карлсбад, където Робшоу се познава на четири очи с повечето от фитнес уредите. Отборът е на трето място в западната конференция на Висшата лига, като доброто начало леко се помрачи през последните седмици, но Робшоу все още е едно от момчетата от плаката на отбора и на лигата.

Робшоу остава едно от момчетата от плаката на лигата – въпреки гримасите

Сега е на 35 години и признава, че се чувства „наистина притеснен“ за живота след ръгбито, но се чувства по-добре подготвен да се справи с тази перспектива.

„Целият този период тук наистина ме затвърди и ми позволи да видя нещата по различен начин“, добавя Робшоу. „Всеки, който ме познава, ще види, че има нещо различно.“

И с това той се качва на електрическия си велосипед и ми казва „приятен ден“ – старият стожер на английското ръгби се чувства много добре в новия си свят.