Пътешестващият ръководител на физическото представяне на Лестър Алед Уолтърс изигра ключова роля за възраждането на клуба

По собствените му думи Алед Уолтърс е натрупал огромен брой километри по време на кариерата си, която е преминала през целия свят. Роден в Кармартъншир, той стана световен шампион с Южна Африка преди три години и все още има къде да отиде. Въпреки това в престоя му в Лестър има усещане за предопределеност.

По време на бакалавърската си степен в университета в Лафбъро Уолтърс е обучаван от един емблематичен Тигър в лицето на Йън Смит. Един петък бившият заден ред и капитан на „Лестър“, който има 331 участия в първия отбор, преди да стане изключително уважаван треньор, завежда класа си от студенти на „Уелфорд Роуд“, за да гледат тренировка.

„Трябва да е било през 2001 г.“ – казва Уолтърс, който не може да се насили да нарече Смит с прякора му “ Dosser“ от страх да не прозвучи нелюбезно.

„Имаше нещо специално в това място и той изглеждаше малко страшен. Може би и аз бях малко наивен. Но пък той е толкова издръжлив, нали? Изглежда точно така и винаги, когато си помислех за Лестър, това беше образът, който ми изникваше. Честно казано, това не се е променило.“

Съдбата е такава, че Мат, синът на Смит, сега е помощник-треньор в „Тигрите“, след като сам е натрупал 228 мача за клуба. Заедно с него Уолтърс пише обещаваща глава от една горда история.

„Стремим се да превърнем „Уелфорд Роуд“ в безкомпромисно място“, допълва той. „Не искаме гостите да изпитват удоволствие, когато идват там… вероятно точно такъв бях аз, когато влизах в лекциите си с г-н Смит.“

Лестър се изправя срещу Харлекинс в събота. Две победи от последните им четири мача в Премиършип ще им гарантират домакинство на полуфинала. Срещата с Leinster в осмина финала на Купата на шампионите е сигурна. Такива подвизи бяха петънца на хоризонта, когато Стив Бортуик и Уолтърс се качиха на кораба в бурните води през лятото на 2020 г.

Благодарение на победата над Клермон Оверн, Лестър Тайгърс се класира за осминафиналите на Купата на шампионите, където ще срещне Лейнстър

Последният е допринесъл за промяната. Бортуик неведнъж е заявявал, че „Тигрите“ са били смятани за „отбор, който си отиде“ в мрачните си години. Съперниците можеха да се възползват от ненадеждните им физически качества и склонността им към отпадналост. Тези проблеми вече са изкоренени. В наши дни Лестър се забавлява.

„В един от първите ми разговори със Стив той ме попита за неотменимите неща на отборите, в които съм участвал, и за качествата, към които се стремя“, спомня си Уолтърс.

„Това е доста просто. Искам момчетата да бъдат непрестанни в своята работоспособност. Ще бъда толкова смутен, ако някой каже „те си тръгнат“ за който и да е отбор, за който съм работил в миналото, или за Лестър сега. Бих се притеснил. Точно тук аз и Стив се синхронизирахме доста бързо.

„Ставаше дума за това как да направим тази група безмилостна. Как да бъдем най-добрата защитна група, най-добрата атакуваща група, тактически интелигентна и тактически дисциплинирана. Това е отборът, от който искам да бъда част.“

Към приветливото поведение ще се върнем по-късно. Друго от качествата на Уолтърс е начинът, по който съгласува собствения си опит с плановете за игра. Като ръководител на отдела за физическо представяне той контролира треньорите по силова подготовка (S&C), медиците, спортните учени и диетолозите на Лестър. От решаващо значение обаче е, че с бюрото си в треньорския кабинет на Овал парк до Брет Дийкън и срещу Кевин Синфийлд Уолтърс държи постоянно „насреща си как искаме да играем“.

Пример за тази симбиоза е сътрудничеството му с майстора на отбраната Жак Нинабер, колега от Мюнстер и Спрингбокс.

„Когато имаш агресивна скорост на линията в защита, правиш това толкова фази, колкото е необходимо – докато не постигнеш обрат или грешка, или докато не отбележат гол“, обяснява Уолтърс.

„Ако това означава, че ще са необходими 28 фази, играчите трябва да бъдат обучени да го правят. Те трябва да заемат позицията, на която трябва да бъдат в линията, и да бъдат невероятно агресивни в ускоряването от линията и вземането на добри решения.“

Яростната позиция, която отблъсна Англия на прага на полувремето в Йокохама, преди Южна Африка да се измъкне към славата, потвърди работата на Уолтърс. Всъщност има лични и практически уроци от всяка роля, която е заемал.

Уолтърс с Жак Нинабер и Феликс Джоунс, когато триото помогна на Южна Африка да спечели Световната купа в Япония през 2019 г.

„Бях млад в „Скарлетс“, на около 25 години, когато дойдох там“, казва Уолтърс. „Моят начин на трениране беше… доста крещящ. Никога не съм бил щастлив. Спомням си, че след една сесия Марк Тейлър, центърът на Уелс, си тръгна: „Ал, навремето съм имал няколко негативни треньори по S&C. Ти си най-негативният.

„Това напълно, напълно промени подхода ми. Това определено беше един от най-добрите уроци, които съм получавал, и никога не съм благодарил на Марк за това.“

Следва пътуване до Таранаки в Нова Зеландия. Там „обмисленият и целенасочен“ характер на треньора Колин Купър затвърди схващането, че „мекият начин“ не е задължително да е лишен от интензивност. Последва година в “ Brumbies“, където Дийн Бентън, бивш шеф на отдела за спортни науки в Англия, а сега шеф на отдела за спортни постижения в Ръгби Австралия, беше „отварящ очите“ наставник, който демонстрира ново ниво на детайлност.

Уолтърс се среща с още по-влиятелни фигури в Мънстър, но все пак болезненото преживяване от финала на Pro 12 през 2015 г. срещу Глазгоу Уориърс – и особено подготовката за поражението с 31:13 – остава в съзнанието му.

„Не се справихме достатъчно добре с тренировъчното натоварване“, казва Уолтърс, а тонът му се доближава до стенание. „Не се спрях и когато го видяхме, вече беше твърде късно. Играчите имаха простудни заболявания и бяха просто уморени. Това все още ме боли и остава с мен, по отношение на необходимостта да планирам по-добре.

„На полуфинала срещу Ospreys току-що бяхме спечелили. Два мача преди това [срещу Ulster] бяхме направили равенство, след като бяхме повели комфортно. Не можеш да преодолееш тази умора за една седмица и си спомням как Пол О’Конъл дойде при мен след мача и каза: „Трябва да съм по-подготвен „.

„Помислих си: „О, с…. Пол, ти просто си уморен, приятелю“. Не е имало липса на физическа подготовка от негова страна. Когато той каза това, аз се с…“.

Преминаването от Мънстър в състава на Спрингбокс беше значително. Освен Нинабер и Раси Еразъм, към състава на Южна Африка от ирландската провинция се присъединиха Уолтърс и Феликс Джоунс, взискателен специалист.

Еразъм измисли фразата „превъзходно недоволство“, която Уолтърс обича, за да опише практиката да се проверяват внимателно нещата, дори когато човек смята, че са в добра кондиция. Той също така се увери, че “ основното нещо винаги е било основно“.

„Всичко беше свързано с ръгбито и представянето“, уточнява Уолтърс. „Преди бях виновен, че мислех прекалено много за програмата S&C, за това дали играчите попадат в маркерите на GPS-а си. [С Южна Африка] това беше: „А, е… това. Това, от което се нуждаем, е всичките 23 играчи да полетят през уикенда“.
„Искам играчите да се наслаждават и аз искам да се наслаждавам

Това е богата автобиография, която дава възможност за богата перспектива. Как Уолтърс би сравнил Бортуик и Еразъм?

„Не бихте могли да намерите два по-контрастни характера“, казва той. „Но има и толкова много прилики. Една от тях е, че те никога не оставят нищо на случайността. Раси никога не го е правил. Винаги е имал план.

„Според мен това, което той намира за важно, е различно от това, което Стив намира за важно, но детайлите и при двамата са невероятни. Съгласуването на плана е едно от най-важните неща и двамата ценят невероятно издръжливите играчи.

„В това е красотата и, от егоистична гледна точка, в това, че научавам различни начини на работа и как да оценявам работата с различни треньори. Това, което е важно за един, не го прави важно за всички. Това беше блестящо за мен.“

Говорете с играчи и колеги за Уолтърс и ще бъдете засипани от похвали за неговата харизма и комичност. Лиричният уелски акцент вероятно помага в това отношение. Но дали Уолтърс усъвършенства и предаването им?

„Всяка вечер гледам по един епизод на „Офисът“ – шегува се той. „Дейвид Брент е човекът, който ме държи нащрек. Независимо от това, важното е, че това трябва да бъде най-хубавият момент в живота на играчите. Това е моето виждане за него.

„Искам играчите да работят здраво. Искам да са безмилостни, всички тези неща. Но Господи, искам те да се наслаждават на това и аз искам да се наслаждавам на този ден. Бих искал да очаквам с нетърпение да си дойда на тренировъчната база. Не са много местата, на които можеш да се забавляваш Това е, което ми харесва.

„Когато спра да се усмихвам, е време да си тръгвам. Това е неподправената истина… но аз съм и забавен.“