Злоупотребите никога не трябва да се толерират, но диалогът и обяснението са по-добро решение от наказанието за изказване на мнение

Съдията Уейн Барнс, на снимката в разгара на мача на „Харлекинс“ с „Лестър“, е обезпокоен от зачестилите обиди към длъжностни лица.

Ако така възхваляваните ценности на ръгби съюза някога трябваше да бъдат записани като заповеди, то „Не говори лошо за съдията“ щеше да е сред основните. Понякога това може да граничи с високомерие, но към съдията трябва да се отнасяме с най-голямо уважение и няма място за критика, колкото и оправдана да ни се струва тя. За мнозина той е крайъгълен камък на спорта, но подобно на голяма част от играта започва да се чувства като отживелица.

Въпросът се разпали наскоро в Нова Зеландия, защото двама високопоставени All Blacks – Арди Савеа и Аарон Смит – имаха смелостта да поставят под въпрос съдийските решения в интервюта след мач. Нито един от двамата не е казал нещо, което да изисква по-нататъшно разследване от страна на властите, но това не е спряло съюза да действа, както разкри мениджърът на новозеландския отбор Крис Лендрум: „Повдигнахме конкретни въпроси, свързани с коментарите след мач, пред отборите.“ Достатъчно е да се каже, че следващия път, когато Савеа или Смит бъдат интервюирани непосредствено след мача, те едва ли ще бъдат толкова откровени.

В северното полукълбо този проблем също е актуален. Стандартът на съдийството в United Rugby Championship е много нисък, дотолкова, че ръководителят на съдиите на мачовете Тапе Хенинг наскоро проведе пресконференция, на която призова за търпение и призна, че се допускат грешки, като поне част от проблема са различните тълкувания на съдиите в Европа и Южна Африка.

В Премиършип в наши дни е по-позната гледката да видиш как играчите се връщат назад и очевидно Футболният съюз по ръгби се стреми да ограничи критиките или това, което възприема като злоупотреба. Два случая с голям обществен отзвук включват наказанието на директора по ръгби на Нортхемптън Крис Бойд за коментари по адрес на съдията Адам Леал през януари и порицаването на Антъни Уотсън по-рано през сезона за tweet за решение по време на загубата на Bath от Wasps. Дисциплинарната комисия, която наблюдаваше случая с Уотсън, изслуша през ноември становището на Съюза на футболните съдии по ръгби, който изтъкна загрижеността си от острия недостиг на съдии на масово ниво след принудителното отлагане на мачове заради пандемията. Това е проблем, на който RFU обръща голямо внимание, тъй като броят им намалява, а както се казва, няма игра без съдия.

Нещо повече, едва миналата седмица Уейн Барнс произнесе пламенна и красноречива реч по време на юбилейния обяд на Клуба на пишещите за ръгби, в която засегна въпроса за критиките и злоупотребите с длъжностни лица и изтъкна тежкото положение на Ник Бери, австралийския съдия, порицан от Раси Еразъм по време на турнето на Британските и Ирландските лъвове в Южна Африка миналото лято. Трябва да се отбележи, че Еразъм значително превиши правата си, но също така има и много поддръжници, които смятат, че той е имал пълното право да изрази недоволството си.

Малко след обръщението на Барнс Лорънс Далаглио отправи също толкова искрен призив, като призова ръководните органи да повишат популярността на играта и посочи липсата на звездни имена в спорта. Това обаче може да бъде постигнато само ако на играчите бъде позволено да изразят мнението си. Важното е да се прави разлика между гласност и заядливост на играчите и треньорите, защото да им се пречи да бъдат откровени е опасно в момент, когато спортът отчаяно се нуждае от изява на същите тези хора.

Ник Бери (крайно вдясно) по време на първия тест на Лъвовете в Южна Африка миналата година.

Това не означава, че те могат да проявяват своята индивидуалност само като ругаят съдиите, но твърде често в ръгби съюза играчите сякаш са изложени на опасност. Опитът да се изкорени изцяло конструктивната или оправдана критика към длъжностните лица е авторитарен ход. Грешката е човешка и прочие, но както играчите понасят последиците от по-строгите наказания за високи удари – както се вижда от неотдавнашната вълна от червени картони – когато разликите са толкова малки, така и съдиите трябва да бъдат държани отговорни.

Ако играчите все по-често говорят срещу длъжностните лица, социалните медии дават на привържениците платформа за изразяване на недоволство. За съжаление, това няма да изчезне скоро, но има начини спортът да си помогне, защото за голяма част от по-справедливата ръгби общественост критиката обикновено е породена от объркване. С други думи, проблемът не е толкова в това, че не са съгласни с дадено решение, колкото в това, че не разбират защо то е взето.

Да вземем за пример инцидента с Калъм Грийн и Джо Марлър в събота. Грийн влезе в контакт с главата на Марлър малко преди почивката при победата на „Харлекинс“ над „Лестър“, но в крайна сметка Барнс, след консултация с ТМО Том Фоли, реши, че пилиера е бил бутнат или „ускорен“ в контакта от съотборника си Алекс Домбранд и това е нарушението, което трябва да бъде наказано. Крайният резултат беше дузпа за Лестър.

Зрителите у дома бяха информирани, че Световното ръгби се опитва да ограничи случаите, в които играчи са тласкани в контакт от свои съотборници, а подобен инцидент се случи часове по-късно в сблъсъка от United Rugby Championship между Sharks и Leinster. Зрителите бяха запознати и с разговора между Барнс и Фоули, който беше в еднаква степен информативен и кратък.

Уейн Барнс следи отблизо мача на Harlequins с Leiceste

Тези на стадиона обаче не са знаели нищо за това. Премиършип Ръгби призна, че трябва да се справя по-добре с обясняването на причините за вземането на решения, като използва примера с неотдавнашния неуспех на Ealing да получи промоция за Висшата лига. Високопоставени фигури признават, че е необходимо да обясняват по-добре мотивите си, за да покажат, че работят, но същата логика може да се приложи и към решенията на терена и не ми се струва прекалено да се иска от хората на стадиона да получават същата информация като тези, които гледат по телевизията. Критиките, независимо дали от страна на играчи, треньори или привърженици, никога няма да спрат, но разбирането и обяснението на причините за взетите решения може просто да помогне за разграничаването на разумното от откровено грубото.