Испания беше дисквалифицирана от участие в Световната купа по ръгби през 2023 г. Победителите в квалификациите за Европа 2 бяха признати за виновни за нарушаване на законите за право на играчи, като са избрали южноафриканския пилиер Гавин ван ден Берг за резерва в два мача от Европейското първенство по ръгби срещу Нидерландия. Испания спечели мачовете с 43:0 и 52:7, за да получи максимален брой точки в надпреварата.

Беше разкрито, че ван ден Берг няма право да играе за Испания, тъй като не е изпълнил изискванията за тригодишно последователно пребиваване, а се е върнал в родината си между вътрешните сезони за по-дълго време, отколкото е позволено съгласно Правило 8. Насоките предвиждат, че играчите трябва да останат в страната 10 месеца годишно, за да отговарят на условията за последователно пребиваване. Испания набързо включи ван ден Берг, за да го квалифицира по тригодишния регламент, който след това се промени на пет години от 1 януари тази година.

Въпросите се усложняваха от факта, че ван ден Берг беше получил неправилно разрешение да играе за Испания както от националната федерация (FER), така и от Световното ръгби. Присъствието на ван ден Берг в социалните медии предупреди други съюзи за нарушението и беше отправен апел към Световното ръгби да разследва въпроса, като независима комисия потвърди неговата неправоспособност.

FER предложи на Световното ръгби вместо това играчът и клубът да бъдат санкционирани. Те нямаше да поддържат повече визата на ван ден Берг и щяха да форсират завръщането му в Южна Африка, а Алкобендас щеше да изпадне във втора дивизия. Световното ръгби обаче счита, че нарушенията на Наредба 8 са нарушение, за което се носи строга отговорност; „неизпълнението на задълженията от страна на Съюза и неспазването на Наредбата за допустимост ще се счита за сериозно нарушение на Наредбата, независимо от това как е станало това нарушение“.

В резултат на нарушението 10-те точки, спечелени от победите на Испания над Нидерландия, бяха премахнати от таблицата на Европейското първенство по ръгби. Румъния, която първоначално трябваше да участва в Репешажите, сега ще заеме мястото на Испания като отбор Европа 2 в група Б. Португалия ще заеме мястото на Румъния в Репешажите.

Забележително е, че Испания за втори път на практика е изхвърлена от класирането за Световното първенство. Преди четири години те също бяха санкционирани за същото нарушение, заедно с Белгия и Румъния. Тогава въпросните играчи са представлявали Франция U20 и по ирония на съдбата сега имат право да играят за Испания след решението на Световното ръгби да разреши „трансфери в съюза“ въз основа на права по рождение.