Ексклузивно: Уотсън е бил обект на силен интерес от страна на няколко английски клуба, включително Sale, London Irish и Wasps, но е избрал Tigers

Лестър Тайгърс спечели надпреварата за трансфера на звездата на Англия и Лъвовете Антъни Уотсън от Бат, пише Telegraph Sport.

През лятото изтича договорът на Уотсън с Бат и към него имаше сериозен интерес от редица клубове от Премиършип, включително Sale Sharks, London Irish и Wasps. Въпреки това първенецът в класирането Лестър, чийто бюджет бе увеличен от напускането на английските национали Джордж Форд и Елис Генч, успя да привлече Уотсън, като се предполага, че това ще бъде краткосрочен договор. Очаква се официално съобщение през следващите няколко седмици, тъй като „тигрите“ се борят както на вътрешния, така и на европейския фронт.

На 28 години Уотсън все още е в разцвета на силите си, въпреки че се възстановява от скъсаната предна кръстна връзка, която получи през октомври миналата година. Доколкото е известно, рехабилитацията му върви по-добре от очакваното и той може би все пак ще успее да се сбогува с Бат, към които се присъедини от Лондон Айриш през 2013 г.

За Уотсън Лестър предлага идеалната платформа, за да демонстрира качествата си преди Световното първенство догодина, след като пропусна есенните международни кампании на Англия и „Шестте нации“. Конкуренцията за местата в задната тройка се засили с появата на бъдещия съотборник Фреди Стюард и летящия бранител на Сараценс Макс Малинс.

Почти постоянно присъстващ в селекцията на английския старши треньор Еди Джоунс, но поради контузия, Уотсън започна пет от последните шест теста на „лъвовете“ в сериите в Южна Африка и Нова Зеландия. През 2018 г. Уотсън на два пъти скъса ахилес, но се пребори да се възстанови и да си спечели стартово място в групата на Англия за Световното първенство през 2019 г. Точно както преди четири години, Уотсън се опитва да гледа на последния си неуспех, като на възможност да се завърне като по-бърз и по-силен играч.

В зависимост от възстановяването си Уотсън все пак може да се включи в лятното турне в Австралия, където Англия трябва да се възстанови след поредния разочароващ шампионат на „Шестте нации“.

Същевременно Лестър се сдобива с един от най-добрите крила в Европа и ще добави инжекция от бързина към задната си линия. Заедно с Фреди Стюард в задното поле може би няма по-добра двойка играчи за висока топка в Европа. Освен това той ще предостави известен опит на полузащитника Бен Йънгс, тъй като Форд напуска в посока Sale, а крилото Немани Надоло също се очаква да напусне „Уелфорд Роуд“.

Уотсън е последният високопоставен играч на Англия, който се ангажира с бъдещето си след въртележката от напускания, включваща Форд, Генч и блокировача от Екзитър Джони Хил, който се присъединява към Sale Sharks. Въпреки това много други играчи остават без договори, а представители на Асоциацията на ръгбистите смятат, че това лято ще има повече играчи без клуб, отколкото когато и да било преди, тъй като ще влезе в сила ограничението на заплатите.

Междувременно Бат трябва да се справят със загубата на двама от най-известните си играчи – Уотсън и Таулупе Фалетау, тъй като започват да се преструктурират под ръководството на новия старши треньор Йохан Ван Граан, който подписа с трима южноафриканци – Луис Шрьодер, Крис Клуит и Уесли Уайт. Уотсън е смятан за един от най-значимите играчи на клуба, но Бат не желаят да се съгласят с условията на предишния му договор, което го кара да търси ново предизвикателство след почти десетилетие на Rec.