Лидерът на Leicester Tigers Том Йънгс се оттегля от ръгби спорта с незабавен ефект

Том Йънгс е бил капитан на Лестър Тайгърс и е записвал международни тестове за Англия и Британските и ирландските лъвове

Кариерата на Том Йънгс ще бъде оформена от мач на резервния отбор срещу Сарацинс, който е напълно незначителен, ако не броим масовия бой, който избухва между играчите.

По време на мелето Йънгс, тогава начинаещ център на Лестър, започва да разменя удари с опорен халф на Сарацин. Тогавашният треньор на „Лестър“ Хейнеке Майер наблюдаваше с нарастващ интерес развоя на боя и бързо осъзна, че всеки, който е готов да се бие с пилиер, е излишен в средата на терена. Така започва мъчителният преход от центъра към хукъра, където Йънгс завоюва 28 повиквателни за Англия и три за Британските и Ирландските лъвове. Вчера той се оттегли от професионалното ръгби след 215 участия за „Лестър Тайгърс“. Малцина играчи са пролели повече пот, кръв и сълзи за фланелката, която са носили, от Йънгс.

„Никога не е било лесно, но аз обичах това“, каза Йънгс. „Мисля, че това ми подхождаше, мисля, че човекът, който съм и исках да бъда, беше подпомогнат от това да се справя по моя начин.“

Йънгс изстискваше всеки грам от таланта, който той и брат му Бен наследиха от баща си Ник, друг стожер на „тигрите“. Бащата и двамата му синове имат 630 участия за клуба.

Обучението на Йънгс като хукър се оформя от няколко формиращи периода на наем в Нотингам от 2009 до 2011 г. Когато се завръща, той вече е готов да се бори за стартова позиция и в рамките на една година дебютира за Англия срещу Фиджи през 2012 г. Следващата 2013 г. е несъмнено върхова за Янгс, тъй като той печели титлата в Премиършип с Лестър, коронясан е за играч на годината в Премиършип и участва в успешната серия на „лъвовете“ срещу Австралия.

Том Йънгс (вдясно) заедно с брат си Бен по време на турнето на “ Лъвовете“ в Австралия

Последва една от най-великите позиционни битки в Англия между него и Дилън Хартли от Нортхемптън, която винаги е била допълнително подправена от напрежението в дербито на Източен Мидландс. Отстраняването на Хартли гарантира, че Йънгс ще започне Световната купа през 2015 г., но това се оказа отровна чаша, тъй като Англия отпадна още в груповата фаза. Еди Джоунс, последвалият старши треньор на Англия, направи Хартли свой нов капитан и никога не включи Йънгс.

Въпреки това той никога не се е оплаквал от своето отсъствие. На следващата година той бе обявен за капитан на Лестър, което за него бе също толкова важно, колкото и да представлява страната си. Както казва пред Telegraph Sport през 2016 г., концепцията за капитанството като чест и привилегия е нещо повече от клише за момчето, което някога се е редило на опашка, за да получи подписа на моливника си от Мартин Джонсън.

„Всеки може да използва тези думи, но аз наистина ги имам предвид“, каза Йънгс. „Да бъда капитан на Лестър вероятно е едно от най-големите неща, които съм правил в кариерата си. Баща ми е играл тук, аз дойдох тук като привърженик и съм играл тук с брат ми. Много по-голямо е от това да си капитан на някой стар клуб. За мен то е малко по-специално.“

В крайна сметка Йънгс води Лестър 98 пъти. Само Джонсън е правил това повече пъти. За нещастие на Йънгс, неговото капитанство съвпадна с един от най-трудните периоди на клуба – спад, който бе спрян едва с идването на Стив Бортуик като старши треньор. Още по-голямо предизвикателство е извън терена, тъй като съпругата му Тифани страда от рак. От октомври насам Йънгс си е взел безсрочен отпуск, за да се грижи за нея.

В социалните медии се изсипаха благодарности както от съотборници, така и от противници, които подчертават колко много всички в играта се възхищаваха на неговия борбен дух. „Винаги съм планирал този сезон да бъде последният ми и сега съм доволен от момента, в който ще го завърша“, каза той.

„Не съжалявам за нищо и като погледна назад, се гордея с това, което постигнах в единствения клуб, за който някога съм искал да играя.

„Искам да благодаря на семейството си за всичко, което направиха, за да ми помогнат да постигна това, което постигнах. На съпругата ми Тиф и дъщеря ми Мейзи, щастлив съм, че ви имам до себе си и без вас нямаше да съм там, където съм. Благодаря ви и на двамата.“