Успехът им показва как Wirral е добър пример за това защо системата на академиите трябва да се промени

Caldy празнува промоцията си в Paton Field в Мърсисайд

От известно време не съм обръщал много внимание на по-ниските лиги, тъй като обикновено се фокусирам върху Gallagher Premiership и Шампионската купа, защото когато коментираш, ставаш погълнат и експерт в тази област. Въпреки че някои хора ще ми опонират, че използвам термина „експерт“.

Така че, когато чух, че Caldy RFC влизат в RFU Championship, първата ми реакция беше: „Не, не са, не бъди идиот.“ След това започнах да чета за тях и не можех да повярвам на изкачването, което са направили през последните години.

Израснал съм в Уиръл. Някои сигурно ще твърдят, че Саймън Мейсън е най-добрият играч, произхождащ оттам, но аз сигурно бих оспорил това – това може би е единствената ми претенция за слава в живота. Като дете обикалях и играех във всички тези клубове – „Бъркънхед Парк“, където започнах и който беше голям клуб, „Ню Брайтън“, „Хойлейк“, „Уолъси“. А също и в Калди, който първоначално беше запомнен с това, че там през лятото се провеждаше голям турнир по Ръгби 7 в Патън Фийлд, където идваха да играят страни като Фиджи. Там победихме Ирландия на финала една година, когато играех за Orrell.

Беше много социален клуб, пълен с добри ръгбисти, с голям тревен склон пред клуба, където феновете сядаха и гледаха ръгбито, както изглежда правят и сега, по пътя на клуба към победата в Първа национална лига. Промоцията е невероятно постижение, особено защото теренът не разполага с голяма трибуна.

Ще ходя ли да ги гледам в Чемпиъншип? Честно казано, не – въпреки че ако „Бъркънхед Парк“ се беше изкачил, щях да съм там всяка седмица, за да гледам как играят.

Wirral може и да не е едно от традиционните огнища на ръгбито, но хората трябва да знаят, че там има огромна ръгби общност, която все още носи сака и вратовръзки и излиза на терена, връщайки се в училищата, където за много от тях ръгбито е първият им спорт. St Anselm’s, Birkenhead, Wirral Grammar – всички те развиват ръгбисти, които остават в района, много малко от тях напускат полуострова за отдих.

Да, подкрепата за ръгбито в района често е потискана от желанието на хората да играят футбол за Евертън, Ливърпул или Транмиър, но достигането на Калди до Чемпиъншип е чудесно за района, без съмнение.

Написах в Туитър, че „Калди са в Чемпиъншип и не мога да повярвам, че току-що го казах, невероятно“, а някой веднага се върна и каза „но те не могат да влязат в Премиършип, защото тя е изолирана“. Но за да може клуб като Калди да премине от мястото, на което се намира, в Премиършип, той ще трябва да напусне терена си или да построи подходящ стадион. Собствениците ще трябва да похарчат над 10 милиона паунда.

Калди влезе в Чемпиъншип благодарение на естествените местни таланти и способности, както и на огромната подкрепа на Sale Sharks, които позволиха на Калди да използва младите им играчи от академията. На свой ред Caldy се превърнаха в нещо като захранващ клуб, като същевременно развиват и своите собствени, а между двата клуба има връзка.

Имам чувството, че Чемпиъншип е „Премиършип“ за Калди в известен смисъл и в това няма нищо лошо, защото е невероятно постижение от мястото, от което започнаха. Те са наистина добър пример за това, че ако успееш да задържиш добрите си аматьорски играчи и имаш местна академия, която не привлича всички млади таланти от района, можеш да се изкачиш в лигата.

Wirral е добър пример за това, че, както съм казвал и преди, системата на академиите трябва да се промени. Другите академии извличат твърде много способности от местните общности и след това не използват тези таланти по най-добрия начин, като няколко отлични играчи биват отстранени в ранна възраст.

Калди е чудесен пример за това колко много талантливи играчи могат да се намерят извън структурата на академията, а също и чрез системата за споделяне на играчи със “ Sale Sharks“, която позволява на талантливите младежи да получат така необходимите им минути на по-високо ниво. Всъщност Sale Sharks подкрепят както Caldy, така и Sale FC, които също играят в National One и които бяха основните съперници на Caldy за промоция, така че за Sharks беше малко като хвърляне на монета кой да бъде промотиран.

Това отново хвърля светлина върху две актуални теми – критериите за промоция в Премиършип и структурата на академиите и развитието на играта под най-високото ниво и как да се използват максимално талантите, които несъмнено имаме от цялата страна.

Ключът към това е да се гарантира, че ръгби клубовете ще продължат да съществуват, и да се избегне сценарият “ Orrell“, при който прекалено бързо се насилваш, благодетелят ти си тръгва, продава терена ти и ти оставаш без нищо. Достигането на Калди до второто ниво на английското ръгби, като се има предвид с какво разполагат, е чудесна история за английското ръгби и фантастична за Wirral.