Ръководителят на съдиите на EPCR изказва мнение по въпросите за симулирането, здравето на играчите и опасностите, които крият социалните медии – и остава все така добронамерен

Вече съм на 60 години – избухва лъчезарният Тони Спредбъри. „Можете ли да повярвате? Шестдесет, по дяволите!“

Неповторимият акцент от Уест Кънтри звучи със също толкова характерен ентусиазъм. Тони Спредбъри може и да е навлязъл в нова работа за пет месеца, след като напусна Rugby Football Union, за да стане ръководител на съдийския отдел на Европейската клубна професионална федерация по ръгби, но страстта му към съдийството остава непокътната.

Това трябва да е успокояващо за тези, които са под негово ръководство. Честно казано, елитният ръгби съюз е страшно трудно място за съдиите. Законите постоянно се променят и миниатюрни граници разделят нарушенията, които заслужават отстраняване, от тези, които дори не изискват спиране на играта. Засилва се и контролът. На прага на някои интересни европейски четвъртфинали Спредбъри използва собствената си кариера, за да отбележи как социалните медии предизвикват „много по-голям натиск“.

„През 1990 г., когато съдийствах на мача Австралия-Франция, ако не си гледал в три часа сутринта, то тогава нямаше да видиш какво се случва“, казва той.

„Сега за съдиите от тази група няма никакво уединение. Просто трябва да сме наясно как ги подкрепяме. Надявам се, че всеки съюз има психолог, който работи с тях, защото за по-младата група съдии [социалните медии] са от изключително значение. Те са възпитани с тях, така че трябва да се адаптираме към това, за да им помогнем.

„Аз съм динозавър спрямо всичко това – Face-ache, Twatter – но то е там. И проблемът не е в съдиите. Засегнати са техните семейства. Не знам какъв е отговорът. Това е работа в процес на развитие.“

Вълна от 20 жълти и червени картона беляза първия кръг 16-тина финалите в турнира за Купата на шампионите миналия месец. В интерес на истината можеше да бъдат и повече. Спредбъри е казал на съдиите да „внимават“ при сблъсъците с глава преди този уикенд. Резултатите и непредвидените последици обаче представляват професионална опасност за тях. Спредбъри е наясно „на 100 процента“ как може да се отвори хлъзгава кутия с червеи. Справянето с епидемията от симулиране в ръгби съюза би било особено сложно.

„Не искаме да последваме други спортове със симулации“, казва Спредбъри. “ Точка. Не искаме. Мисля, че в момента сме на добро положение. Ако играчите започнат да се търкалят с ръце на лицето си, това не е това, което искаме. Трябва да бъдем много внимателни по този въпрос.

„Ръгбито е контактен спорт и нечия реакция [на контакта] може да е резултат от предишен удар. Случвало се е играчи да падат при изпълнение на тъчове и да идват лекари заради предишен удар. Трябва да внимаваме да не казваме: “ Ставай, продължавай, ти само си паднал на коляно“. Всъщност може да се наложи да отидат на преглед за оценка на травмата на главата. Това не е лесно в нашия свят. Не е лесно.“

Разговаряме в деня, който Спредбъри обявява за своя 151-ви ден в EPCR. Макар да се шегува, че е заменил по-дългия период на Премиършип за деветте уикенда на турнирите Champions и Challenge Cup, не е имало никакво отпускане. По друг начин може да се каже, че правомощията му са се разширили от 12 отбора в една лига до 39 в три.

За щастие, той е особено енергичен човек. След 20 години работа в RFU, която доведе до промени, Спредбъри вече може да посочи осезаеми постижения в тази си роля. Беше въведена програма за обмен на съдии и телевизионни съдии, които наблюдават мачове в чуждестранни първенства. Матийо Рейнал, французинът, който ще ръководи съботния четвъртфинал за Купата на шампионите между „Лестър Тайгърс“ и „Лейнстър“, например беше назначен за съдия на победата на „Харлекинс“ над „Лондон Айриш“ в края на март.

Спредбъри е създал и съдийска академия на EPCR за “ новите съдии“, като например съдията на RFU Джак Макепийс, който се стреми към европейски мачове. Той присъства на прегледите на техните мачове, независимо дали те са в Премиършип, United Rugby Championship или Top 14.

Основният приоритет е по-голяма последователност, така че играчите и треньорите да не се страхуват, че могат да бъдат объркани от тълкуванията на непознати длъжностни лица. Миналата седмица със същата цел Спредбъри проведе първия „лагер за съгласуване“ в хотел „Ренесанс Лондон Хийтроу“. Четиридесет длъжностни лица участваха в него след избора си за четвъртфиналите.

„Нямаше никаква промяна – по дяволите, ние сме в края на сезона“, обяснява той. „Беше така, сякаш всички пеехме от един и същи химн.“

Напрежението между отчетността и обичая на ръгбито да се отнася с уважение към съдиите е естествено. През настоящата кампания на Премиършип, в стремежа си да се спази последното, имаше много повече случаи на връщане на играчите с 10 метра назад. Прозрачността може да бъде конструктивна, а „обучението на заинтересованите страни“ е област, която Спредбъри посочва като нуждаеща се от подобрение. Той вярва, че широкото осведомяване за процесите на оценяване на съдиите би било „отваряне на очите“ за всички.

Отборите имат право да изпращат на EPCR максимум осем клипа на мач – повече биха погълнали административни ресурси – и Спредбъри “ отчита“ всеки мач преди следващата сряда. Двубоите от последния кръг представляват предизвикателство, както и едноседмичният период между четвъртфиналите и полуфиналите, защото той не иска да приключи с предварителната селекция.

„В миналото сме назначвали два кръга [по едно и също време]“, казва Спредбъри. „Какво ще се случи, ако някой съдия има разочарование? Искаме да сме сигурни, че ще имаме правилните съдии в правилните мачове.“

Това е справедлив въпрос. След всеки европейски кръг Спредбъри седи с четирима свои колеги – Гари Уелч от RFU, Джон Лейси от Ирландския ръгби футболен съюз, Анди Макферсън от Шотландския ръгби съюз и Мариус Митреа от италианската федерация – за „одит на това, което е правилно и неправилно“, преди петте съдии да класират представянето си в колективно обсъждане.

Спредбъри си спомня за ранните си опити да се ангажира с феновете по време на работата си на терена. В една приятна вечер той носеше анцуг на вечерта на привържениците в Кингсхолм, след което го свали, за да разкрие фланелката на Бат пред 150 души. Можете да си представите историята.

Можете да си представите усмивката му.

Години по-късно желанието да отпразнува съдийството е толкова силно, колкото винаги. За щастие, чувството за хумор също е останало непокътнато.