Главният изпълнителен директор заяви, че затягането на коланите, причинено от Ковид-19, е било неизбежно и „трябва да има краткосрочни компромиси, за да се изгради по-устойчив модел

Главният изпълнителен директор на Премиършип ръгби Саймън Маси-Тейлър настоява, че загубата на звезди и по-слабото английско представяне в Европа са необходимата цена, която трябва да се плати, за да стане лигата по-устойчива.

Лестър Тайгърс и Сейл Шаркс са оставащите представители на Премиършип в Купата на шампионите, като и двата отбора са посочени като аутсайдери за съответните четвъртфинали срещу Лейнстър и Расинг 92 този уикенд. Английските клубове спечелиха четири от последните шест турнира, но след като таванът на заплатите падна на 5 милиона паунда през този сезон, те вече са сред най-бедните в Европа.

Един от водещите агенти заяви пред Telegraph Sport, че дори италианският отбор Тревизо разполага с по-голям бюджет за игра от най-скъпоплатените в Премиършип. Тъй като клубовете са принудени да правят значителни икономии с намаляването на лимита с 1,4 млн. паунда, редица големи имена, сред които Таулупе Фалетау, Фаф де Клерк и Луд де Ягер, напускат Премиършип това лято.

Въпреки това, при положение че клубовете от Премиършип са загубили общо около 40 млн. паунда още преди появата на Covid-19, Маси-Тейлър, който стана главен изпълнителен директор през януари, казва, че затягането на коланите, предизвикано от пандемията, е било неизбежно. „Европа през следващия сезон несъмнено ще бъде изпитание“, казва Маси-Тейлър пред Telegraph Sport. „Дали тя все още е приоритет за клубовете и дали те се интересуват от Европа? Абсолютно.

„Тези клубове, които се състезават в Champions Cup и Challenge Cup, се интересуват от резултатите. Трябва да има компромиси в краткосрочен план, за да се изгради по-устойчив модел, и това е едно от нещата, които ще трябва да се наблюдават.

„Реалността е такава, че през следващия сезон в нашата лига ще има по-малко световни имена. Това е последица от тавана на заплатите. Вероятно основният момент е, че докато пандемията отминава, планът за възстановяване от Ковид все още тече с пълна сила и честно казано, затова, че клубовете са загубили адски много. Те все още се възстановяват.

„Има значителен дълг, който поехме като част от Плана за възстановяване на зимните спортове, така че да бъдем разумни във финансово отношение е основен приоритет и да изградим отново този път към устойчивост, към който вървяхме, но клубовете все още губеха 30-40 млн. паунда годишно преди Ковид.“
„Лигата губи своите рок звезди

Спорът между клубовете и агентите, който доведе до това, че играчите трябва да плащат хонорарите на своите представители, направи лигата още по-малко привлекателна дестинация за най-големите международни таланти. Общо играчи с 445 международни повиквателни напускат Премиършип, а пристигат само 188, начело с южноафриканския халф Хандре Полард.

„В момента Премиършип е на дъното на списъка, след Япония, Топ 14 и United Rugby Championship“, казва водещ агент. „Лигата губи своите рок звезди и своята популярност

Маси-Тейлър оспорва този анализ. Макар че основният аргумент за въвеждането на играчи, чиито заплати са извън лимита, беше, че това ще увеличи посещаемостта, Маси-Тейлър не вярва на идеята, че най-големите чуждестранни таланти привличат зрители.

„Вярвам, че загубата на звездите няма да се отрази на излъчванията или посещаемостта“, казва Маси-Тейлър. „Не мисля, че можете да посочите факта, че тези звездни имена имат съществено влияние върху гледаемостта или посещаемостта. Чрез проучвания установихме, че привържениците се интересуват повече от родните таланти и английските национали. Това са играчите, от които хората се интересуват най-много.“

Всъщност интересът към Премиършип никога не е бил по-голям. BT Sport регистрира 23-процентно увеличение на гледаемостта на мачовете от Премиършип, като се наблюдава и скок в дела на аудиторията. Макар че посещаемостта е намаляла, отчасти поради прекъсването на Ковид-19 по Коледа, продажбите на сезонни билети се увеличават.

„Продажбите на сезонни билети изглеждат много добри, което е по-скоро дългосрочен показател“, каза Маси-Тейлър. „Имахме най-добрия си сезон досега по отношение на гледаемостта на телевизионните предавания, ангажираността в социалните медии, който и показател да изберете. Хората се върнаха обратно през този сезон.“

Маси-Тейлър отново с удоволствие оспорва общоприетите схващания, че ограждането на Премиершип ще навреди на конкурентоспособността и интегритета на лигата. Дори когато Бат претърпя поражение с 64:0 от Глостър миналия уикенд, този сезон е един от най-конкурентните в историята.

Осем отбора все още са в борбата за местата в плейофите два кръга преди края, а 47% от мачовете са завършили в рамките на седем точки, което е повече от URC и Топ 14.

„Ако сравним това с нашите конкуренти, по дефиниция това е най-конкурентното състезание по ръгби“, каза Маси-Тейлър. „Нашето уникално предимство все още е конкурентоспособността на Премиършип. Мисля, че този сезон беше най-конкурентният и това е интересно, защото в него няма елемент на изпадане.

„Бях много любопитен какъв ефект ще има това, но нищо не показва, че е направило съществена разлика. Ние се задълбочаваме, за да разгледаме изминатото разстояние. Истината е, че във всяка лига хората ще се борят до смърт за гордостта си.“

Фокусът на Маси-Тейлър сега е насочен към оползотворяване на този настоящ интерес, за да се гарантира, че финалът на Премиършип на 18 юни ще бъде среща за всички фенове на ръгбито. Има планове за максимално увеличаване на развлекателната стойност на мача, но това няма да е като шоуто на полувремето на Супербоул.

„На този мач няма да има Бионсе, която да излезе от огромна ръгби топка, но в дългосрочен план като развлечение трябва да се уверим, че то е привлекателно за възможно най-широка аудитория.“