Гавин ван ден Берг е вярвал, че отговаря на условията за пребиваване, но клубът му е подправил паспорта му без знанието на него или на съюза

Играчът, който е в основата на драматичното изхвърляне на Испания от Световната купа по ръгби догодина, не е знаел, че неговият клуб е подправил печатите за пътуване в паспорта му, за да изглежда подходящ за селекция от националния отбор, разкриха оттам.

Гавин ван ден Берг, роденият в Южна Африка проп, играещ за мадридския клуб „Алкобендас“, е смятал, че отговаря на условията за пребиваване в Испания, след като е завършил 36-месечен период в страната, и е бил картотекиран от Испания срещу Нидерландия през 2021 и 2022 г.

Въпреки това Ван ден Берг е бил извън страната в продължение на 127 дни през първата година, като причините за това не са отговаряли на никакви извънредни обстоятелства, което означава, че не е прекарал достатъчно дълго време в Испания през тригодишния период, за да отговаря на условията за пребиваване към момента на селекцията. Играчите са длъжни да прекарат поне 10 месеца през всяка година в новата си страна, както се изисква съгласно Регламент 8, което го прави неподходящ за селекция от Испания към момента на повикването му, след като е прекарал дълъг период обратно в Южна Африка през 2019 г.

В шокиращ обрат Световното ръгби сега разкри, че представители на клуба на играча очевидно без знанието на Испания или на играча са подправили печатите за пътуване в паспорта на играча, за да изглежда, че играчът не е бил извън Испания за повече от два месеца (62 дни) през тази първа година, за да улеснят прекласифицирането на играча като местен играч в полза на клуба, като Ван ден Берг и националният отбор на Испания са вярвали, че всичко е наред.

Несъответствието се появи, когато Румъния предостави на World Rugby снимка на Ван ден Берг на сватба в Южна Африка през 2019 г. две седмици преди той уж да е напуснал Испания според датите в паспорта му.

„Когато ми показаха копието на паспорта ми, което Ръгби клуб Алкобендас беше предоставил на FER [Испанския ръгби съюз], видях, че датите на печатите за излизане от Испания и за влизане в Южна Африка през 2019 г. не съвпадат с действителните дати на пътуването ми“, обясни Ван ден Берг в декларация.

В резултат на това, че Ван ден Берг е играл за Испания, въпреки че не е имал право на участие, на Испания бяха отнети 10 точки от Световното ръгби, което я свали на четвърто място в Европейското първенство по ръгби, губейки автоматичното си място в квалификациите за Световната купа по ръгби през 2023 г. в полза на Румъния. Португалия също се изкачи над Испания на мястото за репешажната квалификация, като Испания пропусна да се яви за първи път на Световно първенство за мъже от 1999 г. насам.

Испания също така беше принудена да плати глоба от 75 000 паунда, 50 000 от които бяха замразени от 2018 г., когато на Испания бяха отнети точки за друго нарушение на правото на участие след квалификациите за Световната купа по ръгби през 2019 г., където мястото им беше заето от Русия.

В резултат на това Ван ден Берг не е бил наказан от Световното ръгби, но е установено, че Испания е виновна за това, че „не е въвела определени подходящи системи и не е приложила правилно други системи, които са били въведени“ преди избора на Ван ден Берг.

Оттогава Алкобендас е отстранил от длъжност длъжностните лица, за които се твърди, че са замесени, но финалът за Купата на Испания между клуба и Салвадор, който трябваше да се играе в Севиля, беше отложен, а Алкобендас е изправен и пред евентуално изпадане.