Отборът на Джордж Скивингтън е домакин на Сараценс в петък в четвъртфинал за Чалъндж къп и заема пето място в Премиършип

Според Джордж Скивингтън той се е сблъскал с “ два различни Глостърс“ през 12-те си години като играч в Премиършип за Wasps, Leicester Tigers и London Irish между 2003 и 2015 г.

„Когато бях много млад и дойдох тук току-що завършил училище, нападателите бяха доста плашещи“, спомня си бившият блокировач. „За мой късмет играех и с някои добри нападатели. Но беше брутално.“

„През последните години, може би през последните 10, беше по-скоро за подаване на топката, така че през последните 20 години в Глостър имаше две противоположни силни страни.“

Скивингтън, който ще навърши 40 години едва през декември, е старши треньор на Kingsholm от лятото на 2020 г. Неубедително би било любезно да се опише първата му пълна кампания начело. През миналата година Глостър завърши на 11-о място в Премиършип, като записа седем победи от общо 21 мача в лигата, които изигра.

През този сезон обаче се наблюдава осезаем напредък. В петък Глостър е домакин на Сараценс в четвъртфинал за European Challenge Cup. Те все още могат да се промъкнат и към вътрешните плейофи. Постоянството остава трудно постижимо, но един вълнуващ отбор започва да обединява отличителните черти на своите предшественици.
През последните няколко седмици успяхме да върнем малко настроение

„Най-голямото ми желание е да поднеса най-завършената игра, която Глостър е виждал“, допълва Скивингтън. „Това ще бъде целта.

„Харесва ми да мисля, че върнахме в Глостър малко доминация в статичните положения за тези, които се наслаждават на подвижния моул и всичко останало. Това вероятно е по-старото поколение. Със сигурност изглежда, че това им е харесало.

„След това през последните няколко седмици върнахме малко талант и изглежда, че по-младото поколение се наслаждава на това. Мисля, че балансът е ключов момент.“

При целия престиж на дербитата в West Country, Bath са толкова пропаднали, че не могат да се използват като неоспоримо доказателство за каквото и да било. Въпреки това Глостър бяха впечатляващи в съботния мач с 64:0. Представянето и някои привличащи вниманието статистически данни от него оправдаха стремежа на Скивингтън към баланс.

С неотменния Марк Аткинсън, който хвърляше и пускаше разтоварвания, и с Луис Рийс-Замит, който се плъзгаше по изкуствената настилка, Глостър натрупаха главозамайващите 919 метра – най-високата стойност за сезона. Руан Акерман, гръмотевичният защитник, записа 87 от тях. Освен Рийс-Замит, Сантяго Карерас постигна трицифрено число.

В предишния мач срещу Бат на Boxing Day на The Rec Глостър успя да постигне само 414 метра. Това остава вторият най-нисък резултат за сезона до момента. Но въпреки това те спечелиха с 40:20. Забележително е, че чудовищният маул на Глостър – едно от водещите подобрения на Скивингтън – натрупа 70 метра. Джорди Рийд, Джак Сингълтън, Фрейзър Балмейн, Кайл Мойл и Крис Харис, който вкара два пъти, се отличиха с есета.

За да повторим, Бат не е надежден критерий. Но друга победа в Премиършип през януари показва още едно измерение на играта на Глостър. По пътя към победата над Saracens с 25:24 на StoneX Stadium – макар и с отсъстващите Оуен Фарел, Ник Томпкинс, Шон Мейтланд и Били Вунипола – момчетата на Скивингтън изминаха 1545 метра.

Европейската среща с отбора на Марк Маккол ще бъде „доста добър ориентир“ за Глостър. Сараценс се наслаждават на ръгбито в елиминациите и искат да спечелят Чалъндж къп. Всъщност те са развили всеобхватното съвършенство, към което се стреми Скивингтън.

„Тази година атаката им изглежда доста заплашителна“, казва той за Saracens. „Смятам, че е толкова застрашителна, колкото не съм я виждал. Да се опиташ да изтъкнеш едно нещо е много трудно, защото те са доста комплексен отбор. Не съм сигурен каква е тяхната суперсила.“

Скивингтън гради методично. Маулът е основният камък. Адам Хейстингс, който навлиза в ролята си на fly-half, има творчески капацитет за разширяване. Утвърждаването на Чарли Чапман над Бен Мийхан в скръм-халфа също е знак за амбиция.

Ако се разминат с челната четворка на Премиършип, Глостър ще съжаляват за разочароващите загуби от миналия месец от Уоспс и Бристол Беърс. Скивингтън, който работи с други английски треньори като Алекс Кинг, Дом Валдук и Тревър Уудман, е едновременно хладнокръвен и прагматичен. „Искаш да вкараш всичко веднага, но трябва да внимаваш как градиш“, обобщава мнението на Скивингтън за постепенната тактическа еволюция. „Не можеш да се фокусираш върху пет различни неща, защото всичко се размива.“

Ако бяха отчаяни за бърз плацебо, за да потвърди напредъка, Глостър можеше да стовари старши играчи в отбора си за полуфинала за купата на Премиършип срещу Worcester. Вместо това те се придържаха към политиката си за селекция в състезанието и младежи като Джордж Бартън и Джак Клемънт, двойка 21-годишни, участваха в поражението с 39:25. Скивингтън ще остане верен на себе си.

„Да бъдеш честен всъщност не е лесно през цялото време“, казва той за своя подход. „Има някои ужасни разговори, но поне не се спъваш, защото не си излъгал. Бил си откровен по въпроса. Мисля, че това създаде добра атмосфера, в която дори тези играчи, които не са избрани, работят здраво.“

Освен Акерман, Люис Лъдлоу, Фреди Кларк и Матиас Алемано са открояващите се нападатели през настоящия сезон. Зад схватката Аткинсън е изключително влиятелен, а Харис се е превърнал в завършен генерал в средата на терена. Огнената мощ по ширина е почти задължителна за Глостър в наши дни. Встрани от въпросите, свързани с първия отбор, решението да се назначи Питър Уолтън за мениджър на академията беше проницателно.

Подкастът EggChasers отдавна се шегува с това колко често в предсезонните разговори между привържениците се появява фразата „това може да е годината на Глостър“. Дори и тази година да не донесе купи, Скивингтън изглежда подготвя нещо устойчиво.

„Изпреварваме ли графика? Намираме се на прилично място“, казва той. „Ако загубим в петък вечер и след това загубим следващата седмица [в Премиършип срещу Харлекинс], не сме на прилично място. Това е сложно. Доволен съм от много неща и също толкова разочарован от редица други. Има много неща, за които се надявах да се случат много по-бързо.

„Не бих казал, че съм спокоен за случващото се. Има толкова много неща, за които си мисля: „Това трябва да е по-добре, онова трябва да е по-добре“. Опитвам се да се концентрирам върху това, което смятам, че може да бъде по-добро за края на този сезон, знаейки, че има цял дълъг списък с неща за следващия сезон, които трябва да оправим.“

Ако това звучи така, сякаш умът на Скивингтън блуждае покрай очарователния край на 2021-22 г. към светлото бъдеще на Глостър, помислете отново.

„Не съм имал точен график в ума си, но мисля, че ще бъдем разочаровани, ако останем без нищо [през този сезон]“, завършва той. „И аз ще съм доволен от това, защото не бих искал никой в тази сграда да е щастлив от това, че ще си тръгнем с нищо, независимо къде се намираме като отбор.“