Тулуза отстрани Мънстър след умопомрачителна драма с дузпи – защо сега дузпите да не бъдат въведени и за мачовете от Премиършип, които завършват при равенство за разпределяне на бонус точката

Преди полуфинала за шампионската купа „Хайнекен“ между Кардиф и Лестър през 2009 г. много фенове на ръгбито, включително и аз, искаха да видят мач, в който резултатът да бъде решен чрез новия тогава формат на дузпите. След като видяхме съкрушението на Мартин Уилямс, фланговият играч на Кардиф и Уелс, който пропусна да класира отбора си на финала, повечето хора, включително и аз, заявиха, че не искат да видят това никога повече.

Форматът на дузпите беше запазен, но променен, и все още може да се твърди, че това не е правилният начин да се реши кой ще спечели, но какво би било по-добро? Не можете да поискате от играчите да играят, докато накрая някой от тях отбележи, защото кой знае колко време може да отнеме това, а и има допълнителен проблем с безопасността на играчите.

Това, което не може да се отрече, е, че допълнителното време, изиграно миналата събота между “ Munster“ и „Toulouse“, беше разтърсващо, а последвалите дузпи бяха още по-напрегнати. Преработеният формат повелява всеки отбор да избере по трима изпълнители на наказателни удари и те да изпълнят по една дузпа от три позиции на 22-метровата линия, а след това и втора от 10-метровата линия.

Това е по-добре, отколкото да има дузпа между обичайните изпълнители на отбора, тъй като кой знае колко дълго може да продължи, а и така се разпределя отговорността. Освен това не изисква от играчи като Уилямс да правят нещо, което никога не правят в мачовете, и да поемат вината, ако отборът им загуби. Като се има предвид успехът на този формат, защо да не го въведем и за мачовете от Премиършип с равен брой точки като решаващ елемент?

Това, че именно Антоан Дюпон от Тулуза ще изпълни на практика победната дузпа, беше почти неизбежно, тъй като той е толкова вездесъщ в момента. Той вече беше изиграл силен мач, а темпераментът му е създаден за такъв вид силно напрегнати моменти.

Дали вътрешно той не е толкова спокоен, колкото изглежда, няма значение. Външно той излъчва такава хладна увереност, че съотборниците му сигурно се кефят всеки път, когато го видят да се справя флегматично с най-напрегнатите ситуации.

Все още има съмнения, че Тулуза ще успее да защити миналогодишната си титла. Мънстър можеха, а може би и трябваше да спечелят, като се има предвид, че през второто полувреме имаха преднина от 10 точки, а Тулуза имаше човек с жълт картон. Въпреки това способността им да печелят големи мачове, когато не играят постоянно, вече е попречила на някои добри отбори, а колко добри могат да бъдат, ако успеят да достигнат най-добрите си показатели за почти цял мач? Вероятно отговорът е „неустоимо добър“.

Тулуза ще играе с Leinster на полуфинала, след като ирландците на практика се справиха с Leicester Tigers, като през първото полувреме показаха такъв импулс, че тигрите изглеждаха леко шокирани. Свидетелство за издръжливостта, която Стив Бортуик, треньорът на Лестър, е вдъхнал на своите играчи тази година, е, че те успяха да ограничат отбелязаните от Лейнстър точки и се върнаха с дръзко представяне през второто полувреме.

Макар че крайният резултат 23:14 изглежда доста близък, той наистина не беше такъв. След като Тигрите изгубиха обичайната си надеждност в схватката, те така и не можаха да отправят предизвикателство, което можеше да им донесе успеха. Понастоящем, въпреки че водят в Премиършип, Лестър са в процес на развитие и се нуждаят от повече креативност.

Когато не можаха да разчитат на задвижваните си лайн-аути като оръжие за отбелязване на есета, мачът беше предрешен. От всички неща, които можеха да се объркат в решаващите моменти, това беше най-малкото, което „Тайгърс“ можеше да си позволи, и за феновете на „Лестър“ беше колкото необичайно, толкова и разочароващо да видят как те пропиляват три близки до линията шанса.

В полуфиналите няма да има английско присъствие, след като Sale не успя да се справи с уникалното предизвикателство, което представлява сегашният домашен терен на Racing 92 – La Defense Arena. Непретенциозният стил на Sale изглеждаше в особено противоречие с това, което на моменти изглеждаше като дискотечна атмосфера на пищност и разточителство.

Северняците не бяха в настроение за танци или романтика, а просто дойдоха да се поразтъпчат и да се вкопчат в Racing. Те се опитваха усилено да ограничат креативността на играчи като Гаел Фику и Теди Томас, а един опортюнистичен трай на Ману Туилаги в края на първото полувреме временно заплашваше да спре музиката.

В крайна сметка Сейл не разклати лодката и индивидуализмът на халфа на Racing Фин Ръсел сътвори трая, който даде на отбора му преднина, която той така и не изпусна. Това е начинът, по който го харесват в Racing, а за техните фенове това беше случай от май 2022 г. (Oh what a night).

В единия полуфинал имате вероятно двата най-добри отбора в състезанието досега – Лейнстър и Тулуза. В другия изглежда са двата по-малко силни отбора в лицето на Ла Рошел и Расинг. Както казах и преди, Leinster изглеждат с най-големи шансове да вдигнат трофея, но фактът, че трима от претендентите са френски представители, само потвърждава настоящата сила на френския национален отбор.