Ексклузивно: Предложено е първенство на нациите между Севера и Юга, което да се провежда веднъж на две години и да започне през 2026 г.

Според настоящите предложения всяка от шестте най-добри страни в Европа ще играе с шестте водещи страни от южното полукълбо, а победителите в конференциите ще се изправят в голям финал.

Ръководителите на ръгбито бяха предупредени, че частният капитал ще поеме процеса на реформиране на световния календар, ако не бъдат поети твърди ангажименти по отношение на Първенството на нациите по време на решаващата седмица на преговори в Дъблин.

Главните изпълнителни директори на съюзите „Шестте нации“ и „Санзар“, както и представители на Световното ръгби, ще се срещнат във вторник, за да обсъдят предложение, представено от работна група, с което ще се създаде двугодишен шампионат на нациите между Севера и Юга, който ще започне през 2026 г. Това би представлявало най-голямото раздвижване в международното ръгби от началото на професионализма през 1995 г.

Важното е, че за разлика от подобно предложение преди три години, играчите са напълно съгласни с него, като Конрад Смит, ръководител на отдела за социални грижи в Международната асоциация на ръгбистите (IRP), който част от работната група, която изготви плановете. Нововъзникващите нации също изразиха своята подкрепа за предложението.

Все още има пречки по отношение на промоцията и изпадането, както и по отношение на разпределението на приходите от новия турнир, но бившият новозеландски център казва, че е необходимо да се създаде състезание сега или никога, защото в противен случай бъдещето на ръгбито ще бъде предадено на частни капиталови групи, които вече купуват състезания и съюзи.

„Стигнахме до момента, в който трябва да получим някакъв ангажимент, който да е изпълним, и след това да предприемем следващите стъпки, а не да водим още кръгове от разговори“, каза Смит пред Telegraph Sport. „Говорим от 20 години насам. Трябва ни нещо повече от думи.

„Ако сега не се получи, сигурен съм, че ще придобие съвсем различна форма и може да се окаже, че ще дойде частна инвестиционна група и ще го осъществи. Идеалният вариант за ръгбито като спорт е да направим това сами и така да запазим ползите, които ще дойдат от това. Ако се появи частен капитал, той ще вземе своя дял.

„Това е нещо, което може да отиде в съюзите, може да отиде в развиващите се страни и може да отиде в женската игра и да я развие още повече. Виждал съм как работят частните капитали и те могат да направят неща, които традиционните средства не могат да постигнат. Все още се надявам, че ще успеем да го създадем, но това може да означава, че няколко страни ще оставят настрана собствените си търговски интереси в името на по-голямото добро.“

Според плана първенството на нациите ще има горна дивизия от 12 отбора, включваща група от страните от „Шестте нации“, които ще играят по един мач срещу група от Нова Зеландия, Южна Африка, Австралия, Аржентина, Фиджи и Япония. В прозореца през юли европейската нация ще играе три мача в две държави, за да се сведе до минимум броят на пътуванията, които миналия път бяха основен проблем за играчите. През ноември страните от „Шестте нации“ ще изиграят оставащите си три мача у дома, а отборите на върха на всяка група ще се изправят в голям финал.
„Има много играчи и те не винаги са съгласни с нещата

Например Англия би могла да играе в Австралия, а след това да пътува до Нова Зеландия, за да се изправи срещу “ All Blacks“ и Фиджи, които ще бъдат „домакин“. През ноември Англия ще бъде домакин на Южна Африка, Аржентина и Япония.

Турнирът ще се провежда само извън годините на Световното първенство и Лъвовете. Резултатите от Six Nations и Rugby Championship няма да се отчитат и членството в тези турнири няма да бъде засегнато.

Ще има и огледален турнир за нововъзникващи страни като Грузия, Тонга и Самоа, разделен между европейските и тихоокеанските нации. Според настоящия план нововъзникващите нации ще имат възможност да се включат в горната дивизия с плейоф за промоция и изпадане срещу отборите, завършили на дъното на своята група.

В годините на Лъвовете нациите от първия ешелон ще бъдат насърчавани да пътуват до нововъзникващите нации, така че Англия ще може да посети тихоокеанските островни нации за първи път от 1991 г. насам.

Вътрешни източници в Световното ръгби смятат, че има общ консенсус за необходимостта от промоция и изпадане, но остават трудности, ако плейофът се проведе през четвъртата седмица на ноември, което е извън задължителното освобождаване на играчите, определено от Регламент 9.

Може би още по-сложният дебат се върти около търговския модел на Първенството на нациите и разпределянето на приходите между най-големите пазари на Франция и Англия и по-малките дялове, например на Австралия и Фиджи. По традиция съюзите домакини задържат всички приходи от продажби за домакинските мачове.

Както Смит с готовност признава, „моделът не е съвършен“, но според него е по-добър от алтернативата за отлагане на проекта за още едно десетилетие. „Когато представляваш международни ръгбисти, има много играчи и те невинаги са съгласни с нещата, но по отношение на глобалния сезон те са много положителни“, казва Смит. „Те смятат, че това е стъпка напред за играта, от която се нуждаем.

„Има голям потенциал за развитие. Той защитава благосъстоянието на играчите, дава яснота, структура и възможности за развиващите се нации и на всеки две години най-добрите играят с най-добрите, което ще бъде привлекателно от търговска гледна точка.“

Заседанието на Съвета на Световното ръгби в четвъртък ще одобри всички промени в календара. Дали традиционните сили ще успеят да загърбят личните си интереси, за да постигнат резултат? „Като човек, който залага, не бих заложил спестяванията си за огромен глас в подкрепа, но предполагам, че може да се поеме ангажимент това да се случи до 2026 г.“ – каза Смит. „Ако това не се случи, ще бъде огромна пропиляна възможност.“