Защитникът на London Irish се квалифицира за Англия, Шотландия и Уелс. Ще го покани ли Еди Джоунс за турнето в Австралия?

Хенри Аръндел от London Irish се плъзва, за да завърши своя самостоятелен чуден трай срещу Toulon

Преди няколко месеца Еди Джоунс се появи в лагера на Англия до 20 години, за да провери следващото поколение. Всеки национален треньор мечтае да открие тийнейджърско бижу, някой с истински X-фактор, затова Джоунс попита събралите се треньори дали смятат, че има някой, който е достатъчно добър, за да участва на Световното първенство по ръгби през 2023 г. Ако има някой, който би могъл – дойде отговорът, – това е онова тъмнокосо момче ей там.

Ако на този етап той е бил под радара на много хора, то със сигурност вече не е тайна. Името му е Хенри Аръндел и след шест участия в лигата за London Irish стремителният му възход не показва признаци на забавяне. В началото на февруари 19-годишният опорен халф вкара зашеметяващ трай за Англия U20 срещу Шотландия U20 в Единбург, който подсказа, че в него има нещо специално. В края на миналия месец той вкара и два прекрасни трая, единият от които беше великолепен, като се опита да се разпише в полуфинала за купата на Премиършип срещу Лестър.

Често в този момент младите играчи могат да почиват на лаврите си или да започнат да намират защитата за по-малко приемлива. Аръндел просто е натиснал турбопрекъсвача и е преминал на друго ниво. Още един класен индивидуален принос помогна на Irish да се върнат в мача с Wasps (42:42) този месец, преди да се появи на пейката в Тулон в неделя и да вкара есе, който накара дори опитните бивши професионалисти да се възхитят.

Ако все още не сте го видели – а той е станал истински viral – това е истинско чудо за гледане. В един влажен ранен следобед на „Стад Майол“ Аръндел едва ли е имал време да обмисли възможностите си, след като Ник Фипс е пуснал бърз пас в негова посока близо до собствената му линия. Ако в инстинктивното му решение да действа и да премине през първоначалното засичане в откритото поле имаше много поводи за възхищение, то най-доброто тепърва предстоеше.

Два пъти двойка защитници на Тулон смятаха, че са го покрили; два пъти той умело ги заблуди от външната страна, преди да се гмурне в десния ъгъл и да вкара трай, достоен за победа във всеки мач. Както и да е, обратът не се получи и Ирландците загубиха с една точка, но нямаше как да оспорим неочакваната звезда на шоуто.

Произхождащ от семейство на военни, образован в училище Хароу и привързан към академията на London Irish от ранните си тийнейджърски години, въпросът за милион долара е какво ще се случи по-нататък. Както се знае, Аръндъл има право да играе международно ръгби за Англия, Шотландия, Уелс и Кипър и още преди уикенда висшите служители в „Туикънъм“ получиха инструкции да „хванат Аръндъл“, преди някой друг да го грабне.

Следователно трябва да има голяма вероятност младежът да пътува с Англия до Австралия това лято, дори и само за да разубеди Шотландия да го избере да отиде в Южна Африка като част от старшия си състав. Шотландия търси дългосрочен наследник на Стюарт Хогг и Грегор Таунсенд бързо се нахвърли върху играчи с двойна квалификация от Премиършип, на които може да се наложи да чакат по-дълго за шанс да блеснат на юг от границата.

Но както директорът на Ръгби футболния съюз Конор О’Шей ясно заяви веднага след края на „Шестте нации“, Англия е наясно, че трябва да изостри атаките си и да даде на защитниците нещо друго, освен силен пакет и прилична игра с кикове, за което да мислят. „Това, което Еди ще разгледа сега, е как да разтегля защитата“, каза О’Шей. „Да вкараме малко повече енергия в отбора е нещо, което съзнаваме, че трябва да направим. Трябва да вкараме повече есета, знаем това.“

„Газ“ със сигурност е нещо, което Аръндел може да осигури, и след като Лондон Айриш вече са извън Европа и не могат да влязат в четворката на Премиършип, има очевиден шанс Джоунс да го покани на планирания мини лагер на Англия в Лондон между 22 и 24 май. „Определено има интерес [от страна на Англия], но Хенри е първият, който знае, че има части от играта му, върху които трябва да поработи“, заяви този месец Деклан Кидни, директор по ръгби на London Irish. „Това, което не искаш от него, е да получи една или две шапки… не е ли по-добре, ако влезе там като пълен пакет от трима? Сигурен съм, че силите, които са на власт, ще направят правилното нещо за момчето, защото той има талант.“

Понякога обаче талантът сам пише сценариите си за по-бърз ход. Съвременното ръгби, подчертано от атлетизма на Теди Томас и бързата мисъл на Фин Ръсел за Racing 92 срещу Sale в Париж в неделя, навлиза в епоха, в която поемането на риск се насърчава все повече. Ще има дни, в които Аръндел няма да вкарва чудодейни есета по дължина на терена и ще изглежда като младеж, който има още много да учи,но всеки спорт жадува за спортисти, способни да озарят стадиона за миг, а ръгби съюзът, без съмнение, е открил нова блестяща звезда.