По-малките нации най-накрая ще бъдат допуснати до висшата сцена – освен ако администраторите не направят поредната гавра с тях

Семи Радрадра и Фиджи могат да окажат истинско влияние на най-високото ниво на играта, ако им се даде шанс

Международният съюз по ръгби може да направи истинска крачка напред, но нека не избързваме, защото някой със сигурност ще я провали. Почти всяка история, свързана с администрирането на ръгбито, е придружена от тази забележка и тя със сигурност важи и днес.

Този път обаче, най-накрая, изглежда, че напредъкът е на път да се случи, защото, както разкри в понеделник вестник The Times, светът на ръгбито може би е на път да приеме промяната. Както винаги, има безброй причини, които ще работят срещу нея, но този път всъщност има доста повече такива, които ще работят в нейна полза.

Става дума за световния международен календар по ръгби и за шансовете да се вземе нещо, което е объркано, некомерсиално и което не се свързва с нищо повече от малко разкъсана история, и да се превърне в ярко, ново състезание.

Онези, които са обръщали внимание, ще забележат, че това всъщност изобщо не е нещо ново. През 2017 г. лидерите на ръгбито се завърнаха от историческата световна среща на върха в Сан Франциско с убеждението, че са разгадали плана за бъдещето. След това прекараха следващите пет години в разногласия относно това какво е то.

През последните години те бавно се придвижваха към концепцията за “ Първенство на нациите“ и през по-голямата част от тях също не постигнаха съгласие за това какво може да бъде то. Сега обаче те са се справили с трудните проблеми и тази седмица се събират в Дъблин, за да постигнат окончателно решение.

Засега отговорът е Япония и Фиджи. Трябва да бъде. Какъвто и да е окончателният формат на новото първенство на нациите, той трябва да бъде в полза на Япония и Фиджи. С други думи, елитът на ръгбито най-накрая ще освободи място за лидерите на преследвачите.

Наред с много други неща, Световното първенство по ръгби през 2019 г. беше разширено есе за националния отбор по ръгби на Япония, „Смелите цветя“, и защо те трябва да застанат рамо до рамо с големите държави, които традиционно са определяни като „първо ниво“. Победите на Япония над Ирландия и Шотландия в тази Световна купа бяха изключителни моменти, които доказваха, че те вече са направили това четири години по-рано срещу Южна Африка; те са готови за първото ниво.

Тази Световна купа по ръгби също така беше някак си аргумент в полза на Фиджи – самият факт, че Фиджи се представиха по-слабо на събитието, сякаш доказваше, че при по-добра подготовка те биха могли да окажат подходящо влияние и на по-късните етапи на състезанието.

Блясъкът на Япония на родна земя по време на Световната купа през 2019 г. показа ясно, че те са готови да се изкачат на най-високото стъпало в ръгбито

Япония и Фиджи. След 2019 г. тези две ярки светлини сякаш избледняха. Това отчасти беше дело на Covid (макар че не работеше ли Zoom за всички останали?). Сега Световното ръгби има възможност да ги включи за постоянно.

Международното ръгби дълго време усърдно контролираше системата, която не позволяваше на такива като Япония и Фиджи да се присъединят към най-високото ниво. Дори и да оставим настрана факта, че Япония представлява феноменална търговска възможност за играта и нейните участници, има ли все още някой, който желае да запази това старо статукво?

Това, което знаем за новия, предложен формат на Първенството на нациите, е, че той ще запази връзката между елитните нации и предизвикващите нации. Япония и Фиджи са първите, които се радват на издигане до високата маса; новите планове изглежда оставят вратата отворена за други, които да ги последват.

Това е стъпка напред, която играта трябва да направи. Тя не е гигантска и се прави много предпазливо, но администраторите на ръгбито дължат на играта да не се спъват за пореден път.