Джаксън пропусна четири дузпи, включително три в допълнителното време, като London Irish изпуснаха първия голям трофей от 2002 г. насам

Преди Пади Джаксън да изпълни дузпа малко преди полувремето на финала за купата на Премиършип по ръгби във вторник, BT Sport показа графика, показваща успеваемостта на Джаксън през този сезон за Лондон Айриш – 97 от 133 опита за удари, т.е. 73%.

С почти три от всеки четири опита през този сезон Джаксън е бил на прав път. Ето защо тоталният му срив от тази позиция беше толкова зашеметяващ, като пропусна четири последователни опита – включително три в допълнителното време – докато Worcester спечелиха първия си голям трофей чрез пповече отбелязани есета (три към едно) на фона на добрата защита, която затвори Irish, но също така и от това, че се държаха с нокти по време на допълнителното време, тъй като схватката им премина през изпитание, а Jackson продължаваше да прави неуспешни опити.

„Това е просто натиск, нали. Той е фантастичен играч, фантастичен изпълнител на наказателни удари, а понякога ти се случва да се изнервиш“, каза след това старши треньорът на Worcester Стив Даймънд за Джаксън. „Ще си поговоря с него, защото той е страхотно момче и страхотен играч.“

Ирландците подписаха договор с бившия тестов номер 10 в лицето на Джаксън, за да им помогне да се изкачат в таблицата, но и да спечелят трофеи, и макар че след мача Деклан Кидни направи всичко възможно, за да отклони вниманието от пропуските на Джаксън – „Това е хвърлянето на заровете, някои дни ти вървят, а други – не. Пади беше фантастичен за нас през целия сезон. Той ще се възроди отново“ – за да бъдем откровени, пропуските на Джаксън костваха на London Irish първия трофей от 20 години насам.

Пропуск, 74-ата минута

През целия мач във вторник “ Worcester“ получаваше наказания – или от обръщане при пробив, или в схватката, където дори включването на пропа на Британските и Ирландските лъвове Рори Съдърланд не успя да забави доминацията на Irish.

След поредната дузпа в ръка на Уорчестър, съдията Уейн Барнс наказа „Уориърс“ да се върнат 10 м назад за грубо поведение. Невероятно е, че това се случи четири пъти във вторник вечер, като Worcester непрекъснато дразнеха Барнс и в резултат на това загубиха общо 40 метра полева позиция. В този момент броят на наказателните удари между двата отбора беше 3-17, което накара Даймънд да не вярва на очите си.

При 25:18 за Irish и седем минути преди края на мача, още една дузпа на Джаксън, който в този момент е вкарал шест дузпи в мача, плюс конвертиране на трая на Бен Уайт за перфектен резултат, щеше да изведе Irish напред с две дузпи и потенциално извън полезрението. Ударът му започна да се движи надясно и продължи да се движи в тази посока.

Този пропуск остави вратата за Worcester отворена да се опита да спаси мача. След като три поредни лайнаута в ъгъла и три маула не доведоха до резултат – „Не сме вкарали нито един от шест месеца“, пошегува се след това Даймънд за липсата на есета с маул на Worcester – впечатляващият с физиката си Кайл Хейтъръл връхлетя, когато часовникът показваше 80+5 след наказателен удар и няколко фази. С обръщането на Фин Смит мачът стигна до продължения.

Пропуск две, 87-а минута

Смит от Worcester всъщност е първият играч, който трепва в допълнителното време, след като опитът му за дузпа се отклонява вляво. След това Irish обърнаха терена с още една мощна схватка и имаха избор от три възможни удара за Jackson, след като Worcester дадоха три наказателни удара в една атака – на line-out за игра с човек във въздуха, при пробив в средата на терена и за умишлено избутване на Duhan van der Merwe до тъчлинията.

Естествено, Джаксън искаше да направи удара в средата на терена. До този момент той беше реализирал седем от осем удара. Топката се плъзна покрай левия стълб.

Пропуск три, 90-та минута

Джаксън може и да не е сбъркал, но схватката на ирландците остава впечатляваща, а Уил Гудрик-Кларк – който тази година прекара известно време в тренировки с Англия – пробива през Мъри Маккълъм, за да даде шанс на Джаксън от 40 метра.

Невероятно, но Джаксън натисна удара, който обикновено би забил вдясно. Чист натиск. Кидни, който никога не се е разстройвал от нищо, сякаш не може да повярва, докато слиза по стълбите, докато мачът отива на почивка в продълженията.

След това Джаксън остава невярващ на мястото си.

Пропуск четири, 94-та минута

Навлизаме във втората половина на допълнителното време и до този момент Worcester се защитава като за последно, надявайки се на пробив или обрат. Друга схватка дълбоко в половината на Worcester изглежда обещаваща за ирландците, като се има предвид скорошната им мощ в тази зона, и те отново печелят още една дузпа, шестата, която Worcester допускат в схватката в мача.

Този опит за удар отляво беше значително по-труден, но далеч не невъзможен за играч с обичайните качества на Джаксън. Но той се засили наляво и остана там, лоша връзка, натискът се стовари върху играч с 25 тестови шапки, който беше от ключово значение за победата на Ирландия над Южна Африка в Кейптаун през 2016 г. Това беше ужасяващо изпълнение.

London Irish никога нямаше друг шанс, но от друга страна те бяха пропилели толкова много, че кой знае дали Джаксън нямаше да се затрудни отново. Worcester добре блокираха атаката им през целия мач, а това, че бяха надделели с три на един трая в крайна сметка костваше на Изгнаниците, тъй като Worcester спечелиха мача благодарение на това, че вкараха повече есета, а резултатът беше равен – 25:25 след 100 минути.

Първи голям трофей за “ Warriors“, значителна крачка напред в ерата на Стив Даймънд – това беше запомняща се вечер за впечатляващата подкрепа на гостите.

На Джаксън и Айриш не им остава много време да се съберат, като в събота предстои важно пътуване до Бат, ако клубът иска да има надежда да се класира за Купата на шампионите през следващия сезон.

„Имаме още един огромен мач след пет дни и ако искате да седнете и да се самосъжалявате, Бат ще ни прегази“, призна Кидни. Но тази загуба ще гори цяла вечност. Джаксън пропусна четири поредни дузпи, за да спечели финал за купата, беше наистина изумително.