Прочутият хотел „Ричмънд Хил“ е домакин на тридневния тренировъчен лагер на Еди Джоунс, но съм сигурен, че няма да е като в добрите стари времена

Англия печели Големия шлем през 1991 г., като за това допринасят посещенията в Sun Inn в Ричмънд

И така, всичко се върти в кръг. Отказвайки се от обичайния си лагер в Пенихил Парк, съставът на Англия за лятното турне в Австралия се завърна в Ричмънд Хил, старата база на отбора. Не знам какво знае сегашният състав за това как е изглеждало навремето, а и се съмнявам, че ги интересува, но хълмът, който предоставя една от най-хубавите гледки в Лондон, осигури и някои от най-хубавите ми спомени.

Първата ми повиквателна за отбора на Англия дойде, докато пиех в една кръчма, след като току-що бях играл на Rosslyn Park същия следобед. Стигнах до хотел “ Petersham“ на Ричмънд Хил и без да имам дори анцуг, бях принуден да прося от един от другите играчи. Намерих го зает да отвива картина от стената. „Това ще изглежда страхотно в предната ми стая“ – каза той, докато ми хвърляше чифт анцузи.

Годините в Ричмънд Хил започнаха, когато Англия имаше само 25 процента победи, и завършиха с три Големи шлема, включително с един измежду шестте поредни Шлема, един загубен финал на Световното първенство и съотношение на победите, което се беше утроило до 75 процента.

Неслучайно постепенното преминаване от чисто аматьорски към почти професионален тип доведе до огромното подобрение на резултатите. Също така не е случайно, че броят на запомнящите се истории намаля приблизително в същата пропорция.

На няколко пъти много от членовете на отбора се прибираха късно, след като участваха в заключване на ресторант Sun Inn, Ричмънд. В една известна сутрешна тренировка на терена на Bank of England играчите се опитват да не повърнат, докато са удряни по време на тренировка по схватките. Друга тренировка беше предшествана от предупреждение от треньора, че всеки, който не завърши тренировката поради лошото състояние от предишната вечер, ще бъде изпратен вкъщи. Мисля, че това беше нощта, в която Джон Олвър, хукерът на „Куинс“, беше хвърлен в бара със салати в „Сън Ин“.

Уейд Дули, Пол Акфорд и Брайън Мур завършват по традиционен начин след победата на “ Лъвовете “ в Австралия през 1989 г.

Със съвсем малка стая за отборите, която побираше само маса за билярд, хотелът не можеше да се използва за по-дълъг престой, какъвто сега практикуват отборите. Единственото, което можехме да направим, беше да се споразумеем какво видео ще гледаме, тъй като нямаше интернет канали за стрийминг и приложения за мобилни телефони. Изборът ми на „Готвачът, крадецът, неговата жена и нейният любовник“ издържа около осем секунди, преди да бъде хвърлен през стаята, за да бъде заменен от „Тримата амигоси“.

Все пак не всичко беше лошо; Ричмънд Хил постави началото на любовта ми към виното. Една вечер тогавашният сомелиер Жан-Мари се съгласи да ми донесе доста скъпа бутилка червено – Chateau Palmer, но я записа в сметката на отбора като три бутилки домашно червено. Като се има предвид, че това не изглеждаше неуместно за повече от 30 души, нищо не беше казано и аз прекарах много щастливи години, пиейки вино от винената листа на хотел „Питърсъм“ с любезното съдействие на RFU.

Знам, че резервите за съботните международни мачове отиваха на няколко спокойни питиета в кръчмата Roebuck на върха на хълма. В онези дни резервите не можеха да влизат, освен ако играчът не е медицински неспособен да продължи и много малко от тях играеха.

Това доведе до облог между Олвър и Мики Скинър, че ще носят само бански под анцузите си за следващия международен мач. Всичко вървеше без инциденти, докато аз не получих контузия на врата и Олвър не беше видян да се прибира в съблекалнята, за да вземе екипировката си. Аз продължих, макар че ако знаех за залога, щях да се изкуша да изляза, за да видя как ще се справи Олвър, докато вратата на съблекалнята беше заключена и нямаше кой да я отвори.

Съвременните стандарти са на светлинни години от тогавашните и някои от днешните играчи с лекота твърдят, че тези от предишните поколения не биха могли да играят професионално ръгби днес. Може би, може би не, но нека ги попитам колко от тях биха могли да направят това, което аз направих през 1993 г. в петък преди да играем с Нова Зеландия.

Завърших тренировъчното бягане с капитана, а след това отлетях за Глазгоу, за да дам три свидетелски показания по дело за собственост на стойност няколко милиона лири. Клиентите ми имаха заповед, в която се казваше, че ако показанията не бъдат подписани и връчени в следващия понеделник, те ще бъдат лишени от правото да защитават иска. След като се върнах в Лондон, отидох на срещата на отбора в петък вечерта, след което си поръчах чиния със сандвичи за стаята си. В полунощ приключих с диктуването на изявленията, след което изчаках да дойде такси, за да вземе записа за стенографиране и след това да го изпрати по куриер до Глазгоу за подписване.

Около един часа се свлякох в леглото, спах съня на праведните и на следващия ден излязох и победих All Blacks.