Хаскел разказва пред Telegraph Sport за притесненията си относно културата на отричане и защо все още подкрепя женското ръгби след скандала в социалните мрежи миналата седмица

Миналата седмица Джеймс Хаскъл се оказа въвлечен в полемика

За Джеймс Хаскъл всичко започва – както обикновено се случва – с най-невинните намерения. Миналата седмица бившият английски флангови играч прочете публикация в Instagram от официалния акаунт на своя подкаст “ The Good, the Bad & the Rugby“, която включваше графика на най-титулуваните английски предни редици.

Сред отговорите имаше един от Сими Пам, играчка на „Бристол Беърс“, който гласеше: „Мисля, че си искал да кажеш „най-много английски нападатели – МЪЖКИ нападатели в първите редици“. Моля, спрете да не уважавате жените по този начин… Моля, направете нещо по-добро.“ Именно тогава Хаскел взел това, което се оказало съдбоносно решение, като напипал следния отговор през мобилния си телефон: „Вземи си почивен ден.“

По-късно Хаскел изтрива съобщението, но тогава вече е твърде късно: социалните медии вече са произнесли присъда и резултатите не са приятни.

„Наричат ме всичко под слънцето“, казва той пред Telegraph Sport. „Обиждат неродената ми дъщеря, получавам смъртни заплахи, хората поставят под въпрос всичко за мен, моята почтеност. Реших, че ще кажа нещо, защото чувствам, че имам право.“

Аргументът на Хаскел не е, че е бил безгрешен. Фактът, че е изтрил обидния отговор “ Вземете си почивен ден“, потвърждава това, както и по-късната поправка на графиката, от която става ясно, че тя се отнася само за мъже играчи. Той също така публикува видео на личната си страница в Instagram, в което признава, че „честно казано, не е разбрал правилно [своята] реакция… Беше неуважително“.

Все пак той се опасява, че реакцията е доказателство за една по-широка тенденция – да се бърза с осъждането на онези, които се провинят в публичното пространство, и особено в социалните медии, където всяка надежда за намиране на сянка в черно-белия свят отдавна е изчезнала.

Хаскел посочва, че първоначалната графика всъщност е била изготвена от две служителки на подкаста, които той описва като „ръгбистки и пламенни феминистки“. Именно този факт е предизвикал раздразнението му, заедно със собствения опит на Хаскел в популяризирането на женската игра. Той, заедно с Майк Тиндал и Алекс Пейн, помага за финансирането на подкаст за женско ръгби, ръководен от Емили Скарат, и в нашия разговор говори с възторг за „позитивността“ и липсата на „алфа мъжка“ поза, на която е станал свидетел по време на 100-ния международен мач на Скарат срещу Ирландия на Уелфорд Роуд по време на последните Шест нации.

Джеймс Хаскъл присъства на победата на Red Roses над Ирландия

Когато й казах [на Пам] да си вземе „почивен ден“, нямах предвид почивен ден от феминизма и борбата за доброто“, настоява той. „Тя ни е позната и единственото, което трябваше да направи, ако наистина искаше това да промени нещо, беше да ни изпрати съобщение. Като екип се опитваме да направим най-доброто, което можем, и почувствах, че момичетата [които са подготвили графиката] са били нападнати.

„Други играчки, които са в професионалната игра, го погледнаха [публикацията в Инстаграм] и в общи линии казаха, че дори не биха се замислили.“

Хаскъл не е чужд на скандала и всъщност активно я е преследвал в миналото. Автобиографиите му са пълни с покъртителни истории, каквито може да се очакват от играч, който веднъж се е самообявил за „архиепископ на Бантърбъри“, а при търсене в Google на името му и думата „противоречия“ се намират почти половин милион резултата, които обхващат всичко – от погрешни коментари в “ This Morning“ до сексуалния му живот със съпругата му, личната треньорка и телевизионна звезда от риалитито Клои Мадли.

Той разбира, че човек, който е нарекъл двата си тома с мемоари “ What a Flanker“ и „Ruck Me“, вероятно не е в състояние да пледира за нюанси, но се съмнява в мотивите на многобройните си критици в това последно спречкване.

„Цялата хитрост на тези хора в социалните мрежи е да се възмущават и да се изказват“, казва той. „Така че, ако те не говорят и не правят нищо, те нямат какво да правят. Моето притеснение е, че когато го правиш публично [критикуваш някого], това е, за да направиш нещото за теб. Пееш в една ехо камера и след това изграждаш бранд на базата на това, че си възмутен.

„Бях като: „Знаеш ли какво, страшно съм разочарован от цялото това нещо – не непременно [около] женското ръгби, а от тази възможност хората да казват каквото си искат, без да носят отговорност. Видях го и почувствах, че ни нападат.

„Има такива хора, които се опитват да ти отнемат препитанието. Но с тази култура на отричане хората трябва да започнат да имат някаква почтеност и всъщност да разберат, че хората могат да имат различни мнения.“

Пам, от своя страна, настоява, че не е имала желание нито Хаскъл, нито подкастът му да бъдат „отменени“, а спонсорите на предаването също са застанали зад него. Това, което го притеснява повече, е вредата, нанесена на каузата за популяризиране на женската игра, която бе засегната от редица противоречия през последните месеци, включително решението на Ирландския футболен съюз по ръгби да не сключва договори със своите играчи, както и публичното осъждане на Нова Зеландия и Канада за липсата на подкрепа за техните отбори.

Хаскъл е наясно с тези проблеми, но се опасява, че отговорът на публикацията му в Instagram доказва, че по-смислен дебат за посоката на развитие на женската игра е невъзможен.

„Всичко, което направи, е да поляризира хората и да омаловажи това, което би било важна дискусия“, казва той. „Знам, че не съм се сблъскал със сексизма и женомразството, които са живи и реални във всичко, което виждам. Не съм забравил за това, но не съм се сблъсквал с него.

„Има толкова много по-важни неща, които можеха да бъдат направени. Единственото, което те [критиците му в социалните медии] направиха, е да [се опитат да гарантират], че никога повече няма да работя в женското ръгби, защото нито една марка [в това пространство] няма да работи с мен. Няма да мога да помагам за популяризирането му, както го правех. А на мен наистина ми пукаше да се опитам да го направя по-добро.

„Много от тези хора се чувстват като маргинализирани и са имали всички тези микроагресии срещу тях, но те вършат точно това срещу мен. Знаете ли, те говорят за моята токсична мъжественост, а след това ви удрят с токсична женственост. Това е толкова странно и те не могат да го видят.

Сега Хаскъл е в пълен ход.

„Един човек каза: „Женското ръгби не се нуждае от подкрепата на мъжката игра“. Аз бих казал, че в момента женското ръгби не печели пари. А знаете ли, всички от нашата страна – от страна на мъжете – се опитват, нали разбирате? Малко странно е да се твърди, че те нямат нужда от нас. Всички ние се нуждаем един от друг, за да помогнем за развитието на играта.“

Хаскъл знае, че е точно толкова вероятно да си спечели повече врагове с тази последна намеса, колкото и да предизвика по-голямо разбиране на мотивите си, но свободно признава, че не му пука. 37-годишният мъж е предпазлив по отношение на платформите на социалните медии, които направиха толкова много за укрепване на собствения му профил, и разбира, че не всички са толкова подготвени, колкото него, за да издържат на нападките, които са професионална опасност за тези, които обитават тези пространства.

Хаскъл посочва трудностите на своята приятелка, телевизионната водеща Каролин Флак, която се самоуби през 2020 г. след поредица от психични кризи, и признава, че разчита много на 34-годишната Мадли за подкрепа.

„Имам голям късмет, че съм със съпругата си, една много интелигентна жена, която винаги ми казва, ако съм направил нещо нередно. Тя е феминистка и води добрата битка около образа на тялото, където жените казват на другите жени как трябва да изглеждат. Това само по себе си е сексизъм на жените една спрямо друга.“

Може ли Хаскъл да се промени и да се научи да си прехапва езика? Той свободно признава, че участието в подобни спорове е „магистрала към нищото“ и че „никога не печелиш тези битки“, но това изглежда невероятно: винаги ще има друга причина, друг проблем, който ще предизвика нова намеса от страна на човек, който се наслаждава на участието си в обществения дебат. Единствената надежда на Хаскел е, че когато го направи, многобройните му критици ще могат да поставят възгледите му в контекст.

„Малко критика е напълно в реда на нещата“, казва той. „Както и да не се съгласяваш. Но имайте малко здрав разум за това.“