Telegraph Sport може да разкрие как някога могъщият клуб е бил разделен на две по време на престрелката между напусналия председател и понижения Стюарт Хупър

Краткият престой на Ед Грифитс в Бат приключи

Напрегнатата борба за власт, която раздели Бат по време на най-лошия им сезон в историята на Премиършип, достигна кулминацията си в сряда с внезапното напускане на председателя Ед Грифитс след само шест месеца на работа, а Telegraph Sport вече може да разкрие горчивата вражда, която хвърли тъмна сянка върху Recreation Ground.

Бившият главен изпълнителен директор на “ Saracens“ се присъедини към клуба първоначално на консултантска основа през ноември, за да извърши широкообхватен преглед, тъй като Бат изживя катастрофален сезон в дъното на таблицата.

В началото на тази година Грифитс бе назначен за председател на пълен мандат, като замени собственика на Бат Брус Крейг. Сега обаче Грифитс ще напусне „The Rec“ след по-малко от шест месеца на поста, като се разбра, че през последните дни Крейг и Грифитс са се срещнали за разговор, който е завършил с напускането на Грифитс.

Telegraph Sport разбира, че Крейг едва наскоро е бил уведомен за дълбоките пукнатини, които се крият под повърхността на клуба от West Country.

Директорът по ръгби Стюарт Хупър ще остане в клуба и през следващия сезон в новата си роля на генерален мениджър, като ще подкрепя новия старши треньор Йохан ван Граан, който пристига от Мънстър преди началото на следващия сезон. Сега става ясно, че напрежението между Хупър и Грифитс е продължило зад кулисите през последните месеци, което е довело до допълнителни смущения в и без това отчайващо трудния сезон за Бат – мощта на английското ръгби в началото на 90-те години на миналия век, която оттогава не е спечелила почти нищо.

Точката на избухване между Хупър и Грифитс дойде, когато сезонът на Бат беше почти приключил с един последен изстрел за изкупление в Challenge Cup. За да се подготвят за двубоя с Единбург от последния 16-и кръг, Бат бяха предвидили тренировъчен лагер в чужбина.

С наближаването на лагера обаче обстоятелствата се промениха значително, както се твърди, по нареждане на председателя Грифитс. Вместо да тренира в Португалия, отборът се отправя към Марсилия, градът-домакин на европейските финали, за сплотяване на екипа. Първоначално треньорският щаб не беше поканен да се включи в пътуването.

Не е ясно дали това е станало случайно, или по замисъл. Дори когато треньорите пристигнаха във Франция, някои от тях бяха в различни хотели от останалите членове на отбора. Когато е разбрал за това, директорът на Ръгби Хупър е имал разгорещена дискусия с Грифитс.

Бат изживяваше мизерен сезон, преди Грифитс да бъде назначен за председател, и оттогава съдбата им почти не се е подобрила – клубът е на 12-о място в Gallagher Premiership и наскоро претърпя унизително поражение с 64:0 от близкия съперник от West Country Глостър.

Няма съмнение, че клубът е в криза, на косъм от това да достигне плейофите на Премиършип през 2020 г., когато Бат зае четвърто място в таблицата. Сривът през този сезон е само кулминацията на две десетилетия на недостиг на успехи, предвид зашеметяващите инвестиции на Крейг. Затова той се обърна към Грифитс за да разтърси нещата.

Преди „Бат“ титлата на най-големите неудачници в английското ръгби принадлежеше на “ Saracens“, преди Грифитс да пристигне през 2008 г. като техен главен изпълнителен директор, плътно следван от директора по ръгби Брендън Вентър. Заедно те изградиха основите на династия, която да съперничи на славните дни на Бат от 90-те години на миналия век с многобройните титли в Премиършип и Купата на шампионите. Грифитс си създаде немалко врагове по пътя и се оттегли през 2015 г. Той се завърна в Saracens като временен главен изпълнителен директор за 26 дни след скандала с тавана на заплатите през 2019 г. През 2017 г. за кратко се появи в Worcester, както и му беше възложено да изготви доклад за бъдещето на Чемпиъншип през 2020 г.

Съобщава се, че припокриването на ролите на Хупър и Грифитс е довело до търкания. Вземете под внимание наемането на играчи и преговорите за договори. Смята се, че в началото на декември Хупър е уведомил английския център Джонатан Джоузеф, че няма да бъде нает, когато договорът му изтече в края на сезона. Въпреки това миналия месец официално беше обявено, че договорът на Джоузеф се удължава.

В същото време Хупър е сключил сделка за привличането на втория ред Бен Скраг от Cornish Pirates, но Грифитс се отказва от споразумението. Сега се знае, че Скраг ще подпише с London Irish. Пиърс Франсис пристигна в клуба, след като подписа от Нортхемптън, само за да открие, че пристига като опция за халф, а не като център, където е играл почти през цялата си кариера на „Франклинс Гардънс“. Междувременно Бат губят и двамата си тестови Лъвове в лицето на крилото Антъни Уотсън и №8 Таулупе Фалетау. Седем нови попълнения ще се присъединят към клуба през следващия сезон във Фарли Хаус, въпреки че не е ясно колко от тези нови попълнения са били преговори, осигурени от Грифитс или от Хупър.

Много вътрешни наблюдатели смятат, че откакто Грифитс е пристигнал, Хупър е бил подкопан и изместен настрана. Освен в Марсилия, е имало и други случаи, в които Хупър е бил оставен извън кръга на събиранията на отбора.

Подобно на това, което правеше в Сараценс, Грифитс настъпи много пръсти. Той може да бъде абразивен като телена четка. Същевременно обаче значителна част от играещите в отбора бяха съгласни с промените, които той въведе. Някои от привържениците също смятат, че малко творчески сътресения не са нещо лошо в клуб, който традиционно се смята за твърде затворен.

В крайна сметка обаче изглежда, че Хупър е спечелил, а Грифитс се премества в друга роля, когато първоначално се очакваше да остане на мястото си в Бат поне за няколко години, с надеждата да предизвика възраждане, което да повтори успеха на Сараценс. Досега това не се е случило.

Крейг заяви в изявление, с което потвърди напускането на Грифитс: „Благодарим на Едуард за всичко, което направи, за да помогне на клуба ни да се преориентира. Той донесе експертиза, знания и опит и оставя клуба в значително по-силна позиция. Аз ще продължа да подкрепям клуба, докато вървим напред.“

Надеждите на Бат сега са свързани с пристигането на Ван Граан от Мънстър и с новата роля на Хупър, която ще включва „изпълнение на дългосрочните планове на клуба, които включват по-нататъшно подобряване на пътя на играчите и академията; и развитие на конкурентни предимства в областите на базата данни, психологията, храненето, тренировките и спортната база“. Интригуващо ще бъде къде ще се озове Грифитс и в какво качество.

Грифитс отказва да коментира, когато Telegraph Sport се свързва с него.