Старши треньорът Тутаи Кефу се възползва от промените в правилата на Световното ръгби, като избра Чарлз Пиутау, а Малакай Фекитоа също бе включен в списъка

Израел Фолау записа 73 мача за Австралия, преди договорът му да бъде прекратен

Израел Фолау е готов да възобнови кариерата си в тестовото ръгби, след като беше включен в състава на Тонга за Купата на тихоокеанските нации това лято.

Старши треньорът на Тонга Тутаи Кефу се възползва от промяната в правилата на Световното ръгби, като избра Чарлз Пиутау и Малакай Фекитоа.

Всеки един от тези трима блестящи бекове преди това е представлявал други нации. Преди да бъде уволнен от Ръгби Австралия, Фолау, който написа в интернет, че „Адът очаква“ гейовете, записа 73 мача за Wallabies между 2013 и 2018 г., като отбеляза 185 точки. След като се завърна в ръгби лигата, 33-годишният играч в момента е нает от японския клуб Shining Arcs.

Пиутау, от Бристол Беърс, е записал 17 мача за All Blacks между 2013 и 2015 г. Фекитоа, който в края на настоящата кампания сменя Wasps с Munster, е играл за Нова Зеландия 24 пъти между 2014 и 2017 г.

През ноември миналата година Световното ръгби обяви, че от 1 януари тази година на играчите ще бъде позволено да сменят нацията си след тригодишен период на изчакване, при условие че имат надеждна родова връзка с друга държава или са родени там.

Фолау и Пиутау се класират за Тонга по тези критерии, докато Фекитоа е играл за националния отбор по Ръгби 7, за да се класира. Заедно те подсилват значително състава на Кефу преди мачовете за Купата на тихоокеанските нации срещу Австралия А, Самоа и Фиджи в Сува и Лаутока между 2 и 16 юли. Уейн Барнс ще бъде сред официалните лица на турнира.

Тонга може да си осигури място на Световната купа през 2023 г. в група заедно с Южна Африка, Ирландия, Шотландия и Румъния, като спечели плейофа срещу един измежду Хонконг, Малайзия или Южна Корея по-късно тази година. Ако това се случи, Кефу е уверен, че ще привлече още високопоставени играчи.

Адам Коулман, блокировачът от London Irish, който за последен път представляваше Австралия при загубата на четвъртфинала за Световната купа от Англия през 2019 г., е едно от имената в полезрението му.

„Промяната в правилата трансформира страната на Тонга“, каза Кефу, самият той бивш защитник на Wallabies, по-рано тази седмица в интервю за rugby.com.au.

„Обърнах се към Адам изневиделица преди година и направих още една крачка напред, като се срещнах с него в Лондон преди около пет седмици,

„Той много иска да представи тонганската страна на своето наследство и да изживее отново Световната купа. Това е връзка, която той чувства силно.“

„Ако се класираме за Световната купа, очакваме да организираме турне през ноември, когато играчи като Адам ще могат да играят срещу тестови държави от първо ниво, за да напреднем наистина в подготовката си за Франция.“

Анализ: Тонга нанася първия удар – но развиващите се нации по света трябва да бъдат подкрепени

Нациите от Тихоокеанския регион винаги са щели да извлекат най-голяма полза от промените на Световното ръгби относно правото на участие.

Тонга нанесоха първия удар, като включиха Израел Фолау и Чарлз Пиутау. Те все още могат да продължат да се обновяват. Адам Коулман очевидно има желание. Джордж Моала, бивш център на „All Blacks“, може да се присъедини към страховитата задна линия, в която ще участва и Малакай Фекитоа. Нищо чудно, че главният треньор на Тонга Тутаи Кефу е развълнуван.

Друга интригуваща тема на предстоящата Купа на тихоокеанските нации ще бъде дали Фиджи ще изглеждат по-силни заради сплотеността, развита от играчите, които са били с Друа, техния отбор в Супер Ръгби.

Разбираемо е, че високопоставените имена преобладават в заглавията, но Тонга са взели и здрав контингент от Moana Pasifika, нов франчайз в Супер Ръгби.

Това е обнадеждаващо и изглежда по-устойчиво, но е жизненоважно развиващите се нации по света да продължат да бъдат подкрепяни. Грузия и Уругвай, например, ще спечелят много малко от това, че играчите могат да сменят нацията си.

В началото на тази година главният треньор на Румъния Анди Робинсън подчерта, че ръгби съюзът трябва да има по-конкурентно Световно първенство след 20 години. Тези коментари бяха направени в отговор на въпрос дали на Грузия трябва да бъде позволено да се бори за промоция в „Шестте нации“.

Робинсън е на мнение, че трябва да има плейоф за изпадане, дори и ако победителят в Европейското първенство по ръгби – на практика втората дивизия на Шестте нации – губи от Дървените лъжици на най-високото ниво всяка година в продължение на десетилетие. Това би било осезаем начин да се насърчи амбицията на развиващите се нации.

Вливането на качество в Тонга ще бъде регистрирано от Южна Африка, Шотландия, Ирландия и Румъния – техните потенциални съперници на Световното първенство през 2023 г. Това би трябвало да направи турнира по-атрактивен, какъвто беше случаят с шоуто на ръгби лигата през 2017 г., когато Тонга и Фиджи достигнаха до полуфиналите.

Въпреки това трябва да се следят непредвидените последици от промяната на правилото – може би стимулите за договорите на младите играчи да изпълнят тригодишния период на изчакване – защото международното право на участие вече е особено червива тема.