Спрингбокс разполагат не с една, а с две огромни предни редици

Уелс преживя труден момент в схватката с Южна Африка в есенната среща миналата година

Ако някога сте имали нужда от доказателство, че схватката все още може да бъде могъщо оръжие в ръгбито, то беше предоставено на финала на Купата на шампионите в Марсилия.

Въпреки че се изправиха срещу ирландските пилиери Тадх Фърлонг и Андрю Портър, Ла Рошел се справи добре с напрежението и не позволи на Лейнстър да се отскубне по време на вълнуващия триумф с 24:21.

Макар че голяма част от заслугата за първия им европейски трофей с право се пада на старши треньора Ронан О’Гара, не бива да се подценява приносът на техния специалист по схватките. Предвид предизвикателството, пред което е изправен Уелс това лято, той е южноафриканец – бившият проп на Спрингбокс Гуртро Стенкамп, човек, който е записал 53 мача като loosehead е бил част от отбора, спечелил Световната купа през 2007 г.

Това е поредното доказателство, че ако искате да научите нещо за схватките, не е лоша идея да се обърнете към „Бокс“. Следващият месец именно отборът на Уейн Пивак от Уелс ще се изправи пред такъв урок на фона на строгия изпит на серията от три теста в Страната на дъгата през юли.

Играта в схватки е много важна част от ДНК-то на южноафриканското ръгби, където физическата борба винаги е била харесвана и приемана. Малко неща им доставят по-голямо удоволствие от това да доминират в този аспект. Ако не друго, то е станало още по-важно за тях в последно време, на фона на появата на Bomb Squad, който изигра такава ключова роля в триумфа на Световната купа в Япония през 2019 г. Това беше концепция, основана на предоставянето на безмилостна сила напред чрез използване на скамейка, пълна със свежи чудовища.

Голяма част от нея е наличието на два комплекта истински висококачествени нападатели от предната редица, така че когато едната единица е изпразнила резервоара, другата може да се включи в битката в началото на второто полувреме, за да поднови атаката. На моменти може да се твърди, че триото, което влизаше в игра, всъщност беше по-силно от стартовата група. Но каквато и комбинация да изберат, няма никаква почивка. Това е огромното предизвикателство, което сега предстои пред Уелс в серията, която включва тестове в Претория, Блумфонтейн и Кейптаун.

И така, срещу кого точно ще се изправят? Ами ако всички са здрави, вероятно ще имате Окс Нче, Бонги Мбонамби и Тревор Някане като едно звено, със Стивън Китшоф, Малкълм Маркс и Франс Малхербе – човек, който живее за схватката – като друго. Говорим за излизане от тигана и влизане в огъня.

Сега има въпросителни за наличността на няколко от тях, като пропа на Racing 92 Nyakane наскоро беше изключен, докато хукерът Marx пропусна края на японския сезон с Kubota Spears и се възстановяваше у дома.

Все пак, дори и да ги пропуснат, техните заместници няма да са никак зле. Винсент Кох е един от най-изявените tightheads в английското клубно ръгби през последните години, който нанася неописуеми щети на противниковите предни редици в схватката. На мястото на хукъра е Джоузеф Дуеба от Бордо, който се връща у дома, за да се присъедини към „Стормърс“, а Йохан Гроббелаар оказа истинско влияние с “ Bulls“ в United Rugby Championship.

Така че, накъдето и да се обърнете, няма никакво отстъпление. Нещо повече, последният път, когато Уелс игра с Южна Африка, се оказа много дълъг ден в офиса при схватката. През ноември на стадион „Принсипалити“ те допуснаха поредица от наказания в тази зона, което в крайна сметка им струваше скъпо, тъй като загубиха с 23:18.

В този случай Нче, Мбонамби и Някане бяха тези, които направиха първоначалното размекване, а Китшоф, Маркс и Кох се появиха след 45 минути, за да причинят още повече болка. Играта беше просто безмилостна. Гостите доминираха, домакините се разпаднаха, като превъзходството в схватките изигра голяма роля за това “ Boks“ да се справят с това, което като цяло беше смело усилие от страна на отбора на Pivac. Сега на хоризонта предстои още от същото.

Въпросът е: как ще се справи Уелс това лято? Кого да изберат в предната петица – както стартовите, така и крайните играчи – за да имат най-голям шанс да оцелеят при постоянното мачкане?

Начинът, по който „Бокс“ държат в резерв на пейката вероятно най-силното си звено за борба със свраките, поставя истинска дилема. Да последвате ли примера или не? Проблемът е, че тяхното малко по-слабо мощно трио все още е повече от равностойно на повечето противници от първия състав. Може да се твърди, че те притежават двете най-добри предни редици в света.

Така че, ако държите в ръкава си най-добрите си играчи, “ Бокс“ може да се окажат напред и да не ги виждате, докато излязат на терена. Реално погледнато, може да се предположи, че Уелс ще започне с най-доброто си трио в първия тест на Лофтус Версфелд, за да се опита да им даде възможност да останат в мача възможно най-дълго. Но какво точно е то, остава въпрос на догадки.

Единственият пост, за който няма много спорове, е позицията на тесен пилиер. Томас Франсис вероятно не е получил похвалите, които заслужава за това, което е направил по време на 64-те си тестови мача. Въпреки това в много отношения той е също толкова важен за Уелс, колкото беше Адам Джоунс по време на своя разцвет. Мъжът, роден и израснал в Йоркшир, който се квалифицира благодарение на баба си от Абъркрайв, е крайъгълният камък на схватката от около шест-седем години насам, като тихо си върши работата.

За щастие, миналото лято той избра да премине от Ексетър в Оспрейс, за да продължи международната си кариера, защото наистина е изключително важна фигура. Сега той е закален в битките и, ако не друго, е по-бърз от обикновено по отношение на редовното игрово време, след като започна 14 мача на регионално ниво, докато в Девън често беше на пейката.

Що се отнася до резервите му по време на турнето, Леон Браун остава под въпрос заради контузия, докато и той, и колегата му от отбора Дилън Люис бяха ограничени до едва пет старта съответно за Dragons и Cardiff през този период. И двамата предлагат много на терена, като Браун е мощен играч, а Люис е отличен в борбата за топката. Но що се отнася до осигуряването на основата на схватките, Франсис ще бъде основният човек и Уелс ще се надява да получи добър един час от него във всеки от тестовете.

За разлика от този ясен избор, много по-трудно е да се разбере какво ще изберат Пивак и треньорът на нападателите Джонатан Хъмфрис за loosehead. Това е една от позициите, на които в последно време се наблюдава политика на редуване.

Именно Уин Джоунс започна сезона на тази позиция, след като завърши турнето на “ Lions“ в Южна Африка като първи избор, като се представи добре в последния тест, преди да се наложи да напусне заради засегнат нерв на гърба. След като получи разрешение за мача с Нова Зеландия през октомври, той бе оставен на пейката за мачовете с Южна Африка и Фиджи, като Пивак заяви, че има да работи, за да достигне фитнес нивото, необходимо за игра на международен ръгби.

Това означаваше няколко старта за Rhys Carre, но той сподели, че е в криза срещу “ Бокс“, а до последния мач на есента Jones отново беше на позиция за победата над Австралия. В „Шестте нации“ настъпи още един обрат – Carre се изплъзна от състава, а Гарет Томас се появи, за да завърши първенството като стартов играч на loosehead пред отново изправения на пейката Джоунс.

И така, кой сега ще получи правото да се изправи срещу “ Бокс“? Е, има няколко скорошни фактора, които трябва да се вземат под внимание. От една страна, 43-кратният Джоунс претърпя операция на коляното през април, а през сезона, изпълнен с контузии, бе ограничен до едва три старта за “ Scarlets“. Очакваме да научим къде точно се намира във физическо отношение.

Съществува и фактът, че Carre беше един от играчите в истинска форма в уелското ръгби през последния около месец от сезона, като блестеше ярко в борещия се за оцеляване отбор на Кардиф. Мощното пренасяне на топката, което за пръв път го отличи като играч с такъв потенциал, беше на преден план, но се забелязваше и как воденето на схватките му се е издигнало на по-високо ниво. Явно се е възползвал от това, че е получил такъв брой мачове, който е доста рядък в младата му кариера, а рядкост е и неговият ръст.

Както каза шефът на Cardiff Дай Йънг: „В Уелс говорим, че нямаме големи мъже, но той е истински голям мъж.“ Дали това ще го накара да се завърне в полезрението за срещата с “ Boks“ в опит да се съизмери с тях по отношение на физиката и обема? Направил ли е достатъчно, за да покаже, че е в състояние да издържи на предстоящото предизвикателно състезание в схватките?

Дали Пивак няма да се спре на човека, който владее терена, трудолюбивия Гарет Томас, чиято цялостна игра се разви толкова много през последните няколко години? Или пък ще заложи на международните качества на Джоунс, който по време на миналогодишното лятно турне на „лъвовете“ в Южна Африка показа, че може да се справи с Южно Африканците в най-добрия си момент? Ако той е напълно здрав, може да се окаже, че се присъединява към Франсис в знак на подкрепа на двойката, която изигра такава важна роля в триумфа на титлата на Шестте нации през 2021 г., осигури жизненоважна солидност и стабилност.

Що се отнася до мъжа в средата, Деви Лейк беше един от големите плюсове, които излязоха от иначе разочароващите Шест нации. Никога не е имало съмнение относно това, което той предлага по отношение на носенето на топката и работата си като чакал при пробива. Ахилесовата му пета беше хвърлянето на лайн-аут. Сега обаче, след като този проблем е решен, той изглежда напълно реален. Освен това той е значителна фигура, която добавя баласт към предната редица. Възможно е това да е моментът, в който да го поставим като първи избор, като съмненията за контузия на редовния стартов играч Райън Елиас ще допринесат за това.

И накрая, вторите редици са тези, които осигуряват градивните елементи зад предната редица. Сигурно е, че Адам Беърд, Алън Уин Джоунс и Уил Роуландс ще бъдат ключовите фигури в състава, но как ще бъдат използвани, остава малко неизвестно. За Роуландс беше наистина тежко да пропусне да започне срещу Италия, след като вероятно беше играчът на Уелс в „Шестте нации“, а бързото връщане на Алън Уин в отбора, след като не игра ръгби в продължение на пет месеца, не се получи. В момента обаче именно Роуландс се бори да се възстанови от контузия, докато Джоунс има повече игрово време, така че може да се окаже, че ще видим дуото на Острей в тандем.

Каквато и комбинация да избере Пивак, това ще бъде огромно предизвикателство в схватката, което ще продължи цели 80 минути, а обезвреждането на Bomb squad ще бъде една от най-трудните задачи в днешната игра.