Отборът на Джордж Скивингтън постигна голям напредък и се надява да копира скока на Ла Рошел от гладен за успехи провинциален град до носител на трофеи

Фреди Кларк вече е начертал маршрута на автобуса с открит покрив в главата си. „Определено виждам как обикаляме покрай доковете на Глостър, минаваме покрай катедралата и завършваме на стадиона“, казва Кларк с усмивка. “ По целия път ще има много хора.“

Невероятните сцени на празнуване в Ла Рошел, където повече от половината град се появи на парада за Купата на шампионите, предизвикаха ревност в цялото европейско ръгби, но особено в Глостър, аналогичен на ръгби-маниакалния, жаден за успехи провинциален град. Липсата на големи трофеи никога не е помрачавала страстта на Кингсхолм. В някои отношения тя сякаш я разпалва, сякаш привържениците са приели прилагателното „многострадален“ вместо нещо по-осезаемо.

„Това със сигурност е нещо, което осъзнавам, че това е много специален ръгби град, в който няма много успехи“, каза Джордж Скивингтън, който наскоро подписа удължаване на договора си като директор по ръгби. „Много бих искал да направим нещо като Ла Рошел и да получим същото ниво на популярност. Почти съм сигурен, че този град ще затвори и ще празнува с дни. Привържениците тук са невероятни. Някои от тях са на едно и също място в The Shed от 50 години. Отчаяно искаме да им дадем нещо истинско за празнуване.“

Както Скивингтън с болка отбелязва, сравнението с Ла Рошел далеч не е точно. Френският отбор достигна до финалите на Топ 14 и Купата на шампионите през миналия сезон, а преди това чукаше на вратата. Глостър са достигнали до плейофите на Премиършип само веднъж през последните десет години.

Коефициентите са против това да се случи в събота. Те трябва да победят у дома втория отбор на Saracens, а след това да се надяват Newcastle да победи четвъртия Northampton на „Франклинс Гардънс“. „Започваш предсезонната подготовка с надеждата, че ще имаш шанс за плейофите“, каза Скивингтън. „Имаме шанс. Това е малък шанс, но все пак е шанс.“

Накратко
Възможности за комбинация в Премиършип

Лестър ще завърши на първо място, ако спечели минимум две точки от мача си с Wasps у дома

Saracens ще завърши първи, ако победи Gloucester, а Leicester загуби от Wasps без бонус точка. Ако Лестър спечели бонус точка, Saracens ще се нуждае от бонус точка за атака

И двата отбора са сигурни в класирането на първите две места и в домакинството на полуфинала

Harlequins ще завършат трети

Нортхемптън ще завърши на четвърто място при победа у дома над Нюкасъл или ако Глостър не успее да победи Сарацин

Gloucester може да заеме четвъртото място, ако победи Saracens, а Northampton загуби от Newcastle

Шестият Sale не може да изпревари Northampton. Дори и да се изравнят по точки, те няма да могат да достигнат броя на победите на „светците“.

Въпреки това има безспорното усещане, че Глостър е обърнал посоката след миналогодишното 11-о място. Решението да се връчат ключовете на Скивингтън, 30-годишен директор по ръгби за първи път, не изглежда толкова глупаво в дългосрочен план.

Бивш втори ред на “ Wasps“, „Leicester“ и „London Irish“, Скивингтън е изградил най-страховития моул в Премиършип, както вече беше документирано от „Telegraph Sport“. Глостър ще завърши сезона с най-добрия маул по какъвто и да е показател; независимо дали става въпрос за изминати метри, отбелязани есета или отсъдени наказателни удари. „Ние сме доста по-напред от другите отбори“, каза Скивингтън. „Понякога вероятно сме разчитали на него прекалено много, но положихме много работа в тази област, особено през първата ми година, и сега получаваме плодовете.“

Независимо от начина, по който ще се развият резултатите в събота, Скивингтън казва, че най-голямата му гордост е, че е възпитал приятелска група, която ще заложи всичко на колектива. „Това се казва много от треньорите, но аз наистина вярвам, че тук имаме специална група“, казва Скивингтън. „Успяхме да свалим егото от колектива. Нямам нищо против да има малко арогантност. Смятам, че това е важно, но успяхме да изчистим егото, така че никой да не се разхожда наоколо и да се държи така, сякаш е собственик. Някои от най-големите ни имена са най-скромните ни играчи.“

За да подчертае тезата си, Луис Рийс-Замит, крилото на Уелс и Лъвовете, е последният човек, който напуска тренировъчното игрище заедно с нас. Но ако някой играч олицетворява визията на Скивингтън за клуба, то това е Кларк, който в началото на сезона бе преквалифициран от защитник във втори ред. Това, което беше случай на временна целесъобразност поради кризата с контузиите, създаде един от играчите на сезона.

„Той се оказа в тази роля по подразбиране, но се активизира и е направо изключителен“, каза Скивингтън. „Видях един различен Фреди Кларк от това, което видях миналата година, и може би това е така, защото той получи тази допълнителна отговорност и лидерска роля. Той може да играе на 4, 5, 6 или 8 и не мисля, че е на милион мили от това да получи международно признание.“

На 29 години Кларк може би е малко стар, за да бъде обявен за откритие на годината, но след като дебютира в Премиършип едва на 25 години, той иска да навакса пропуснатото време. „Спомням си, че в началото на сезона играхме с Нюкасъл и казах на Сам Рейвън [мениджърът на отбора]: „Гледай ме как окрилявам този човек?“. Кларк, включен в отбора на годината на журналиста от Telegraph Уил Грийнууд, каза. „Имах добър мач, а след това той каза: „Ако това му казваш „крило“, мисля, че се справяш добре“. С течение на времето гордостта ми и детайлите ми по отношение на отиграванията наистина се повишиха. Вероятно е доста рядко за играч на моята възраст да получи напълно ново предизвикателство, но аз наистина го приех.“

Анализаторът Томи Рейнолдс изигра голяма роля в обучението на Кларк във втория ред, докато Скивингтън винаги е готов да му помага. Кларк вече е придобил навика да си спомня точните детайли от десетките маулове, в които е участвал през този сезон. От особена важност е номерът, който Saracens направиха на маула на Gloucester при поражението им на четвъртфинала за Challenge Cup в Kingsholm. „Това все още боли и определено ще подхрани огъня за тази седмица“, добавя Кларк.

По-голямата награда е място в топ 4 и път към „Туикънъм“ и неуловимия голям трофей. „Имаме да извървим дълъг път и тези неща отнемат време, но искаме да сме там“, казва Сквингтън.

Сложете резервацията на автобуса на пауза.