Отборът на Еди Джоунс идва, а австралийското ръгби плаче за национален отбор със сърце, мозък и мъжество

Очаква се Лачи Суинтън (вляво) да настоява за място в състава на Австралия за мача с Англия заедно с капитана Майкъл Хупър и центъра Изаи Перес

В централата на Ръгби Австралия има нещо във въздуха и за първи път то не е паника. Опасно мирише на надежда. До серията от три теста Австралия-Англия остава по-малко от месец, а отборът на Еди Джоунс се завърна от поредния неуспешен турнир „Шестте нации“ (две победи и три поражения). Треньорът е изправен пред широко разпространени призиви да бъде уволнен, а в състава му липсват мощните центрове Ману Туилаги и Хенри Слейд, които са контузени.

Това е съвсем малко кръв във водата. Но дали отборът на Дейв Рени ще има сили да се пребори за победа? Въпреки че през миналия сезон Wallabies спечелиха пет поредни победи срещу Южна Африка, Япония и Аржентина, „Бледислоу“ отново беше загубен. Това остави Рени затънал в невдъхновяващия рекорд от 40% победи от 20 теста. Това не е достатъчно. Wallabies трябва да побеждават, да побеждават по-често и да го правят със стил

Австралийското ръгби плаче за отбор на Wallabies със сърце, мозък и – нека си го кажем направо – чудовище, което да събуди заспалата му фенска маса. Ръгби Австралия е дала своя принос, като е осигурила Световните купи през 2027 и 2029 г. С това турне в Англия през юли и кампанията „Британски и ирландски лъвове“ през 2025 г. тя би трябвало да извади играта от червената зона след загубата от 27 млн. долара през миналата година и да се върне към черния сектор до 2023 г. Изградете го и феновете ще дойдат. Сега играчите и техният треньор трябва да постигнат резултати.

Рени, бивш учител („Учител, треньор, едно и също нещо… децата просто са малко по-големи“) и някогашен собственик на кръчмата „Lonely Goat Herder“ в Upper Hutt, действа в дългосрочен план, планирайки възходящ курс към Световната купа през 2023 г. във Франция. Той е използвал младежи и е тествал издръжливостта на по-възрастните си играчи. И все повече доказателства сочат, че той и неговата страна са на прав път.

Брумбис се отърваха от червен картон, за да победят Хърикейнс и да се класират за полуфиналите на тихоокеанското Супер ръгби. И макар че и Waratahs, и Reds загубиха четвъртфиналите си през уикенда съответно от Chiefs и Crusaders, нито един от тях не бе опозорен. Waratahs завършиха сезона си с осем победи от 14 мача, включително победа над всесилните Crusaders през април, след като миналата година нямаха победа.

Reds стигнаха до финала, въпреки че им липсваха най-талантливите играчи – Джеймс О’Конър и пилиера Таниела Тупу. Дори Rebels победиха Highlanders в последния си мач за сезона. Като се има предвид, че през 2021 г. Австралия успя да постигне само две победи от 25 мача срещу отбори от Нова Зеландия, това е напредък.

Австралийските отбори също така са забележимо по-подготвени през тази година. Издръжливостта беше едно от „незадължителните условия“ на Рени, когато пое работата през 2020 г. Близкият контакт с щатските треньори и по-задълбоченото проучване на GPS и показателите за интензивност от страна на спортния учен Уоруик Харингтън дават резултат.

Съставът на Wallabies е сигурен. Джордан Петаиа, Изаиа Перес, Дарси Суейн, Лахлан и Райън Лонерган, Изак Рода, Джеймс Слипър, Хънтър Паисами, Лалакай Фокети, Дейв Порецки, Джок Кембъл, Андрю Келауей, Пийт Саму, Хари Джонсън-Холмс, Къртли Бийл и Роб Леота преподписаха договорите си. А Майкъл Хупър се завръща от почивката си (и, да се надяваме, от програмата за клониране) в Япония, за да бъде капитан.

Най-важният показател на Рени обаче е формата. Постоянството на Джок Кембъл като опорен халф на „червените“ му спечели повиквателна. Той ще се бори за 15-те места със здравия и боеспособен Петайа, летящия Том Банкс и превъзходния Рийс Ходж. По крилата се включват неуловимото крило на Форс Тони Пулу, любимец на Рени от Chiefs, както и бившият играч от NRL Suliasi Vunivalu, който най-накрая ще дебютира.

Завръщащите се от Япония са двамата ключови играчи, които ще успеят да демонтират този отбор на Англия. Отсъствието на Туилаги и Слейд оставя голяма дупка в състава на Джоунс и Рени може да я запълни, като пусне в празнотата връзките си с изгряващото слънце: препускащия център Саму Кереви и звездното крило Марика Коройбете. От Япония се завръща и 34-годишният Куейд Купър – непоколебимият плеймейкър, който миналата година постигна серия от пет победи в тестовете. Купър – подобно на Кампо – има своите критици, но неговата визия, ръце и химията с Джеймс О’Конър могат да освободят Кереви и Коройбете да тичат.

Остава 22-годишният нов полузащитник Ноа Лолесио да играе ролята на ученик на магьосника Купър, но и на легендата на Wallabies Стивън Ларкхам, който се завръща в състава на Brumbies догодина. Друг 22-годишен младеж, големият блокировач на Брамбис Ник Фрост, подписа договор в Япония през 2023 г., но е узрял за това да се впусне в Англия от задната редица заедно със съотборника си Дарси Суейн и непоклатимия Хупър, въпреки че Лачи Суинтън и Роб Леота също ще предявят претенциите си. Зад тях, ръководейки големите единици и атакувайки от халфовата линия, ще бъде Ник Уайт, който отхвърли договорите в чужбина, за да остане в Златно, въпреки че динамичният 23-годишен Тейт Макдермот ще го държи честно в очакване на RWC2023.

След като Рори Арнолд е в чужбина и превръща 4,5 млн. австралийски долара в йени, а базираният в Европа Уил Скелтън няма право на участие, 29-годишният универсален играч на Waratahs Джед Холоуей е на прага на забележителен дебют. Бъдещият номер 8 обаче е Хари Уилсън, водещият реализатор на Reds. В предната линия 22-годишният хукър ще бъде или Фолау Фаинга’а, или Дейв Порецки. От двете страни ще бъдат Тупу – единственият австралиец, който заслужава да се включи в Световния отбор в момента – и огнената звезда на Waratahs Ангъс Бел, който е само на 21 години, но вече има 16 теста.

Едно нещо е сигурно: без значение кого ще избере Рени в своя Wallabies XV за срещата с Англия на 2 юли, Джоунс ще бъде готов за тях. 62-годишният английски треньор, роден в Тасмания и наполовина японец, е постигнал 78% успеваемост за седем години начело на Англия. Ако неговата безупречна статистика 8-0 срещу Австралия бъде нарушена от младите “ Wallabies“ на Рени, брадвата може да падне преди изтичането на договора му след Световното първенство през 2023 г. Еди няма да си тръгне тихо и словесната война е на път да започне. Дали Рени ще отвърне на удара или ще отвърне на удара на терена? Така или иначе, битката е на приливи и отливи, а полъхът на победата може да задуха и в двете посоки.