Намаляването на броя на отборите в една лига и увеличаването на броя на лигите ще намали броя на срещите и времето за пътуване до мачовете

През следващия сезон мъжкото ръгби ще претърпи най-голямата си промяна от 30 години насам, съобщиха от Футболния съюз по ръгби.

Ще бъде въведено значително намаляване на броя на отборите в една лига и увеличаване на броя на лигите като цяло, което има за цел да намали както броя на мачовете, така и времето за пътуване до мачовете в цялата страна, а също и ново състезание за купа, което ще закрие сезона и ще бъде въведено в регионалните нива 1 и 2, както и във всички окръзи в деня на финала на турнира на общността на “ престижен стадион“, според RFU.

Националното 1, най-високото ниво под RFU Championship, ще бъде намалено от 16 на 14 отбора. През миналия сезон Caldy RFC бяха повишени в Чемпиъншип, а Blackheath и Tonbridge Juddians отпаднаха в National 2, която сега е разделена на три лиги от по 14 отбора – National East, West и North – вместо досегашните две лиги от по 16 отбора.

Промените бяха направени след процес на консултации, който започна през декември 2019 г. с редови играчи, директори по ръгби, треньори, клубни администратори и членове на Съвета на RFU. Наречена „изравняване на пирамидата“, новата структура ще позволи по-голяма локализация и регионализация, като намерението е да се намали тежестта на пътуванията за играчите и клубовете.

Регионална 1 вече ще включва шест лиги с по 12 отбора (в сравнение с четири лиги с по 14 отбора). В регионална 2 вече ще има 12 лиги с по 12 отбора (в сравнение с осем лиги с по 14 отбора), а във всички нива на графствата ще има минимум 16 лиги с между 10 и 12 отбора.

Промените ще доведат до участието на допълнителни 145 отбора в клубния шампионат на Англия (ECC), включително завръщането в лигите на RFU на 45 отбора от Чешир и Ланкашир.

„Промените в социалната действителност доведоха до това, че участието в редица отборни спортове става все по-рядко. Това беше подчертано от пандемията, тъй като играчите развиха алтернативни ангажименти през уикендите, когато не можеха да играят мачове. Новата рамка има за цел да се адаптира към съвременното поведение и да отговори на обратната връзка с играчите и клубовете, за да се разработи структура на лигата, която да отговаря по-добре на днешния начин на живот на играчите“, се добавя в съобщението.
„Ръгбито се възстанови добре след Ковида, но трябва да признаем предизвикателствата

Стивън Пиърсън, член на Съвета на RFU и председател на Групата за бъдещата структура на състезанията (FCS), заяви: „Като цяло ръгбито е в добро състояние, със силно участие на ниво мини и юноши, което се възстанови добре след Ковида. Това е важна част от устойчивостта на клубовете. Наблюдаваме също така огромен ръст в играта на жените и момичетата от година на година, който ще бъде стимулиран отново от RWC тази есен и RWC 2025 в Англия.

„Въпреки това трябва да признаем, че има предизвикателства, особено в състезанията за мъже в зряла възраст. Наблюдаваме тенденция към увеличаване на броя на играчите, от които се изисква да попълнят списъка с мачове за първия отбор, което изсмуква играчи от по-ниските отбори и се отразява на броя на съставите, които даден клуб може да пусне. Стремежът ни е да разтоварим сезона, така че за играчите да е по-достъпно да играят на кратки серии, например четири мача в лигата по ръгби, последвани от почивен уикенд.

„С поставянето на новото, незадължително първенство за купата в края на сезона, отборите все пак ще имат за какво да играят. Това, съчетано с възможността да се играе във финалния ден на общностната игра на престижен стадион, е мечта на много играчи.“