Роденият в Бристол Кой Хог разказва пред Алекс Лоу, че неговите съотборници се чувстват излъгани от дисквалификацията и не са загубили надежда да бъдат възстановени

Роденият в Бристол играч по ръгби се надява, че мечтата му за Световната купа ще се възроди в четвъртък, когато Испания ще се бори да бъде възстановена в същата група като Шотландия и Южна Африка на изслушването за обжалване в Лондон.

Същността на аргументите им е, че отборът е бил „измамен“ и „излъган“ от южноафрикански играч, който е подправил собствения си паспорт, за да се квалифицира за Испания на основание на пребиваване.

Световното ръгби изхвърли Испания от турнира във Франция догодина, след като стана ясно, че Гавин ван ден Берг, пилиер, роден в Южна Африка, не е изкарал пълния си тригодишен квалификационен период. Испания също така беше изхвърлена от Световното първенство през 2019 г. заради това, че е пуснала на терена неправоспособен играч.

Кой Хог е пилиер за Барселона. Семейството му се премества в Испания, когато той е на седем години, и той представя страната на всички нива на възрастовите групи, преди да направи своя дебют в тестовете срещу Русия през 2019 г. в Европейското първенство по ръгби, като печели десет шапки.

Хог ще се присъедини към националния отбор този уикенд, за да се подготви за мача срещу Barbarians и теста в Канада. Той игра в победите на Испания над Холандия през 2021 и 2022 г., в които Ван ден Берг се появи като късна смяна. За тези два мача на Испания бяха отнети десет точки, което им костваше класирането за Световното първенство на второто място в Европа по ръгби след Грузия.

„Испанската федерация по ръгби е отговорна, но не е виновна“, каза Хог. „По принцип те бяха измамени. Бяха излъгани. Играчът и клубът [Алкобендас Ръгби] са излъгали федерацията и така той е влязъл при тях. Случаят с обжалването е, че играчът е знаел какво прави. Той е бил наясно и активно е преследвал да играе за Испания.

„Нещото, което бихме искали да разберем като играчи, е, че това е втори пореден път, в който сме подведени. Спечелихме мачовете, които трябваше да спечелим, и получихме точките, които трябваше да спечелим – и това отново ни беше отнето с нещо извън нашия контрол. Трябва да обжалваме с всички сили.

„Ако Испания отиде на Световното първенство [за първи път от 1999 г. насам], това ще бъде огромно събитие, защото тук има толкова страстни почитатели на ръгбито и те се увеличават всяка година. Играта на Ръгби7 е голяма, играта на жените е в разгара си и всяка година в Испания има все повече деца, които играят ръгби. Това е спорт, който се развива, и мъжкият отбор XV се чувства така, сякаш килимчето е издърпано изпод краката ни за втори пореден път.“

Играчите приемат, че шансовете им да отменят решението са малки, като се има предвид, че нарушенията на правилник №8 на Световното ръгби се считат за нарушение със завишена отговорност, което означава, че не е необходимо да се доказва вина или умисъл.

Според правилата за квалификация по онова време Ван дер Берг е трябвало да пребивава в Испания в продължение на 36 последователни месеца. Въз основа на предоставените документи той е прекарал 62 дни извън страната през първата година, което е било разрешено съгласно правило осем на Световното ръгби.

По-късно обаче стана ясно, че той е бил извън страната 127 дни. Румъния, която замени Испания в група Б на Световното първенство, предупреди властите за снимка във Facebook, на която се вижда, че Ван Ден Берг е присъствал на сватба в Южна Африка две седмици преди да е трябвало да напусне Испания, според датите в паспорта му.

Испания беше дисквалифицирана, след като стана ясно, че роденият в Южна Африка Ван ден Берг не е завършил пълния си тригодишен квалификационен период.

„Чувствам се предател към колектива“, казва Хог. „Първоначално подкрепих Гавин, защото не мислех, че това е негова вина, но не разполагах с пълните факти. Няколко дни след като излезе решението на съдийската комисия, бях един от седемте играчи, които отидоха на среща с федерацията.

„Нагласата ти, отивайки на подобна среща, е да обвиниш за това някой костюмар. Стана ясно, че Гавин е излъгал. Това го направи още по-разрушително, да разбереш, че е дошло от собствения ти лагер. Чувствам се доста глупаво за това, че изпратих този текст [на подкрепа]. Оттогава не сме разговаряли.“

Играчите и техните правни представители се надяваха, че Ван ден Берг ще признае истината по време на изслушването в четвъртък. Това изглежда малко вероятно, не на последно място и поради факта, че в Испания тече наказателно разследване.

Един от петимата адвокати, работещи по случая, заяви, че разполага с доказателства, че Ван ден Берг е бил наясно с правилата. Клубът на Ван ден Берг „Алкобендас Ръгби“ също се е възползвал от това, че той е бил вписан в списъка на квалифицираните състезатели на Испания и е бил изключен от състава, а длъжностните лица – отстранени.

Амбицията на Испания е да отмени първоначалната присъда. В противен случай те ще настояват за намаляване на санкцията до 0,5 точки за всеки мач с надеждата, че все пак ще се класират за Световното първенство чрез бараж.