Бившият асистент на Еди Джоунс трябва да е основният кандидат за негов заместник, след като толкова бързо обърна съдбата на Лестър

Старши треньорът на „Лестър Тайгърс“ Стив Бортуик прегръща Фреди Стюард, след като върна отбора си на върха на първенството след тревожния спад

Ако това е открита проява на емоции, които търсите от старши треньор, тогава Стив Бортуик няма да бъде на първо място в списъка ви, поради което реакцията му в секундите, след като Фреди Бърнс прати топката в южната трибуна на Twickenham, за да спечели деветата титла на Leicester в Gallagher Premiership, беше толкова интересна.

Докато сваляше слушалката си, Бортуик седеше на стола си и навеждаше глава. Минути по-късно Бортуик бе заснет да прегръща треньора на защитата на „Лестър“ Кевин Синфийлд, със затворени очи, дълбоко замислен. „Бях доста щастлив“, каза Бортуик след това, спомняйки си за този момент със смях и усмивка.

Изненадващо, по това време преобладаващата емоция на Бортуик изглеждаше облекчение. Връщането на отбор като Лестър на върха, разбира се, е свързано с напрежение, но никой не е очаквал точно Бортуик да изпълни тази задача в края на втория си сезон.

Лестър може и да е чакал девет години, за да вдигне трофея в Премиършип, но Бортуик пристигна едва преди по-малко от две години и извърши една от най-забележителните трансформации в последно време, като изведе Лестър на 11-о място, намиращ се на ръба на изпадането, и върна славата на „Уелфорд Роуд“. Това не би трябвало да се случи толкова бързо. Обикновено не се случва.

Стив Бортуик и треньорът на защитата Кевин Синфийлд празнуват първата си голяма титла, Галахър Премиършип, само две години след като поемат ръководството на 11-ия в класирането Лестър Тайгърс

Бортуик е на 42 години и това е първата му роля на старши треньор, а сега, за по-малко от 24 месеца, той отново превръща заспалия гигант в шампион. Това е изумително постижение. Надяваме се Бортуик да хареса пресбокса на „Туикънъм“, защото на този етап е трудно да си представим някой друг да поеме поста от Еди Джоунс, когато старши треньорът на Англия се оттегли след Световното първенство по ръгби през 2023 г.

Кой е по-добрият, като се има предвид богатата му история, когато е работил под ръководството на Джоунс като помощник-треньор, първо с Япония, а след това с Англия в периода до финала на Световната купа по ръгби през 2019 г.? Опитът му в тренирането на тестово ръгби, съчетан с начина, по който извади клуба от канавката и го превърна в най-добрия в страната за рекордно кратко време, дава на Бортуик безупречни качества за тази роля.

Как се е случило това? Вслушайте се в играчите на Лестър и в самия Бортуик и ще видите, че ключът е комбинация от простота и, честно казано, брутално упорит труд в тренировките. Обсебването на основите и изпълнението на игрови план, изграден върху ритането и статичните положения, може и да не води винаги до секси ръгби, но как може да се оспорват резултатите в Лестър?

Джулиан Монтоя винаги е изглеждал като блестящ избор, но начинът, по който треньорите на Лестър са изстискали най-доброто от играчи като Гай Портър, Хари Потър и Яспер Визе, играч на мача във финала и автор на второто попадение на Лестър, е изключително впечатляващ. Други клубове може би щяха да погледнат към Ричард Уигълзуърт и да го сметнат за твърде стар. Във финала на Премиършип Лестър започна с 39-годишния полузащитник/помощник треньор.

Помолен да обясни ключа към съживяването на Лестър през последните две години, седейки до победителя Фреди Бърнс след мача, Бортуик обясни: „Знам, че в спорта е естествено да се стремиш към това, което се е случило в миналото, или да се стремиш далеч в бъдещето. Предпочитам просто да се опитам да бъда най-добрият, на когото съм способен в този момент. Да ставаме малко по-добри, малко по-добри и това е така, защото обичам да държа нещата много прости. Като играч винаги съм обичал да правя нещата прости, да си върша работата тази седмица, за този мач. Така че това се опитахме да направим и когато се замисля върху това, то няма да се промени твърде много занапред.“

Бортуик ще бъде в Лестър поне още един сезон и перспективите за това, което може да постигне през това време, са примамливи, особено като се има предвид, че Хандре Полард и Антъни Уотсън са на път към Уелфорд Роуд през следващия сезон.

Елис Генч няма да бъде там, нито пък халфът Джордж Форд, като по този начин Лестър е изправен пред малка реконструкция. На път за Бристол капитанът на Лестър сподели пред BT Sport за своя старши треньор: „Той си върши работата тихо, никога не иска похвали. Не знам как се справя, когато работи толкова упорито и не получава увереност през цялото време. Ако аз правех това, щях да се нуждая от потупване по задника на всеки пет секунди, за да ми кажат, че се справям добре. Той се придържа към процеса си, подкрепя себе си, подкрепя нас и ние си тръгнахме с трофей.“

Всеки старши треньор може да подложи играчите на физически изпитания, но е необходима вяра, за да ги задържиш на своя страна и да постигнеш резултати. Бортуик е създал това в Лестър и то за забележително кратко време.

Маро Итоже веднъж го нарече професор по лайнъута, но сега Бортуик е много повече от това, след като вдъхнови Лестър да сложи край на сушата за титла. Единствената логична следваща стъпка за Бортуик и неговия треньорски екип е да превърнат „Туикънъм“ в свой постоянен дом, като поемат ръководството на Англия.