Прословутото шоу на ужасите в Тулуза през 2018 г. мина през ума на Бърнс, след като нанесе победния удар за Лестър срещу Сараценс

Фреди Бърнс се погрижи да не се повтори ситуацията от Тулуза 2018 (вдясно)

Фреди Бърнс призна, че прословутото шоу на ужасите в Тулуза е минало през съзнанието му, след като е вкарал победния гол, който осигури на Лестър победа с 15:12 срещу Сараценс във вълнуващия финал на Премиършип.

Лестър водеше през по-голямата част от срещата на Twickenham благодарение на есетата през първото полувреме на задните играчи Hanro Liebenberg и Jasper Wiese, но Saracens изравни само пет минути преди края чрез третия наказателен удар на Owen Farrell. Лестър също бе намален до 14 души, като резервата Мат Скот бе изпратен извън терена за 10 мин, но Бърнс запази нервите си, за да вкара гол – едва осмият отбелязан в Премиършип през целия сезон – 20 секунди преди края.

За „Лестър“ това беше кулминацията на забележителното възстановяване под ръководството на старши треньора Стив Бортуик. Само преди два сезона те щяха да изпаднат, ако не беше отнемането на точки на Saracens за нарушаване на тавана на заплатите, а сега са шампиони за първи път от девет години.

Бърнс също се радваше на собствената си спасителна акция. През 2018 г. Бърнс коства на Бат победата в турнира за Купата на шампионите срещу Тулуза, когато започна преждевременно да празнува есето си си, само за да му избият топката от ръцете (гледайте видеото по-долу). Той беше обект на жестока очерняща кампания от страна на анонимни тролове и се премести във втора японска дивизия, преди да се присъедини отново към Лестър миналото лято.

Дори в момента на най-големия си триумф Бърнс, резервният халф, беше решен да се увери, че съотборниците му няма да започнат да празнуват, докато не прозвучи последният съдийски сигнал.

„Беше един от онези моменти, когато бях в екстаз от това, че всичко свърши, а когато тичах назад и празнувах, погледнах нагоре и видях, че на часовника има още около 25 секунди“, каза Бърнс. „Преди няколко години се направих на глупак, празнувайки твърде рано, и не исках това да се повтори, затова се опитах да накарам момчетата да го направят и за щастие изчистихме това подновяване на играта.

„В момента не вярвам на очите си. Обикновено не ми липсват думи, но не мога да повярвам на това, което се случи. Да имам този момент с група играчи, които не бих могъл да обичам повече, е специално. Малко съм разтревожен. Продължавам да имам преживявания извън тялото.

„През цялата година бяхме отбор от бойци, показахме го в многобройни мачове. Знаехме, че днес ще бъде трудно. Не мисля, че хората наистина ни даваха много шансове. Всички говореха за големите играчи на “ Sarries“, но аз не бих разменил нито едно от нашите момчета за техните. Продължихме да се борим и да се борим и излязохме с правилния резултат.“

Бърнс се появи на мястото на Джордж Форд в 25-ата минута, след като изглеждаше, че английският халф е контузил глезена си, което вероятно ще го извади от турнето в Австралия това лято. Бърнс, който спечели пет английски шапки, се оказа повече от способен заместник, тъй като той и 39-годишният полузащитник Ричард Уигълзуърт контролираха битката за територия.

„Винаги се нуждаете от опит, а също и от няколко висококачествени играчи“, заяви старши треньорът Стив Бортуик. „Когато името на Фреди попадна на бюрото ми, исках веднага да му се обадя и да видя дали се интересува. Веднага усетих от него енергията и вълнението, че този човек иска това предизвикателство. Той е феноменален играч, а също така и невероятно общителен характер, а ти искаш това в отбора си.“

При последния съдийски сигнал имаше емоционални сцени, тъй като бившият капитан на Лестър Том Йънгс, чиято съпруга Тифани почина този месец, се присъедини към съотборниците си в празненствата. Той вдигна трофея заедно с капитана Елис Генч и семейството му се присъедини към него в почетната обиколка заедно с брат му Бен Йънгс.

Полузащитникът на Англия казва, че семейството е било поразено от подкрепата на привържениците по време на болестта и кончината на Тифани. „Подкрепата на ръгби общността и на всички беше абсолютно невероятна“, казва Бен Йънгс. „Тя е огромна. Не беше лесно, не беше лесен момент, но днес беше специален ден. Том има този момент да вдигне купата, след като е преминал през всичко, което е преживял… беше много трудно, но аз съм невероятно горд.“