Ако талоньорите искат да се чувстват ценени, може би трябва да вземат пример от нашите приятели, работещи в железниците, и да стачкуват.

Брайън Мур – бившият хукър – казва, че хукърът е най-трудната и най-важна позиция в ръгбито

Започнах да играя хукър едва на 16 години. В училище играх една година като флангови играч, а останалите години – като защитник: скръм-халф, флай-халф, център и халф. Ако в училище има деца, които мечтаят да станат професионални ръгбисти, моят съвет е да играят отзад. Не само че получавате всички почитатели и момичетата, или момчетата, но и ви плащат с около 50 % повече от хукърите.

Английската Премиършип наскоро оповести доклада си за тавана на заплатите за 2021 г., който включва средните заплати на девет категории играчи. Той представлява увлекателно четиво и аз ще заложа значителната си ипотека, че няма да получите таблицата в правилния ред, от най-високата към най-ниската.

Може би се досещате, че флай-халфовете са най-добре възнаградени (175 679 паунда), но дали бихте поставили блокировачите на трето място? (158 617 паунда) Съмнявам се, че бихте поставили полузащитниците на второто място по заплащане (117 912 паунда), а хукърите – на последното (113 115 паунда).

От името на всички хукъри искам да изразя протеста си срещу клубовете, които класифицират една от най-трудните и важни позиции в ръгбито по същия начин, по който Прити Пател определя предполагаемо ниско квалифицираните служители.

Хората говорят за гръбнака на отбора по ръгби, като под това разбират числата 5, 10, 9, 8 и 2. Това е така, защото всички те имат важни тактически роли извън специфичните си умения. Не можете да ми посочите нито един много успешен отбор, в който една от тези позиции да е заета от слаб играч.

Изискванията към хукърите са сходни с тези към всички играчи, от които се очаква да тичат, да се борят, да подават, да са в схватка и да правят маули. Това, което е уникално, е, че те трябва да правят още няколко неща, които не предизвикват коментар, когато са направени добре, но които са от решаващо значение.

В днешната игра лайн-аута е по-важното статично положение, просто защото те са много повече от схватките. Вкарването на топката е фино двигателно умение, което трябва да се прави точно и най-често, когато сте задъхани. Получавате хукър, който катастрофира с хвърлянето си, и не печелите собствената си топка, независимо колко добри са вашите скачачи и повдигачи. И, между другото, винаги се обвинява хукърът, дори ако хвърлянето е правилно, а другите грешат.

Винаги се обвинява хукъра, дори ако хвърлянето е правилно, а другите грешат.

Без да се впускаме в дебата „те не хукват правилно“, това, което те винаги имат, е директна физическа битка „глава в глава“ с техния противоположен номер, те не могат да го избегнат. Ако никога не сте били в схватка, не можете да разберете колко изтощително е това. За разлика от всяка друга позиция в схватката, хукерът е напълно блокиран и няма шанс да се откъсне, ако има проблеми.

Ако вашият хукър не може да атакува и вие не можете да изнесете топката от схватката, преди да бъдете избутани назад, няма да получите топката или ще допуснете наказания. Достатъчно е да погледнете загубата на Англия на финала на Световната купа от Южна Африка, за да видите как това може да е достатъчно, за да загубите мача. Можете да играете лошо и на други позиции, но грешките ви невинаги се наказват.

Реалността е такава, че ако хукърът е катастрофирал в схватката и в лайн-аута, а вие губите, да речем, 20 % от топката в статични положения, няма да спечелите; няма къде да се скриете.
„Наистина съм изненадан, че хукърите са в дъното на списъка със заплатите

Вярно е, че заплатата за определена позиция варира в класацията. Няколко сезона назад най-високоплатената позиция беше „tighthead“. Това може да се дължи на липсата на талант, но когато се разгледа работата на хукърите и прякото им влияние върху представянето на отбора, съм наистина изненадан, че те са в дъното на списъка със заплатите.

Бих искал да знам какви са причините за това, но твърдя, че един от фактите, които допринасят за това, е, че на тях не им се налага да хукват топката както преди. Знам, че някои от вас сега въртят очи, но когато топката трябваше да се вкарва направо, а съдиите не позволяваха на схватките да бутат по-рано, не можеше да преквалифицираш много пилиери, флангови играчи и други да хукват, защото те не можеха да го правят.

Огромните хукъри се срещаха рядко, защото трудно успяваха да нанесат удар, когато бяха поставени ниско, а в схватката ставаше дума за нещо повече от груба сила. Сега топката може да бъде поставена на крака им или все още да се подава незаконно във втория ред, хукърите могат да се измъкнат със символичен или дори без реален опит да ударят топката. Повече налични играчи означава, че клубовете не изпитват затруднения при набирането им и могат да плащат по-малко.

Моят съвет е тях е да стачкуват, докато не получат по-добро заплащане, и да агитират за правилно хукване на топката; може би тогава ще бъдат оценени подобаващо.