Шест поуки от клубния ръгби сезон 2021-22 – от доминирането на мощни схватки до нуждата от последователност при сблъсъците с глава

Бортуик издържа успешно изпита.

Драматичният триумф на Лестър на финала изясни няколко неща от гледна точка на Англия. Ако това е било голямото изслушване на Стив Бортуик, за да наследи Еди Джоунс на поста старши треньор на националния отбор след Световното първенство догодина, той е издържал теста убедително. Проницателна селекция, внимание към детайлите, безкористно отношение, усет за интелигентно сътрудничество и способност да запазва спокойствие, докато всички около него губят ума си – всякаква перспектива Футболният съюз по ръгби да наеме някой друг за наследник на Джоунс бързо се отдалечава.

Ако приемем, че те могат да бъдат отмъкнати от „тигрите“, шансовете да бъдат привлечени Кевин Синфийлд и Алед Уолтърс също намаляват. Няма да е изненада и ако Конър О’Шей поеме по-публична роля на директор по ръгби, за да намали медийното натоварване на Бортуик. Последният може и да е ръководил един от най-големите английски обрати, но празничното пляскане с ръце след мач в стил Скот Робъртсън все още не е негова специалност.

Силата на групата

Завладяващият мач в събота подчерта продължаващата поява на някои впечатляващи млади английски играчи. Освен 30 + годишните Фреди Бърнс и Ричард Уигълзуърт, многообещаващ финален принос имаха и Фреди Стюард и Оли Чесъм, които това лято ще пътуват с Англия до Австралия. При всичко това Джоунс и неговите помощници ще отбележат влиянието на аржентинеца Хулиан Монтоя и южноафриканските играчи Яспер Визе и Ханро Либенберг.

Техният начин на действие не се различаваше от този на европейските шампиони от Ла Рошел (в чиято огромна схватка по случайност беше и братът на Либенберг – Уиан), а Южна Африка доминираше и на финала на United Rugby Championship, спечелен от Стормърс и техния бързо развиващ се номер 8 Еван Роос. На фона на всички разговори за темпото и по-големия акцент върху атаката в Премиършип, всички носители на трофеи през този сезон имаха сериозни схватки.

Непоследователност при контакта с глава

Световното ръгби е на път да обяви нови инициативи за благосъстоянието на играчите, но последователността по отношение на инцидентите, свързани с удари с глава, остава все така неуловима. В началото на сезона и най-малкото нарушение с глава можеше да доведе до червен картон. До плейофите преобладаващият цвят беше жълтият. Това не е съвсем случайно – въздържането от атака в голям мач все още явно се смята за по-голямо „престъпление“ от гледна точка на отбора, отколкото фрапантно грешната преценка. А тълкуванията в южното полукълбо все още изглежда се различават значително от тези на север.

Това прави юлския прозорец на тестовете много интересен, особено когато се вземат предвид ефектите от селективните кадри на домакините, твърде многото забавени кадри и острите очи на феновете в социалните медии. Най-малкото играчите, които са получили сътресение, сега ще трябва да почиват по-дълго, преди да се завърнат. Да направим ръгбито по-безопасно не може да бъде просто лозунг, който да се изтърсва, когато се окаже удобно.

Изпадането е силно пропуснато

Някои неща просто не са наред, колкото и да ги прикривате. Липсата на изпадане в тазгодишното издание на Премиършип е точно от тази категория. При всички малки плюсове – повече възможности за младите английски играчи, по-малко съобразяване с безопасността – липсата на опасност в дъното на таблицата премахна една от основните характеристики на състезанието и я замени със свиване на рамене. Предлагането на предпазна мрежа, която да защитава посредствеността, едва ли е добър слоган за рекламни плакати – а ефектът върху стремежа на първенството е също толкова лош за английското ръгби в дългосрочен план.

Представете си, че недобре представящият се Бат, завършил на дъното, трябваше да играе плейоф за изпадане срещу победителя в Чемпиъншип Ealing Trailfinders в Западен Лондон. Това би предизвикало огромен интерес, би дало надежда на амбициозните отбори навсякъде по света и би възстановило принципа на възнаграждение, базирано на заслугите, пред финансовия интерес. За щастие, от 2023-24 г. планът е такъв.

Младите умове побеждават

Почти толкова забележима е промяната във възрастовия профил на треньорите в Премиършип. След като уважаемите Крис Бойд и Дийн Ричардс се оттеглиха, в края на 30-те или началото на 40-те години са Бортуик, Алекс Сандерсън, Джордж Скивингтън и Лий Блакет. Те са по-наясно с характерите на съвременните играчи и колегиалните им стилове правят съблекалните по-щастливи.

На 45 години Ронан О’Гара е малко по-възрастен, но дългогодишният му треньорски път също показа стойността на излизането извън зоната на комфорт на собствения клуб. О’Гара и Бортуик са водещите европейски клубни треньори на годината: и двамата са отишли в чужбина, за да изучават занаята си, и са се върнали по-добри. Също и играчи като Зак Мърсър, чийто отбор от Монпелие току-що достигна до финала на Топ 14. Пътуванията все още могат да разширят познанията по ръгби.

Време е да се намалят разходите за феновете

Всеки, който се опитваше да хване влак на препълнената гара Twickenham в събота вечер, имаше достатъчно време да се замисли за няколко сурови неща извън терена. Ще дойде ли ден, в който посетителите на дома на английското ръгби ще могат да пътуват, без да засядат на Clapham Junction? И дали националното ръгби като цяло е изпаднало във финансова криза?

Финалът на Gallagher Premiership остава един добър, добре организиран ден, но сезонът 2021-22 ще се запише като моментът, в който от финансова гледна точка камъните започнаха да скърцат. Няколкото хиляди празни места на финала не бяха само симптом на свиването на разходите за живот. Истината е, че цените на билетите и напитките се покачиха извън възможностите на много фенове: 7 паунда за предварително налята бира на Twickenham? Последното нещо, от което се нуждае ръгби съюзът, е репутацията му на запазена територия на богатите слоеве.