Бившият шотландски блокировач, който през 2016 г. е диагностициран с болестта на моторния неврон, е събрал над 9 млн. евро в борбата с болестта

Легендата на Шотландия Доди Уиър гледа мача от „Шестте нации“ между Шотландия и Франция на BT Murrayfield, Единбург, през март 2020 г.

„Все още съм тук, все още се боря“, казва Доди Уиър, въпреки че болестта на моторния неврон (MND) го държи в капана на парализираното му тяло. Смелостта и надеждата определят Уиър, но той е подложен на изпитание както никога досега. Бившият шотландски блокировач, спечелил 61 тестови мачове и играл за „лъвовете“ по време на триумфалното им турне в Южна Африка през 1997 г., е диагностициран със заболяването MND точно преди Коледа през 2016 г. Сега той е достигнал брутален етап на влошаване.

Веднъж Уиър изнесе лекция и помоли аудиторията си да седне на ръце. След това на всички била дадена чаша вода. За да отпият дори глътка, те трябвало да помолят някой друг да вдигне чашата до устата им. Когато накрая хората попитали дали могат да освободят ръцете си, Уиър с характерната си усмивка не им разрешил.

Това беше най-простото разбиране, което той можеше да предложи, за това какво е усещането, когато не можеш да си почешеш носа и не можеш да се нахраниш, да се измиеш или да отидеш до тоалетната без чужда помощ. Дори преглъщането и говоренето стават трудни. Тази плашеща парализа е лишила Уиър от толкова много неща, но интелигентността му свети толкова ярко, колкото винаги.

Двамата със забележителната му съпруга Кати продължават да си разменят шегички, изпълнени с черен хумор. Уиър също така запазва ентусиазма си, благодарение на който неговата фондация „My Name’5 Doddie“ събра 8 милиона паунда (9,2 милиона евро) в борбата срещу MND, като същевременно предизвиква лекарите да увеличат интензивността на своите изследвания.

Но той признава: „Сега е много по-трудно. Станах много по-бавен. Напълно съм зависим от други хора, които правят всичко вместо мен.“

Речта му вече е силно засегната от болестта и понякога се налага да го моля да повтори или Кати да обясни какво е казал току-що. Но яснотата на мисленето му не е нарушена. „Разочароващо е, че не мога да правя всичко, което ми харесва“, продължава Уиър. „Това е трудно – и е още по-трудно, когато трябва да помоля Кати да прави всичко вместо мен. Но знам колко голям късмет имам с моето невероятно семейство и екип“.

Той не може да обърне глава в кухнята на фермата им близо до Galashiels, на час път от Единбург, за да погледне през прозореца. Но Доди усеща топлината на шотландското слънце по кожата си. „Мислех си колко е хубаво днес“, казва той, „да се наслаждавам на прекрасното време, когато много хора със заболяването MND нямат този лукс“.

Различно е през нощта, когато лежи на тъмно и не може да се движи. „Дори не мога да се обърна в леглото. Сякаш в пръстите ми се включва аларма и трябва да казвам на Кати да ме обръща на всеки два часа.“

Двамата са заедно в ужасния петъчен следобед на 23 декември 2016 г., когато специалистът поставя разтърсващата диагноза, че Доди има MND – и предрича, че до една година няма да може да ходи. Бившият играч, който се пенсионира през 2004 г., не се подчиняваше на тази прогноза повече от четири години, тъй като показваше галопираща решителност, която, когато за първи път играеше за Шотландия, накара великия коментатор Бил Макларън да го нарече „луд жираф“.

Доди Уиър играе за отбора на Шотландия U21 срещу Уелс през 1991 г.

Доди е потърсил симптомите си в Гугъл и е предупредил Кати, че може да има MND. „Това се дължеше на ръгбито. Преди всеки мач винаги очаквах най-лошото. Така че не бях шокирана.“

Кати поклаща глава. „Когато Доди за пръв път спомена, че може да има MND, си помислих: „В никакъв случай“. Така че това беше голям удар и аз преминах през период на шок и скръб. Не се оплаквам, защото имахме късмет и се възползвахме максимално от това, което можехме да направим. Натрупахме много.“

Миналата седмица Доди и Кати отидоха на 25-ата среща на Лъвовете от турнето им в Южна Африка. Всички съпруги и партньорки на играчите бяха включени в емоционалната среща в Стратфорд на Ейвън, което означаваше, че вдовицата на Том Смит, Зоуи, също беше там. Доди беше близък със Смит, шотландския проп, който беше истинско откритие в Южна Африка, но почина от рак на дебелото черво през април. „Беше ми толкова тъжно, че Том не беше там – казва Кати, – но беше прекрасно да видя Зоуи. Тя е невероятна.“

Той започна в три от първите четири мача на “ Лъвовете“ през 1997 г. и можеше да бъде на път да партнира на Мартин Джонсън в тестовия отбор. Но срещу Mpumalanga той е ударен по коляното от другия блокировач Мариус Босман. Турнето на Доди приключи, но при ранното си завръщане в Обединеното кралство той си купи почистващ препарат за обувки във формата на таралеж. Нарекъл го „Мариус“ и го човъркаше весело всеки път, когато се прибираше с кални обувки.

Това отношение е олицетворение на начина, по който той и приятелите му Роб Бъроу, бивш играч на ръгби лигата в Лийдс, и Стивън Дарби, играл като десен бек в Ливърпул и Брадфорд, се борят срещу MND. Когато интервюирах Бъроу миналата година, той подчерта, че Доди е бил първият човек извън семейството му, към когото се е обърнал, след като през 2019 г. е било потвърдено наличието на MND. Бъроу е бил вдъхновен от Доди да „приеме диагнозата, но да се бори с прогнозата“.

За Кати „това е техният манталитет като ръгбисти. Така че това помогна и на мен да я приема. Помислих си: „Няма смисъл да плача. Просто ще се справим с това“.

Преди пет години, подчертава Доди, „нямаше буквално нищо по отношение на каквато и да е кампания за MND. Сега е различно и е невероятно колко много подкрепа има“.

Бившият шотландски блокировач Доди Уиър казва, че е решен да продължи да живее, за да види как всеки от тримата му синове, които са на възраст между 18 и 21 години, се задомява с постоянна приятелка. Хамиш, Ангъс и Бен са хубави момчета, но нито едно от тях в момента не е във връзка

Освен че се стреми да помага на други хора, които са имали по-малко късмет от него, Доди се опитва винаги да гледа напред. „На 18 юли ще се навършат 25 години от сватбата ни“, казва той. „Това е нещо, което трябва да се празнува.“

Две седмици по-рано, на 4 юли, той ще навърши 52 години. „Мисля, че хората от комитета [на неговата фондация] си мислеха, че вече отдавна няма да ме има“, шегува се той.

„Когато основахме фондацията, това беше просто група приятели, които се събраха, за да повишат осведомеността и да съберат пари за изследвания“, казва Кати. „Не мисля, че някой е имал представа как това ще се превърне в нещо толкова голямо. Приятелите му казваха: „Ще му останат шест месеца и това ще е всичко, защото той вече няма да е тук“. Скоро ще станат шест години.“

Смъртта може да го преследва, но Доди предполага, че „всеки ден е ден за учене. Когато играех ръгби и се занимавах с бизнес [инсталиране на септични ями], винаги съм мислил за това като за игра на шах. Правиш ход напред, за да останеш отпред. Всеки ден се опитвам да остана пред MND.“

За Кати „Доди мисли много повече от мен. Той винаги мисли за следващия си ход, а аз просто се съгласявам с него. Правим си шеги и се смеем много. Това трябва да се прави…“

Те знаят, че светът на Доди се свива. „Преди около месец отидохме в Женева – казва той, – и много мои приятели положиха огромни усилия, за да ме заведат там. Но беше много стресиращо. Трябваше да ме носят в самолета, а сега това е твърде трудно“.

Тъй като речта му намалява, той понякога използва гласово приложение, Eyegaze, което му позволява да се взира в екрана и да избира отделни букви, за да пише бавно думи и изречения. След това той поглежда към бутона за изпращане, за да предаде записана версия на думите си.

„Това дава на Доди много повече независимост – казва Кати, – и означава, че мога да изляза навън и той да изпрати съобщение с думите: „Мога ли да пия Гинес?“. Така че не е нужно да съм постоянно с него. Той може да го използва и за смяна на канала на телевизора или за влизане в интернет. Харесва му да знае какво се случва на местния фермерски пазар с търга за говеда и овце.“

„Аз също имам своите възможности за залагане“, добавя Доди.

Кати извърта очи. „Той има сметка за залагания. Но парите по нея са му свършили, а аз отказвам да я допълня“.

Доди, на когото в сметката за залагания са останали само 38 пенса, става по-сериозен, когато обяснява, че избягва да обсъжда смъртта. „Не говоря за това, защото се опитвам да не стигам дотам.“

Той е твърдо решен да продължи да живее, за да може да види как всеки от тримата му синове, които са на възраст между 18 и 21 години, се обвързва с постоянна приятелка. Хамиш, Ангъс и Бен са симпатични момчета, но никой от тях в момента няма връзка.

„Те са подложени на голям натиск“, казва Кати язвително.

Като знам колко много прави тя за него и като виждам колко добре са заедно, предлагам на Доди да цени Кати повече от всякога. „Хайде, изплюй го“, шегува се тя с Доди.

Не са необходими никакви думи, докато се подготвяме да излезем навън за снимките. Кати се навежда и се стяга да вдигне съпруга си. Той трудно ходи, откакто е паднал тежко преди 15 месеца. Тя се поклаща леко към него, сякаш изчаква подходящия момент, за да го вдигне в изправено положение.

Кати успява да качи Доди на скутера му за придвижване и след това, в прилив на шум, се отправяме към бледите слънчеви лъчи, които проникват в тяхната притихнала преди това ферма. Мейвис, стар Джак Ръсел, и Ксена, млад черен лабрадор, се въртят около нас, лаят и се замерят с лай. Когато Кати вдига ръка за тишина, кучетата се успокояват. Малката Мейвис сяда в скута на Доди, а Ксена търпеливо чака до скутера му.

Цялото ни внимание е насочено към могъщия Доди и независимо от това колко уморен може да се чувства след дългото ни интервю, той остава концентриран. Ръцете му се опират безпомощно на кормилото, но той изглежда така, сякаш е на път да потегли по открития път с Harley-Davidson. Взирайки се в цевта на обектива, лицето му се пропуква в широка усмивка. Доди Уиър, все още гигантски мъж, изглежда така, сякаш му предстои още много живот.