Ван ден Берг играе в двете победи над Холандия в квалификациите, но впоследствие се оказва, че няма право да участва.

Испания се позовава на прецедента “ Grannygate“ от съставите на Уелс и Шотландия в края на 90-те години на миналия век, за да докаже, че трябва да бъде възстановена за участие в Световната купа догодина, въпреки че е използвала играч, който не е имал право да участва, след като е подправил паспорта си.

Решението се очаква в четвъртък, след като Испания обжалва отнемането на десет точки от двете им победи над Нидерландия в квалификациите – загубата на които означаваше, че те бяха изхвърлени от турнира през 2023 г. и заменени от Румъния. Залогът за Испания е място в една и съща група на Световното първенство с Шотландия и Южна Африка, които защитават титлата си.

Кой Хог, национал на Испания, заяви пред The Times миналата седмица, че отборът и испанският съюз са били „измамени“ и „излъгани“ от Гавин ван ден Берг, роденият в Южна Африка проп.

По време на изслушването по обжалването Испания представи нови доказателства, с които The Times се запозна, в опит да докаже, че Ван ден Берг е бил наясно с изискванията за допустимост и че е участвал във фалшифицирането на паспорта си.

Петимата адвокати, представляващи Испания и играчите, повдигнаха въпроса за скандала “ Grannygate“ от края на 90-те години на миналия век, когато Уелс и Шотландия бяха строго порицани за това, че са пуснали на терена играчи, които не отговарят на изискванията, но не бяха наказани дори с глоба.

Шейн Хауарт и Брет Синкинсън, родени в Нова Зеландия, са играли общо 39 пъти за Уелс под ръководството на Греъм Хенри, включително на Световното първенство през 1999 г., преди да се установи, че двамата нямат семейни връзки с тази страна. Шотландия се сблъска с подобен проблем с Дейв Хилтън, родения в Англия проп, който изигра 42 мача.

Адвокатите на Испания се позовават и на случая с London Welsh от 2013 г., когато служител на клуба е представил фалшиви документи на RFU, включително подправен паспорт, за Tyson Keats, роденият в Нова Зеландия полузащитник.

London Welsh бяха глобени и им бяха отнети пет точки – или равностойността на 0,5 точки за всеки от десетте мача, които Кийтс изигра за клуба, докато нямаше право да играе.

„Това е много уместно, защото ако комисията вземе предвид прецедентите, смятаме, че трябва да намали санкцията и да наложи само икономическа санкция, а не да наказва играчите от националния отбор, без да играят на Световното първенство“, заяви източник от Испания.

Роденият в Нова Зеландия Хауърт (вляво) играе 19 пъти за Уелс в периода 1998-2000 г., но по-късно се оказва, че няма семейни връзки със страната.

Ван Ден Берг се появи от пейката в двете победи над Холандия, когато Испания завърши на второ място в квалификационната група за Световното първенство.

Впоследствие на Испания бяха отнети точките от тези мачове и тя падна до четвърто място. Румъния, която изрази съмнения относно допустимостта на Ван Дер Берг, зае мястото на Испания на Световното първенство във Франция през следващата година.

Тогавашните правила за класиране гласяха, че Ван Дер Берг трябва да е пребивавал в Испания в продължение на 36 последователни месеца. Въз основа на предоставените документи той е прекарал 62 дни извън страната през първата година, което е било разрешено съгласно разпоредбите на Световното ръгби.

По-късно обаче стана ясно, че Ван Ден Берг е бил извън страната 127 дни. Румънският съюз предупреди властите за снимка във Facebook, на която се вижда, че Ван Ден Берг е присъствал на сватба в Южна Африка две седмици преди да напусне Испания, според датите в паспорта му.

Испания твърди, че действията на играча трябва да се разглеждат като „извънредни обстоятелства“, и поставя под въпрос дали би било справедливо да се накаже целият отбор.

Клубът на Ван Ден Берг “ Alcobendas Rugby“ също се възползва от това, че той е вписан в списъка на квалифицираните играчи на Испания. Те бяха отстранени от участие в първенството и техни официални лица бяха наказани.