Успехът на United Rugby Championship и противоречията в Super Rugby оправдават преместването на SA Rugby на север.

Stormers са победители в United Rugby Championship (URC), а Bulls, завършвайки на второ място, оставиха южноафриканското ръгби общество с широки усмивки.

Но не само Южна Африка е доволна от този ход. Атмосферата на стадион DHL в Кейптаун през последните три седмици и голямата публика, въпреки продължаващите ограничения на Covid, подчертаха стойността на Южна Африка.

Представителите на URC също са доволни, тъй като най-добрите отбори на Южна Африка са прекъснали ирландския контрол върху състезанието. Дори в Ирландия, макар да се оплакват, че Ulster – и по-специално Leinster – не успяха да стигнат до финала на URC, равносметката е положителна.

Най-добрите ирландски отбори, които доминираха в URC в предишните му облици PRO12 и PRO14 (и няколкото му повторения преди това), сега разбират, че няма да имат всичко наготово през следващите сезони. А уелските отбори, които през последните сезони изглеждаха незаинтересовани от състезанието, имат ново предизвикателство, което да ги вдъхнови.

Участието на Южна Африка повиши популярността на URC. Местните фенове приеха турнира присърце, а след години на застояла концепция за Супер Ръгби, URC предлага нещо различно и ново.

Повече от 31 000 души посетиха финала и полуфинала в Грийн Пойнт и броят им лесно щеше да се удвои, ако не бяха ограниченията на Ковид. Очевидно е, че турнирът няма да привлича по 30 000 души всеки уикенд, но вече е придобил стабилна основа в южноафриканския пейзаж.

Разбира се, има и някои несъгласни, като поне един репортаж от северната част на страната разкрива, че изцяло южноафриканският финал е „катастрофа“ за състезанието.

Ирландските клубове, които спечелиха 13 титли, а също така имаха и 13 втори места, вероятно са нанесли повече щети, отколкото един начален сезон с изцяло южноафрикански финал.

Турнирите се нуждаят от силна конкуренция и такива като Stormers, Bulls, Sharks и, надяваме се, Lions ще я осигурят през следващите сезони. Но те ще бъдат изправени пред предизвикателства и ще трябва да избягват всякакво самодоволство.

Надграждане на основата

Подобно на всички нови неща, южноафриканските отбори бяха вдъхновени от новото предизвикателство след колебливото начало на турнира, което съвпадна с това, че на “ Sharks“ и особено на „Stormers“ липсваха много играчи на „Boks“.

Но когато отборите навлязоха в URC и неговите нюанси – от пътуването до научаването да се приспособяват към съдиите от северното полукълбо, представянето им се подобри.

Сега, след толкова успешен старт на URC, ключът е южноафриканските отбори да продължат и да създадат ера на доминация, подобна на тази, която новозеландските отбори постигнаха в Супер Ръгби. Ирландските клубове са златният стандарт в URC, а южноафриканските франчайзи достигнаха това ниво. Предизвикателството е да се запази и дори да се повиши летвата през следващите години.

За шампиона Stormers бъдещето му остава несигурно въпреки успеха на URC през 2022 г.

Футболният съюз на Западната провинция по ръгби (WPRFU) остава под административно управление, а продажбата на правата за развитие на Newlands не е финализирана. Продажбата на тези права и приходите от стотици милиони ще бъдат използвани за уреждане на дългове към строителния предприемач Flyt, за чието обезщетяване ще са необходими поне 200 млн. ранда.

Друг фактор е, че докато дълговете не бъдат уредени и профсъюзът не бъде освободен от администрацията, привличането на жизненоважни частни капиталови инвестиции остава малко вероятно.

Треньорът на “ Stormers“ Джон Добсън разбираемо и с право изрази оптимизма си за това колко привлекателна инвестиция в ръгби са „Stormers“, а оттам и WPRFU, след този успех.

„Ако седите като един от потенциалните инвеститори и видите продукта, който беше днес по отношение на публиката, страстта, резултата на терена, очевидно ще бъдем търсена инвестиция“, каза Добсън след победата на финала на URC с 18:13.

„Няма съмнение, че сега хората ще инвестират в ръгбито на Западната провинция и ръгбито на Stormers.“

Е, не съвсем. Никой инвеститор няма да влезе в бизнес с нерешен съдебен иск за 500 млн. ранда и стадион, който смуче пари.

Но отборът направи всичко по силите си на терена, което доведе до забележителна победа въпреки сериозните предизвикателства извън терена, породени от финансовата и управленската криза в съюза.

„Беше хаос, имаше толкова много несигурност и не мисля, че много хора отвън осъзнават колко тежко беше“, заяви пилиерът Нитлинг Фуче след финала.

„За известно време не бяхме сигурни дали ще ни платят.“

Екипът на Добсън съживи интереса към спорта и отбора след месеци, в които неумели администратори влизаха в новините заради некомпетентността си в управителния съвет.

„Ръгбито беше загубило до известна степен блясъка си в Западен Кейп; бяхме на първите страници на вестниците по погрешни причини и хората бяха откъснати от отбора“, казва Добсън.

„Обикаляйки стадиона след мача, хората не казваха „Браво“, а „Благодаря“, а това е силно за отбора.“

Встрани от Супер Ръгби

Преминаването към URC и последвалите успехи на южноафриканските отбори доказаха, че излизането от Супер Ръгби през 2020 г. е било правилен ход.

В средата на 2020 г. Новозеландското ръгби ( NZR) обяви, че ще се откъсне от Sanzaar и ще сформира ново състезание по Супер ръгби, което ще изключи Южна Африка. Това беше направено въз основа на доклада “ Aratipu“, в който беше разгледана възможността за развитие на ръгбито в Нова Зеландия в света след Ковида-19.

Южноафриканският ръгби съюз ( Saru), вместо да приеме ситуацията като удар, бързо започна преговори с PRO14 (предшественик на URC).

С тях вече съществуваха взаимоотношения чрез участието на Southern Kings и Cheetahs в турнира PRO14.

Оказва се, че това е бил най-добрият ход, който Saru е направил, защото Супер Ръгби, което продължи с Нова Зеландия като старши партньор, се разпада.

На 16 юни председателят на Ръгби Австралия Хамиш МакЛенан заяви, че страната може да извади отборите си от Супер Ръгби през 2024 г. и вместо това да създаде вътрешно състезание в навечерието на домакинството на Световната купа през 2027 г.

МакЛенън заяви, че Австралия е ангажирана със Супер Ръгби само до 2023 г. „Ще спазим ангажиментите си до 23 г., но трябва да видим какво е най-добро за ръгбито в Австралия, което ще доведе до провеждането на Световната купа (RWC) в Австралия през 27 г.“, заяви МакЛенън пред австралийската телевизия Fox Sports.

„Всички залози са направени от 24 г. нататък с НЗ (Нова Зеландия).“ Петте отбора на Австралия се състезаваха в Супер Ръгби тази година с шест новозеландски отбора и фиджийската Друа.

Докато бъдещето на Супер Ръгби е в процес на промяна, настоящето и бъдещето на Южна Африка в URC са розови.