Холи Дейвидсън създава част от историята днес, когато става първата жена, съдийствала на мъжки отбор от „Шестте нации“, и разказва на Марк Палмър за отчаяното си желание да вдъхнови други момичета

Дейвидсън ръководи сблъсъка от „Шестте нации“ до 20 години между Англия и Италия през 2021 г. в Cardiff Arms Park

Холи Дейвидсън си спомня колко „нервна и уплашена“ се е чувствала, когато е излизала за първата си среща като съдия – турнир за момичета на игрищата на Мърифийлд през 2016 г.

„Преминаваш през курса за първо ниво и като играч очакваш да знаеш точно какво правиш, но [като съдия] стоиш в средата на игрището. Стоиш неподвижно, тъй като се страхуваш да не пречиш и започваш да се отдалечаваш все повече от играта.

„Вторият ми мач, който свирих, беше Edinburgh Accies срещу Dundee и отстрани ми крещяха всички тези родители. Това беше възрастова група под 16 години и те бяха още по-зле.“

Пеперудите ще се появят в стомаха отново този следобед, когато 29-годишната жена, израснала в Уест Килбрайд, преди да се премести в Абойн, ще стане първата жена, съдийствала на мъжки отбор от „Шестте нации“, когато Италия ще се изправи срещу Португалия на Estadio do Restelo в Лисабон. Този път обаче нервите говорят много повече за натиска, който Дейвидсън оказва върху себе си, за да изпълни задачите си на най-високо ниво, отколкото за съмнения относно нейната компетентност.

„Хората очакват от съдиите да се появят и да не им пука, да изкарат 80 минути и да си тръгнат, но това няма как да стане, ако не си вложил много в него“, обясни тя. „Когато си на едно ниво от няколко мача, това се превръща в норма. След това преминаваш на следващото ниво и пеперудите и нервите започват да се появяват отново. Аз съм нервна, но и развълнувана. Това е страхотна възможност и просто трябва да изляза и да се представя.“

Дейвидсън е изминала известен път във всяко отношение, откакто контузията сложи край на надеждите ѝ да представя Шотландия като играч. Седмица преди да направи дебюта си, тогавашната полузащитничка на Murrayfield Wanderers и Единбургския университет изкълчва рамото си. Сега, когато има възможност да се върне назад и пред себе си да има славно алтернативно бъдеще, тя признава, че може би не се е борила достатъчно силно за първоначалната си мечта.

„Онзи ден разговарях с [капитана на Шотландия] Рейчъл Малкълм и говорихме и за моя игрови път. Вероятно има съжаление. Питам се: „Направих ли достатъчно, за да се върна към играта?“. Вероятно не. Ето защо вероятно чувствам, че сега давам абсолютно всичко от себе си за това. Винаги съм имал потенциала да се справя добре или във футбола, или в ръгбито. Бях ли мързелива? Сигурно, но това е последната ми възможност, последният ми шанс да дам всичко от себе си за нещо, което ми е страст.

„Да, сигурно съжалявам, че не получих международен дебют, но влагам цялата си енергия в реферирането, за да се надявам да стигна до място, което никога не съм очаквала, и да покажа на други млади момичета и момчета в Шотландия, че можеш да стигнеш до върха като шотландски съдия.“

Възходът на Дейвидсън е стръмен, бърз и напълно съответстващ на резултатите ѝ на терена. Това, че тя непрекъснато преодолява стъклени тавани, се обяснява с простия факт, че тя е очевидно ефективен и способен на съпричастност съдия.

Отказвайки се от потенциално доходоносна кариера като специалист по счетоводно отчитане на фондове в JP Morgan, тя става първата жена професионален съдия в Шотландия през 2017 г. и е повикана за асистент на Световната купа в Ирландия същата година, преди да се утвърди като редовен съдия в Ръгби 7 и да съдийства на Игрите на Британската общност в Gold Coast през 2018 г. Оттогава насам тя ръководи забавените олимпийски игри в Токио и си спечели място в съдийския състав на United Rugby Championship, където се срещна с много от играчите на Benetton и Zebre, които ще наблюдава днес.

За мача има изцяло женски съдийски екип, като Сара Кокс (Англия) и Орели Гроазело (Франция) ще помагат, а Клер Ходнет от RFU ще изпълнява функциите на TMO.

Дейвидсън стана първата жена професионален съдия в Шотландия през 2017 г.

„Винаги съм гледала на това [съдийството] и съм си мислела, че мога да го направя“, казва Дейвидсън. „Не бях най-добрият човек за съдийство и си помислих , че ако ще им давам толкова много удари, трябва сам да се пробвам“. Бях все още млада и на този етап не исках да се занимавам с треньорство. Исках да върна нещо на играта в качеството си на съдия, докато все още можех да тичам.

„[Като жени] ние винаги се стремим да стигнем до целта, защото сме добри в работата си и в основата си това е причината, поради която сме избрани. Фантастично е, че аз съм там, за да оглавя група от жени съдии на мача. Всички ние буквално сме започнали това пътуване заедно. Бяхме една до друга и във възходите, и в паденията. Това, че го правя с още три момичета, е класа, но аз го възприемам като екип и не ги възприемам по-различно от това, което бих направила с трима мъже, които са с мен. Добре е да си кажем, че сме там по заслуги и за да си свършим работата.“

Жените съдии на мачове стават все по-нормални в ръгбито и други масови спортове, а Дейвидсън споделя, че опитът ѝ с явен сексизъм почти не съществува. През октомври миналата година е имало един груб инцидент, когато фен на „Мънстър“ пише в Туитър, че е бил разсеян от „снажната, привлекателна руса съдийка“, но отговорите са единни и отхвърлят подобни остарели глупости.

„Това беше цитат след мача между Ospreys и Munster. Излязох от Twitter и не го видях. Тогава един от познатите ми в ръгбито ме попита дали съм се разтеглила Аз си казах: „За какво говориш?“ След това той ми каза какъв е бил туитът. Аз съм ниска и червенокоса, така че ще приема и двете!

„Когато си върша работата, искам хората да ме оценяват по професията ми, а не по външния ми вид. Това е по-скоро образователно занимание. Вероятно той споменава външния ми вид с език на шега, а не с намерение да ми навреди, така че това е моето мнение за него. Когато се стигне дотам, че подобни неща да не са новина, това е чудесно. Докато не стигнем дотам, че да имаме повече възможности за жени съдии по целия път от най-ниските нива до върха, отразяването е необходимо. Когато стигнем дотам, че неназначаването на жени за длъжностни лица да не е новина, тогава сме си свършили работата, създали сме тези възможности и наследство, за да създадем път за хората да преминат през него.“

Никой съдия не очаква да получава писма от фенове, но Дейвидсън изпитва огромно удоволствие да получава редовно съобщения от момичета и жени, които казват, че ги е вдъхновила. Последната порция пристигна преди няколко седмици, когато тя помогна за стартирането на новата стратегия на SRU за жените и момичетата.

Дейвидсън, вляво, с Джема Фей, ръководител на отдела за стратегия за жените и момичетата в Шотландия, и Рейчъл Малкълм, капитан на женския отбор на Шотландия, по време на представянето на стратегията за жените и момичетата в Единбург миналата седмица

„Ако мога да окажа положително въздействие върху момичетата, които ни виждат по телевизията и съдийстват на женски мачове от „Шестте нации“, на мачове от URC или на мъжки мачове за професионалисти, и си мислят: „Мога да го направя“, тогава това е нашата работа. След старта няколко момичета ми писаха, че искат да започнат да реферират, което е добре. Това, че сме видими, прави този път и възможност много по-достъпни.“

След Лисабон Дейвидсън заминава за Халифакс, Нова Скотия, за да съдийства на мача между Канада и Белгия, след което има кратка почивка преди Игрите на Британската общност в Бирмингам в края на юли. По-късно през годината тя ще участва в Световната купа по Ръгби 7 в Кейптаун, а след това в турнир в Нова Зеландия.

„Това ще бъде невероятно“, казва тя. „Наистина го очаквам с нетърпение. Досега съм била само веднъж в Нова Зеландия, така че съм развълнувана да отида там и да разгледам малко и нея. Надявам се да има добра публика и Шотландия да се справи добре. класа е, че момичетата се справиха с квалификациите. Това, че те са там, е толкова вълнуващо и означава, че ще имам приятели!“

След време Дейвидсън иска да ръководи мъжки мач от „Шестте нации“, но бързо подчертава, че разчита на подкрепата на другите професионални съдии в Шотландия – Майк Адамсън, Сам Гроув-Уайт и Бен Блейн. Тази сплотена група играе ключова роля както в оценяването, така и в подпомагането един на друг – обща подпомагаща функция, която се прояви в последно време, когато Адамсън беше подложен на силен обстрел от треньорите и в социалните медии заради предполагаемите си недостатъци.

„Въпреки че се справяме сами, все още има много силен екипен дух, който според мен е необходим, защото ако имаш серия от мачове, в които не си в най-добрата си форма и си набеден в медиите, това са хората, които идват и те подкрепят, защото са били в същото положение“, казва Дейвидсън.

„Най-лошото е, че всеки има мнение за работата ти, това е естеството на човека. Независимо дали са експерти или зрители на дивана, всеки има мнение. Дори и да имаш наистина добра среща, е необходим само един силен експерт, за да промени мнението на хората за теб.

„В съдийството скоро откриваш, че трябва да слушаш само хората, които би помолил за съвет. Гледаме мачовете на всички и даваме честна оценка на представянето, което смятаме за добро. Някои от критиките са много неоснователни, но Майки е силен човек, той заминава за Япония, за да ръководи мача Япония – Франция през следващата седмица. Той ще си свърши работата и ние ще го подкрепим във всичко“.

Този следобед обаче светлината на прожекторите е изцяло нейна.