Влиянието на Шмид скоро се проявява в структурата на “ Blues „.

Преди две седмици ирландските ръгби медии получиха групово съобщение от комуникационния отдел на All Blacks: Joe Schmidt няма да дава интервюта преди тестовата серия между двата отбора. Беше ни напомнено, че новата роля на Schmidt като селекционер/анализатор на All Blacks започва едва след турнето в Ирландия, по време на първенството по ръгби.

Може би не, но това не е попречило на разрастването на култа към Джо в Нова Зеландия. Това се дължи най-вече на качеството на ръгбито, което “ Blues “ демонстрират, откакто Schmidt е включен в треньорския щаб, като кулминацията е поражението им от „Crusaders“ на финала на Super Rugby миналата седмица. Колкото повече се дистанцира от тази тестова серия, толкова повече присъствието му сякаш надвисва над нея.

Лесно би било да си представим Schmidt като заплаха за Ian Foster, настоящия национален треньор, чиято популярност рязко спадна след пораженията от Ирландия и Франция през ноември миналата година, след първата загуба на Нова Зеландия от Аржентина през 2020 г.

Всъщност Фостър прекара последните няколко месеца в опити да убеди Schmidt да се включи в проекта пряко. Двамата се разбират добре. Казаха ни, че планът на Фостър бил прост. Вкарайте Schmidt в спортен екип и на терена и той няма да може да се въздържи.

Приблизително така се е получило и при “ Blues“. Когато новината за назначението на Schmidt излезе на бял свят, той възрази, че ролята му ще бъде периферна. Той бил само един от членовете на помощния персонал. Но скоро вече взимаше участие в тренировките преди мача, в самия център на събитията.

За първата си презентация дори Beauden Barrett се появи с бележник и химикалка, готов да запише всяка важна точка или може би се страхуваше да не пропусне някой детайл. Репутацията на Schmidt като наставник явно го е предшествала. Влиянието му скоро се прояви в структурата на “ Blues“, в детайлите на работата им по ръка.

Сега Фостър иска някои от тези детайли. Сякаш търси вдъхновение, откакто пое поста от Стив Хансен след Световното първенство през 2019 г., и особено след като му бе отказан мечтаният от него екип за подкрепа в лицето на Джейми Джоузеф и Тони Браун. Наскоро Фостър привлече гуруто на схватките Майк Крон и треньора по техническите умения Андрю Строубридж, като по този начин увеличи или може би разду до осем своя помощен екип. Двамата, които бяха подложени на най-голям натиск след европейското турне през ноември, бяха Грег Фийк (скръм) и Джон Плъмтрий (лайн-аут), които по стечение на обстоятелствата са работили под ръководството на Schmidt с Ирландия.

Фостър, старши треньор на “ All Blacks“, прекара последните няколко месеца в опити да убеди Schmidt да се включи активно.

Натискът, на който са подложени тези хора, се отразява в състава на All Blacks, който е избран единствено с оглед на спечелването на тази серия, а не с оглед на Световната купа догодина. Това е особено видно при избора на пилиери Karl Tu’inukuafe и Nepo Laulala заради репутацията им на играчи на схватки, а не заради някаква форма.

Tu’inukuafe дори няма да бъде на разположение за Световната купа, като се има предвид, че се присъединява към Монпелие през есента и по този начин ще се самоизключи от сметките. Включването му, заедно с това на Лаулала, се тълкува като защитен избор, целящ да предотврати физическата доминация, която Нова Зеландия изпита на „Авива“ преди осем месеца. Докато стартовият XV отбор на Ирландия е доста лесен за определяне, изглежда, че никой в Нова Зеландия не може да направи сигурна прогноза за състава на Фостър. Сам Уайтлок очевидно се бе смъкнал до третия или четвъртия избор на блокировач, но се реабилитира миналия уикенд, като унищожи работата на “ Blues “ в лайн-аута.

Във въображението на хората представянето на Ричи Мо’унга на финала отново отвори дебата за полузащитника, но се знае, че Фостър ще възнагради формата на Барет и ще запази Джорди Барет на позицията на краен защитник. Въпреки шума, който се вдига за преквалифициралия се в ръгби лига Роджър Туиваса-Шек, най-вероятната комбинация в центъра е двойката на “ Crusaders“ – Дейвид Хавили и Джак Гудхю. Другите комбинации са по-трудни за определяне.

А Ирландия? В началото на 11-ия месец от сезона списъкът с контузии на Анди Фарел е забележително кратък. Макар че Фарел вероятно не може да го признае публично, загубата на Leinster на полуфинала на URC от Bulls беше двойна благословия за Ирландия. Поне две трети от тестовия отбор получиха неочаквана почивка в събота миналия уикенд, а Фарел получи три дни качествена работа в Abbotstown с целия си отбор преди заминаването.

Фарел получи три дни качествена работа в Abbotstown с целия си отбор преди заминаването

През следващите дни ще има естествено разделение, тъй като групата в сянка се премества от Окланд в Хамилтън за мача в сряда срещу маорите All Blacks. Но този отбор и треньорският щаб се отличават със своята близост и хармония – безценни предимства в подобно турне.

Единственият важен избор за следващата събота вероятно ще бъде в задната редица, където Питър О’Махони може да се възползва от спада във формата на Джак Конан. В противен случай отборът почти се избира сам.

По начина, по който Фарел е подготвил обиколката, Ирландия не може да загуби; независимо от резултатите, той ще получи безценна информация, като види как играчите реагират под изключително напрежение. В частен план ръководството на Ирландия ще приеме за провал, ако не създаде история, като спечели първия си тест срещу All Blacks в Нова Зеландия.

Подкрепям ги да спечелят тази победа въз основа на това, че са във форма, стабилни, добре тренирани и уверени, докато All Blacks изглеждат уязвими. Със сигурност може да се твърди, че това ги прави по-опасни. Освен това показва колко значително са се променили отношенията между отборите през последните шест години.

Колко случайно и колко очарователно е, че човекът, който е най-отговорен за тази промяна – Joe Schmidt – все пак може да окаже влияние върху резултата.