Септември 2021 г. В добавеното време Куейд Купър се намираше на 43 метра от стълбовете, на границата на възможностите си за удар във вратата. При успех световните шампиони от Южна Африка щяха да бъдат победени; при неуспех Австралия щеше да загуби. Купър, бидейки Купър, стреля. Wallabies полудяха – с изключение на изпълнителя на удара, който запази хладнокръвие.

Това беше свидетелство за здрави нерви. Той дори не се слави като голмайстор, но това закръгли перфектните осем от осем. Купър е ръгби герой, който е обичан и ненавиждан в еднаква степен. Това беше момент, в който Австралия го обсипа с похвали. Не е зле, като се има предвид, че толкова пъти се е опитвал и не е успял да получи австралийски паспорт, а с това – и гражданство.

На не толкова крехката възраст от 33 години роденият в Нова Зеландия халф най-накрая получи гражданство при петия си опит. Сега, когато е на 34 години, той не просто ще играе за Австралия следващата седмица, но и ще го направи като австралиец. Макар и такъв, който никога няма да избяга от образа на старомодния австралийски ерген.

В австралийската приказка за Нед Кели има нещо малко митично. Никоя нация от бегачи и пешеходци не се подчинява на светофара така, както австралиецът от Сидни. И аз не ги обвинявам. Полицията обича да хваща пресичащи на червено.

Купър обаче е живял и играл на ръба на пропастта. Тези, които са склонни към малко хаос, са на негова страна. Спазващите закона го ненавиждат. Той е нарушител на правилата, погазващ законите. Попадал е в заглавията на вестниците за предполагаема кражба с взлом (делото е прекратено), заловен е да шофира без книжка, участвал е в бой за храна по детски и е използвал думата „токсичен“ по отношение на атмосферата в австралийския отбор на Роби Дийнс.

Младият гений, който изведе Queensland Reds до титлата в Супер Ръгби през 2011 г., се оказа на въжето само няколко години по-късно. Падението му беше толкова бързо, колкото и стремителният му възход, който накара Бари Джон да говори за класата му по време на грандиозното турне на Wallaby-то в Европа през 2009 г.

Полузащитникът е безстрашна душа. Нищо не го плаши, но когато се осмели да удари с коляно главата на Ричи Маккоу в годината на домакинството на Нова Зеландия на Световната купа през 2011 г., цяла една страна загуби ума си. И в този случай халфът беше признат за невинен, но независимо от присъдата, той беше обществен враг №1.

Купър все още е най-добрият полузащитник на Австралия, както доказа в миналогодишното първенство по ръгби.

Това не беше най-добрият момент за Нова Зеландия. В крайна сметка негативната публичност го застигна. В полуфинала между Австралия и Нова Зеландия той изрита топката на цяло в тъч от центъра и така и не се възстанови. Имаше проблясъци на гениалност в плейофа за третото място с Уелс, но щетите бяха нанесени.

Майкъл Чейка го изхвърли от състава на Австралия, който щеше да стигне до финала на Световната купа през 2015 г. В интерес на истината Бърнард Фоули, халфът на треньора от дните му в Нов Южен Уелс, беше прекрасен играч. Още по-жестоко трябва да е било отстраняването му от състава на “ Queensland Reds“ от новия мениджър Брад Торн, „All Black“, който беше в отбора по време на спорния инцидент с Маккоу през 2011 г. Той остави капризния № 10 като 5-ти по ред полузащитник на отбора.

Миналото му го е застигнало. Точно когато изглеждаше, че е изпаднал в криза, той подписа договор с конкурентния австралийски франчайз в Супер Ръгби – “ Rebels“. В двете си срещи “ Rebels“ на Купър победиха “ Reds“ на Торн.

Настъпва отклонение. Планът му да играе на Олимпийските игри през 2016 г. се провали, тъй като Купър нямаше необходимото доказателство за гражданство. Престоят в Тулон не беше запомнящ се; говореше се за ръгби лига (не за първи път), но за услугите му претендираха Япония и Kintetsu Liners.

През 2021 г. той не получи повиквателна от Япония като първи избор за полузащитник. Дейв Рени, настоящият треньор на Wallabies, видя Купър в ролята на ментор на Ноа Лолесио, младия халф на Brumbies. Скоро стана ясно, както по отношение на ангажираността на Купър в тренировките, така и по отношение на трудностите на Лолесио на тестово ниво, че титулярът е бил точно това, от което Австралия са се нуждаели.

Попадението срещу Южна Африка е легендарно, но начинът, по който той майсторски организира разбиването на защитата на Спрингбокс седмица по-късно, напомни на всички нас – може би дори на новозеландците – за неговата непреходна класа.

В Австралия няма друг полузащитник, който да се доближава до тестовата класа. Единствено Купър може да осигури омайващата комбинация от умения и структура, за да изпрати хора като Саму Кереви и Марика Коройбете отвъд линията на атаката. В наши дни той се държи спокойно. Дивото момче е в миналото.

Един от най-вълшебните халфове през последните 15 години, който изглежда ще бъде най-голямата заплаха за Еди Джоунс и неговата победна серия срещу Австралия. Първият сезон на Купър в Супер Ръгби като играч на “ Queensland Red“ съвпадна с оставката на Джоунс като старши треньор на този отбор.

Повече от десетилетие по-късно двамата се срещат отново. Джоунс ще се стреми да унищожи ветерана, а Купър – да затвърди мястото си на австралийски халф за Световната купа догодина. Серията може да се промени в зависимост от това дали Англия ще успее да опази този уникално талантлив полузащитник. Дайте на Купър крилата му и Англия ще бъде напрегната – може би отвъд точката на пречупване.