Изглежда, че трудно подвижният център има всичко необходимо, за да остави значителна следа през следващите сезони

Мейсън Грейди от Уелс в действие срещу Шотландия

8,30 ч. сутринта и температурата в Тревизо вече достига 27 градуса, когато Мейсън Грейди вдига телефона.

„Наистина е много горещо, но ми е приятно тук“, казва той, докато напуска залата за закуска на отбора на Уелс U20. „Беше страхотно да започнем турнира с победа. Това ще ни даде известна увереност.“

Центърът на Кардиф Грейди е играч с голям потенциал.

Досега малко сме го виждали на стартово ниво, след като получи контузия на коляното през пролетта на 2021 г., но той има суровите способности, темпото и физическите размери, за да стигне далеч в играта.

С височина 1,9 м и тегло 110 кг, 20-годишния младеж е по-висок и по-тежък от Джордж Норт и щеше да бъде насочен към втория ред, ако се беше появил на мач през 70-те или 80-те години.

Грейди обаче може да се похвали и с рязко ускорение, което му позволяваше да изглежда удобно на крилото досега, а в същото време се наслаждава на дефанзивните задължения, има въздушни умения и е уверен в себе си.

Той не пропусна нито един момент при победата над Шотландия в летните серии за младежи до 20 години миналия уикенд, като се защитаваше уверено и създаваше проблеми на съперника с топката в ръка: при едно пренасяне той се втурна напред като Гъливер, който изхвърли лилипутите, и създаде условия за есе на Уелс.

„Мисля, че бяхме добри като отбор“, каза той след победата на Уелс с 45:15. “ Предварително разгледахме Шотландия, знаехме как искаме да играем, спряхме ги физически и държахме топката в защита.

„Въпреки това никой не е самодоволен. Дадохме 17 наказателни удара и имаше няколко грешки, така че все още има много работа за вършене“.

За Грейди обаче беше добре да се завърне отново в цветовете на Уелс след контузията си.

По-малкият брат на уелския национал Кори Алън има амбиции, но се намира в началото на дългата си кариера и е готов да прави нещата стъпка по стъпка.

„През следващия сезон просто искам да се установя в Кардиф и да играя за тях“, казва той.

„Хората около мен в клуба са страхотни. Рей Лий-Ло искаше да ми дава съвети как да влизам в мачовете и да се защитавам, а и други ми помагаха.

„Все още съм млад и въпросът е да се опитвам да се подобрявам с всеки следващ мач.

„Големите цели са да спечеля титулярно място за Уелс, а по-нататък да играя за Британските и Ирландските лъвове, но разбирам, че всеки иска да ги постигне и трябва да се положи много работа.

“ Затова първата цел е да получа стартово място за Кардиф.“

На въпроса кой е бил неговият модел за подражание като млад, Грейди отговаря без колебание: „Брат ми Кори.

„Ходех на почти всички негови мачове и като пораснах исках да бъда като него – да играя за Кардиф, да играя за Уелс.

„Като си спомня, че го гледах като младеж на около 8-10 години, е малко нереално, че сега правя това, макар и да играя за Уелс U20.

„Бях на 13 години, когато той вкара хеттрик на Световното първенство.

„Той нямаше късмет с контузиите, но все още мисля, че е един от най-добрите центрове в момента. Надявам се, че ще се върне след контузията си и ще успее да пробие.“

Двамата са синове на Джули Грейди, която е играла баскетбол за Уелс на Игрите на Британската общност. „Явно сме наследили нейните гени“, смее се Мейсън. „Тя е доста добра атлетка.“

Обратно към Уелс U20. По време на Шестте нации те спечелиха само един от петте мача, но с Грейди в средата на терена заедно с Джо Хоукинс, който е капитанът, и с Крист Чиунза и Дафид Дженкинс, които добавиха сериозен баласт в защитата, те изглеждаха доста по-силно срещу Шотландия при откриването на Летните серии U20 в Северна Италия.

Двете крила – Оли Андрю и Хари Хюстън – впечатлиха, а задната редица в състав Райън Уудман, Итън Факрел и Бенджи Уилямс се оказа ефективна и добре балансирана.

В сърцето на схватката особено силен мач изигра Циунза, който нанасяше силни удари в защита – не пропусна нито един от 10-те си опита за борба – носеше здраво и показа защо вече е получил капитанска лента на старша възраст.

„Всички се чувстват положително“, каза Грейди. „Надявам се, че можем да се представим добре в това състезание. “ Впечатление направиха двете крила – Оли Андрю и Хари Хюстън, а задната редица в състав Райън Уудман, Итън Факрел и Бенджи Уилямс се оказа ефективна и добре балансирана.

В сърцето на групата особено силен мач изигра Циунза, който нанасяше силни удари в защита – не пропусна нито един от 10-те си опита за борба – носеше здраво и показа защо вече е получил капитанска лента на старша възраст.

„Всички се чувстват положително“, каза Грейди. „Надявам се, че можем да се представим добре в това състезание.

“ С участието на Даф и Крис в скъма ни носи опит, от който се нуждаем, за да успокоим нещата и да направим това, което искаме, за да печелим мачове.

„Момчетата по крилата бяха добри и ми беше приятно да играя заедно с Джо. Разбираме се на терена, така че не се налага да говорим много, тъй като просто знаем къде ще е другият. Той е добър човек и мисля, че се справихме добре.“

Кои според Грейди са силните му страни? „Вероятно способността ми да пренасям топката и способността ми да пробивам линията“, казва той. „Иска ми се да мисля, че мога да променя играта с едно пренасяне. Също така ми харесва да се защитавам. Интересно ми е да гледам как играчите атакуват и след това да мисля как бих могъл да се защитя срещу тях.“

В социалните медии след мача с Шотландия един от авторите описа Грейди като „чудовище“ и само физическите му размери вероятно ще накарат противниците да се замислят през следващото десетилетие.

„Помага ми да съм по-тежък, когато става въпрос за пренасяне на топката и борба“, казва той. „Помага и малко скорост. Ако допусна грешка, мога да се опитам да компенсирам и да я поправя.

„Предпочитам да играя на 13, но ако трябваше да играя на крилото, нямаше да се притеснявам. Чувствам се комфортно и в двете роли.

„Всеки знае, че 13 е трудна позиция за защита, но аз се наслаждавам на тази й страна, като в същото време има и много пространство за атака, за заобикаляне на играчите и правене на разлика.“

Следете за бившия възпитаник на Ysgol Gymraeg Bro Morgannwg Грейди в мача на Уелс от Летните серии U20 с Грузия в четвъртък.

Не всеки случаен ръгби зрител ще бъде запознат с него.

Но това ще се промени.

Той е играч, който е на път да остави значителна следа в уелското ръгби през следващите сезони.