Гатланд казва, че Управителният съвет на „лъвовете“ е трябвало да обмисли възможността за отлагане на миналогодишното турне за доброто на играта – дори ако това означаваше той да се оттегли

Уорън Гатланд говори ексклузивно за Telegraph Sport,

Уорън Гатланд не е сантиментален тип, но дори за човека, който е видял всичко в световното ръгби, има някои връзки, които не могат да бъдат прекъснати.

Когато влиза в кабинета си в дома си в Хамилтън, Нова Зеландия, прави впечатление, че е облечен в сиво-бяла тениска с качулка, дискретно бродирана с емблемата на Британските и Ирландските лъвове – отбора, който е тренирал с такъв успех в четири отделни турнета.

„Това е моята фланелка за разходки“, смее се той, току-що завърнал се от вечерна разходка. „Не съм склонен да пазя много ръгби сувенири. Това е едно от малкото неща, които съм запазил от миналогодишното турне в Южна Африка. Повечето от нещата за „Лъвовете“, включително якето ми, подарих на човек, който колекционира такива неща.“

Гатланд може и да се е разделил с по-голямата част от „тайника“ си оттогава, но фактът, че все още носи тениската си на „Лъвовете“, не е без значение. Измина точно една година, откакто той и неговият отбор на “ Lions“ бяха в Йоханесбург и се подготвяха за откриващия мач от турнето срещу „Golden Lions“ на „Елис Парк“, но ако Гатланд беше послушан, има всички шансове да се приготвяше за първия мач от турнето този уикенд.

Бившият старши треньор на Уелс не е говорил публично за турнето след поражението с 19:16 от Спрингбокс в третия тест в Кейптаун, което донесе победа на домакините с 2:1 през август миналата година, поради желанието си да защити репутацията на Лъвовете, като не се забърква в „разправия за сметка на пари“ по повод спора, който бе в разгара на серията. Кулминацията беше, че директорът на ръгбито на Спрингбокс Раси Еразъм беше признат за виновен по шест обвинения в неправомерно поведение заради видеозаписа, с който се обърна към съдията Ник Бери заради съдийството му при поражението на Спрингбокс в първия тест.

Сега обаче Гатланд, който говори ексклузивно пред Telegraph Sport, тъй като се присъединява към него като коментатор, е готов да изкаже мнението си, подчертавайки загрижеността си за бъдещето на “ Лъвовете“ – дори ако това може да навреди на собствените му шансове да стане отново старши треньор за турнето в Австралия през 2025 г.

Понастоящем Гатланд живее в Хамилтън, Нова Зеландия.

Макар че Гатланд очевидно е разочарован от поведението на Еразъм и признава, че ръгбито по време на серията от три теста е било „доста скучно“, неуспехът на борда на “ Лъвовете“ да обмисли по подходящ начин отлагането на турнето до това лято заради ограниченията на Covid миналата година вероятно е предизвикал най-голямото му недоумение.

Управителният съвет на “ Lions“ е обмислял да пренасочи турнето към Австралия или Обединеното кралство, тъй като поради нарастващия брой инфекции и опасенията за различни варианти Южна Африка е била включена в „червения списък“ за пътуване.

Но Гатланд казва, че е останал разочарован от факта, че вариантът за отлагане на турнето с една година почти не е бил обсъждан, като твърди, че някои от решенията са били повлияни от конфликти на интереси с националните съюзи, които дават приоритет на подготовката на националните си отбори за Световната купа по ръгби през 2023 г.

Гатланд разкри, че е призовал управителния съвет да обсъди отлагането на турнето на среща по време на Шестте нации миналата година – дори ако това означава, че решението може да го принуди да се оттегли като старши треньор заради договорните си ангажименти с Chiefs в Нова Зеландия. Миналата година той получи творчески отпуск, за да участва в турнето.

„Бях категоричен с борда, че трябва сериозно да обсъдим отлагането на турнето, ако това е най-доброто решение за ръгбито, дори ако имаше голяма вероятност това да доведе до това да не съм треньор на отбора“, каза Гатланд. „Беше разочароващо, защото го възприех като сериозен вариант и не виждах причина, поради която турнето да не може да се проведе сега, когато пътуващите привърженици ще бъдат допуснати и мачовете ще се играят пред пълни трибуни с първоначалния график.

„Южна Африка също разбираемо отчаяно искаше турнето да бъде отложено, защото от финансова гледна точка за тях беше важно да имат привърженици и туристи там.“

Гатланд е разочарован от поведението на Раси Еразъм по време на турнето

Гатланд изтъква факта, че през 2020 г. Международният олимпийски комитет и Уефа са успели да вземат съответните решения за отлагане на Олимпийските игри и Европейското първенство с една година, въпреки че това са по-сложни от логистична гледна точка събития. По стечение на обстоятелствата и двете ще засенчат турнето на лъвовете.

Но според Гатланд процесът на вземане на решения е бил повлиян от националните искания да се спазва графикът на международните срещи. Бордът на Лъвовете се състои от четиримата главни изпълнителни директори на съюзите на Англия, Ирландия, Шотландия и Уелс, както и от четирима бивши Лъвове от всяка страна, един от които е председател на борда, а Бен Калвели е управляващ директор.

„Вижте, управителният съвет е там, за да свърши най-добрата работа за Лъвовете, но понякога си задавате въпроса – дали някои от хората в съвета не са малко разединени, защото имат други отбори, за които да се грижат, и други [национални] треньори, които да задоволяват?“ – добави той.

Но ако случаят е такъв, може ли като бивш старши треньор на Уелс той да не разбере тяхната гледна точка? Дали отлагането на турнето с 12 месеца нямаше да наруши турнетата на родните съюзи това лято и да окаже негативно влияние върху плановете за Световната купа?

„Не мога да говоря от името на никой друг, но сега ви казвам, че ако все още бях треньор на Уелс, щях да съм повече от доволен от отлагането“, каза той. „Очевидно е, че Уелс нямаше да може да играе в Южна Африка, но щях да го възприема като фантастична възможност да развия известна дълбочина в състава си срещу който и да е отбор. Всъщност направихме нещо подобно през 2018 г. срещу Аржентина, една година след Световното първенство в Япония. Беше фантастично за нас от гледна точка на развитието.“

12-годишният мандат на Гатланд в Уелс включва четири титли от Шестте нации, включително три Големи шлема.

Гатланд смята, че решението за избягване на бъдещи конфликти на интереси е да се създаде борд на Lions, съставен от независими директори.

„Не казвам, че в борда не е имало добри хора, които са искали най-доброто за ръгбито и за успеха на Лъвовете, но няма съмнение, че някои хора са били леко зависими“, добави той. „Според мен, ако си в борда на Лъвовете, то твоята роля и отговорност е да свършиш на 100 процента най-добрата работа за Лъвовете.

„Причината, поради която казвам това, е, че бях готов да не бъда треньор на „Лъвовете“, ако това беше най-доброто решение за тях и ръгбито. Не съм бил егоист и не съм казвал, че съм искал турнето да продължи миналата година, за да мога да отида в Южна Африка.

„Не ставаше дума за мен, а изцяло за това, което беше най-добро за Лъвовете, турнето и финансово за играта. Залогът тук беше наистина много голям. Вероятно не си правя услуга по отношение на 2025 г. с тези коментари, но винаги съм се опитвал да бъда честен с мнението си.“

„Вероятно ще си търся работа в чужбина – може да се окажа в Обединеното кралство

А какво е бъдещето му? „Имам договор с Новозеландския ръгби съюз за следващите 12 месеца и се наслаждавам на ролята си на директор по ръгби с Chiefs“, добави Гатланд, чийто 12-годишен мандат с Уелс включва четири титли от Шестте нации, включително три Големи шлема.

„След това вероятно ще си търся друга роля в чужбина. Хареса ми времето, когато бях млад треньор в Ирландия [с Connacht и след това като старши треньор на националния отбор], както и времето ми с Wasps и, разбира се, с Уелс. Беше доста предизвикателно, но хората в Уелс го направиха специално за мен. Възможно е отново да се озова в Обединеното кралство.

„В международното ръгби има много по-голямо напрежение, защото си под светлината на прожекторите, но обратната страна е, че всеки мач е като финал за купата. В клубното ръгби имаш малко повече свобода да изпробваш различни комбинации, тъй като можеш да загубиш някои мачове и въпреки това да попаднеш в четворката. Разглеждаш плюсовете и минусите на двете и се надяваш да видиш къде можеш да направиш разликата.“

А би ли се заинтересувал да застане начело на „лъвовете“ за четвърти път? Калвели и бившият председател Джейсън Леонард посочиха, че ще окажат подкрепата си в случай, че иска да продължи да работи като старши треньор в Австралия през 2025 г.

„Никога не съм планирал напред“, добави той. „Това решение вероятно няма да бъде взето преди Шестте нации след Световното първенство и зависи как ще протече то. Сигурен съм, че Анди Фарел ще има добри шансове. С удоволствие щяхме да го вземем миналата година, но IRFU не бяха склонни да отиде в Южна Африка, което беше разочароващо, а Грегор Таунсенд има опит с Шотландия. Може да има и други хора.

„Аз съм голям привърженик на това, че тези възможности се появяват по правилните причини, ако вършиш добра работа някъде и си успешен. Възможно е [Лъвовете] да смятат, че е време за промяна и това също е напълно разбираемо.“